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Les jeunes Bruins apprennent sur le tas

Malgré les nombreuses blessures, la troupe de Bruce Cassidy continue d'arracher des points

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Les joueurs des Bruins tombent comme des mouches par les temps qui courent, mais ils continuent étrangement d'accumuler les points au classement.

Plus impressionnant encore, leur rendement défensif semble s'améliorer de match en match même s'ils sont privés d'éléments-clés comme Zdeno Chara et Brando Carlo depuis quelques jours et du prometteur Charlie McAvoy depuis plus d'un mois maintenant.

À ses cinq derniers matchs (3-0-2), la troupe de Bruce Cassidy n'a accordé que huit buts à l'adversaire et elle a poursuivi son efficace travail, samedi, dans un gain de 3-2 face au Tricolore à Montréal.

« Notre objectif est de garder les choses simples, a indiqué le défenseur Jérémy Lauzon, qui a obtenu son premier rappel dans la LNH au début de cette hécatombe. Nous accomplissons du bon travail et nous devons simplement continuer de ne pas nous compliquer la tâche. » 

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À son 11e match dans la LNH - son deuxième contre l'équipe de son enfance - l'arrière québécois de 21 ans a formé un duo avec Connor Clifton, une autre recrue de 23 ans qui n'avait que quatre matchs d'expérience derrière la cravate.

Ce n'est pas comme s'il avait vraiment le choix, mais Cassidy n'hésite pas à faire confiance aux jeunes loups de l'organisation. Lauzon a peut-être vu son temps de jeu être réduit depuis le retour au jeu de John Moore, vendredi, mais il a quand même disputé de grosses minutes au cours des dernières rencontres.

Video: VGK@BOS: Lauzon inscrit son premier filet en carrière

Il a même passé tout près de 25 minutes sur la patinoire face aux Stars de Dallas le 16 novembre, le premier match au cours duquel Chara manquait à l'appel.

« Avant le retour de Moore, j'avais vraiment beaucoup de temps de glace et ça m'a donné de l'expérience, a-t-il avancé. Je ne m'attendais pas à jouer autant que 25 minutes au départ, mais c'est plaisant de voir que les entraîneurs ont confiance en moi. »

Si la situation était déjà précaire en défensive, elle l'est aussi devenue à l'attaque la semaine dernière lorsque les Bruins ont appris qu'ils allaient devoir se passer de Patrice Bergeron durant au moins quatre semaines.

Pour l'instant, la recrue Jakob Forsbacka-Karlsson (9 matchs d'expérience) a pris la relève entre Brad Marchand et David Pastrnak au centre du premier trio, mais les résultats se font attendre. En quatre rencontres depuis la blessure de Bergeron, ses deux compagnons habituels n'ont pas trouvé le fond du filet.

« Les jeunes apprennent sur le tas en ce moment, a fait valoir l'entraîneur. Cette équipe grandit sous nos yeux et les jeunes doivent apprendre. Je ne veux pas parler de hockey de séries au mois de novembre, mais nous sommes impliqués dans des matchs serrés chaque soir. 

« C'est la réalité du hockey de séries et ils doivent apprivoiser ce style de jeu et se sentir confortables dans cet environnement même si nous faisons appel à des joueurs différents sur une base régulière. »

Cassidy pourrait s'inquiéter du manque de production offensive des siens - les Bruins ont inscrit huit buts à leurs cinq derniers matchs et ont signé leurs trois dernières victoires par un but - mais un fait demeure : sa formation éclopée est invaincue en temps réglementaire depuis maintenant dix jours. 

Les Bruins demeurent dans le portrait des séries et s'ils peuvent le faire jusqu'à ce que tout le monde soit de retour en santé, ce sera déjà ça de gagné.

« S'ils se font éventuellement remettre à leur place, nous devrons être patients avec les jeunes, mais jusqu'à maintenant ça fonctionne bien, a dit le pilote. Si nous pouvons tenir le rythme et continuer à arracher des points, nous pourrons passer à travers ces moments difficiles. »

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