Skip to main content

Streit hallitsee hyökkäyksiä siniviivalta

Penguinsin luotsi kehuu Streitin saavan kiekon maalille tiiviinkin ruuhkan läpi

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NEW YORK -- Pittsburgh Penguinsin siniviivalta puuttuu kolme kovaa pelaajaa: Kris Letang, Olli Määttä ja Trevor Daley. Yksi heidän luistimiinsa astunut puolustaja on siirtojen takarajalla hankittu Mark Streit, joka saapui kaupunkiin Philadelphiasta Tampan kautta.

- Tunnen oloni mukavaksi tässä joukkueessa ja olen kotiutunut hyvin, hän totesi NHL.com/FI:lle.

Penguinsin rivit olivat harvenneet jo siirtoikkunan sulkeutumisen aikaan, ja seura huomasi tilaisuutensa tulleen, kun Streit lähti Philadelphia Flyersista kohti Tampa Bay Lightningia. Puolustaja napattiin lennosta Pittsburghiin.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan on enemmän kuin tyytyväinen Streitiin ja sanoo tällä olevan peliälyä sekä kykyä tehdä fiksuja kiekollisia ratkaisuja.

- Hän on todella hyvä hyökkäyspään siniviivalla. Se on ehkä yksi hänen parhaita ominaisuuksiaan ja vahvuuksiaan. Hän on hyvä myös pelattaessa viidellä viittä vastaan ja ylivoimapelissä, Sullivan arvioi ennen New York Rangersia vastaan pelattua ottelua.

Valmentaja kuvaili, kuinka Streitilla on kyky saada kiekko maalille ruuhkankin läpi. Se on puolustajalle erittäin tärkeä ominaisuus nykyisin, kun kiekkoa on vaikea saada maalille tiiviin puolustuspelaamisen takia.

Video: Streit maalaa heti Penguins-paidassa

- Laukauksia blokataan paljon ja monessa eri kohdassa. Mark on yksi niistä kavereista, jotka pystyvät toimittamaan kiekon maalille. Muut pelaajamme voivat luoda siitä tilanteen. Hän on yksi veteraanipelaajista, joiden varaan voimme laskea paljon, valmentaja kehui.

Streitin minuutit ovat hieman pienempiä kuin aikaisemmin, mutta se ei huoleta häntä.

- Teen vain sen, mitä käsketään. En mieti minuutteja, vaan menen jäälle auttamaan joukkuetta. Toivottavasti saamme pelaajia takaisin pudotuspeleihin mennessä. Tämä on ollut hullu vuosi, koska loukkaantumisia on ollut niin paljon. Mutta sitähän ei voi kontrolloida, Streit totesi.

Sullivan painotti, että Penguinsin kopissa ei tuijoteta taulukoita tai pohdita pudotuspelien ensimmäisen kierroksen mahdollista vastustajaa. Joukkue yrittää vain voittaa ilta toisensa jälkeen.

Tämänhetkisen tilanteen mukaan Penguinsin ensimmäinen playoff-vastustaja olisi Columbus Blue Jackets, ja siitä kysyttäessä Sullivanilla oli vastaus heti valmiina.

- Se olisi divisioonan sisäinen kamppailu, ja molemmilla joukkueilla olisi paljon pelissä. Tunnetta ja energiaa olisi varmasti enemmän kuin tarpeeksi, hän tuumasi.

Video: Crosby lakaisee Penguinsin johtoon

Sidney Crosby puolestaan sanoi, että olisi hienoa saada kotietu ja käyttää sen suoma tilaisuus hyväksi. Penguinsin kapteeni myönsi, että joukkueella on ollut kauden mittaan useinkin paha tapa nukahtaa ottelun loppupuolella, ja saman tien punainen valo on syttynyt oman maalin takana.

- Meidän täytyy olla hereillä pelin lopussa ja seurata tarkasti sitä, keitä on jäällä ja paljonko aikaa on jäljellä, Crosby pohti Rangers-ottelun jälkeen.

Rangers nousi tasoihin kolmannen erän lopussa ja pakotti ottelun aina voittolaukauskilpailuun asti, jonka ratkaisevan maalin iski Crosby.

Metropolitan-divisioonan kakkonen ja kolmonen, Pittsburgh ja Columbus, kohtaavat tiistaina, ja odotettavissa on varmasti tiukka ja sähköinen ottelu. Joukkueet ovat kohdanneet kolme kertaa tällä kaudella. Joulukuussa Blue Jackets nöyryytti Penguinsia 7-1, mutta helmikuussa voitot menivät tasan 1-1 kummankin ottelun ratketessa vasta jatkoajalla.

Pelaajia ei tarvitse muistuttaa, että tiistaina panoksena on kotietu sekä henkinen yliote.

Katso lisää