Skip to main content

P.K. Subbanin paluuottelu ei ollut helppo

Viisi viikkoa sivussa ollut Predators-puolustaja joutui heti koetukselle

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON -- Ylävartalovamman takia viisi viikkoa sivussa ollut Nashville Predatorsin puolustaja P.K. Subban ei päässyt paluuottelussaan todellakaan helpolla. Hän pelasi perjantaina Edmonton Oilersia vastaan 31 vaihtoa ja kellotti jääaikaa 22.53. Predators voitti rajua fyysistä vääntöä sisältäneen ottelun voittolaukauskilpailun jälkeen 3-2.

Viimeksi joulukuun 15. päivänä Minnesota Wildia vastaan pelannut Subban joutui jättämään toipilaana väliin kaikkiaan 16 ottelua.

- Tuntui ihan hyvältä. En ole pelannut otteluakaan viiteen kuuteen viikkoon, joten siihen nähden tuntui ihan mukavalta, Subban sanoi pelin jälkeen.

- Joissakin tilanteissa olisin voinut tehdä enemmänkin, mutta halusin pitää pelini tänään yksinkertaisena, saada luistelusta kiinni ja edetä rauhallisesti. Kun joukkueemme pelaa näin hyvin, ei kenenkään tarvitse venyä mihinkään erikoisiin temppuihin, hän jatkoi.

Predators on voittanut kuudesta viime ottelustaan viisi. Subban lisättiin pelaavaan kokoonpanoon perjantain vapaaehtoisten aamujäiden jälkeen.

- Hän pelasi vahvan ottelun. Hän piti pelinsä simppelinä, liikutti kiekkoa hyvin ja puolusti mainiosti. Alun perin aikomuksenani oli peluuttaa häntä noin 20 minuuttia, mutta se meni vähän pitkäksi kaiken ylimääräisen hässäkän takia, kertoi Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolette.

Sillä hässäkällä Laviolette tarkoitti molempien joukkueiden rajuja otteita kaukalossa. Esimerkiksi toisessa erässä ajassa 4.37 Edmontonin hyökkääjä Matt Hendricks täräytti karvatessaan kyynärpäällään Subbania päähän ja joutui istumaan kahden minuutin jäähyä kyynärpäätaklauksesta.

Subbanilta kysyttiin, satuttiko hän itseään tilanteessa.

- Siinä kyynärpäätaklauksessako? Taisin satuttaa, kun en muista mitään... Ei vainkaan. Tiedän, ettei Hendricksillä ole tapana pelata likaista peliä, joten se oli varmaan vahinko. Olipa se sitten kyynärpää tai olkapää, niin jokin minua osui leukaan. Halusin nousta nopeasti ylös, sillä en halunnut joutua lepäilemään. Olin ihan kunnossa. Tuollaista tapahtuu tässä lajissa. Se Oilersin kenttä pelaa kovaa, ja joskus rapatessa roiskuu. Ei siinä mitään, Subban sanoi.

Kun Predators otti kolmannessa erässä pari tyhmää jäähyä, Laviolette otti Subbanin avuksi alivoimaan.

- Tarkkailimme hänen tilannettaan ottelun edetessä. Sitten Matt Irwin joutui jäähylle. Emme ole peluuttaneet Subbania paljonkaan alivoimalla, mutta olin sanonut hänelle, että jos olemme pelin loppuhetkillä ja ottelun ratkaisu on siitä kiinni, niin saatamme kokeilla häntä vajaallakin. Hän vastasi huutoon erinomaisesti ja pelasi tänään oikein mainiosti, Laviolette totesi.

Subban ei halunnut asettaa paluulleen mitään aikataulua, vaan halusi tulla takaisin huippukunnossa. Subban sanoi tienneensä torstaina, että hän on valmis palaamaan kehiin Oilers-ottelussa. Perjantaina hän pelasi vain 2.10 vähemmän kuin hänen kauden ottelukohtainen peliaikakeskiarvonsa 25.03.

- Otan päivän kerrallaan, enkä aseta mitään aikarajoja. Teen joka päivä sen, mitä pystyn, Subban sanoi.

Subbanin jääaika ei ollut Predatorsin suurin murhe. Joukkue on kärsinyt tällä kaudella huippupelaajiensa loukkaantumisista. Puolustaja Roman Josi on ollut sivussa kolmesta ottelusta ylävartalovamman takia, ja hyökkääjä Colin Wilson on joutunut jättämään kuusi peliä väliin alavartalovamman vuoksi.

- Kyllähän se toi meille lisäpotkua. Saamme itseluottamusta siitä, kun tiedämme parhaiden pelaajiemme palaavan kokoonpanoon. Oli kiva nähdä P.K. taas jäällä, sanoi James Neal, joka onnistui maalinteossa perjantain voittolaukauskilpailussa.

- Olemme pitäneet pintamme ja pystyneet voittamaan pelejä, vaikka porukasta on ollut paljon väkeä poissa. Siitä pitää kiittää niitä kavereita, jotka on nostettu farmista ylös. Meillä riittää onneksi syvyyttä, Neal jatkoi.

Katso lisää