Skip to main content

Hurricanesin Sebastian Aholla virstanpylväiden viikko

All-Star-otteluun valittu Carolinan suomalaistähti sai 200 NHL-ottelua täyteen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

All-Star-status tuntuu sopivan Sebastian Aholle. Carolina Hurricanesin suomalaistähti on kirjauttanut kahdessa ottelussa yhteistehot 1+3 sen jälkeen kun hän kuuli valinnastaan NHL:n tähdistötapahtumaan.

Justin Williams ja Teuvo Teräväinen pommittivat kiekon pömpeliin suoraan Ahon tarjoiluista torstaina ja Micheal Ferland perjantaina.

- Aho on yksi parhaista. Hän on erityinen pelaaja. Täytyy vain olla valmiina koko ajan, pitää lapa jäässä ja hankkiutua laukaisupaikkaan, Ferland kertasi reseptiä.

Video: PHI-CAR: Aho ruokkii, Teräväinen viimeistelee

Ferlandin maali antoi alkutahdit Carolinan 4-2 kotivoitolle Columbus Blue Jacketsista. Nopeuttaan väläytellyt Aho viimeisteli loppunumerot tyhjiin. Hän jätti kilpaluistelussa Jackets-pakki Zach Werenskin selvästi hopealle.

Voitto oli Carolinalle kolmas peräkkäinen. Edellä mainituista maaleista Williamsin ja Teräväisen osumat syntyivät ylivoimalla. Käytännössä niin syntyi myös Ferlandin maali, vaikka se ei sellaisena tilastokirjoihin mennytkään Columbuksen jäähyn päätyttyä samalla sekunnilla.

- Me tarvitsemme ylivoimaamme saadaksemme voittoja, Aho totesi.

Totta mies puhuukin. Carolinan ylivoimapeli on ollut NHL:n viidenneksi huonointa, mikä on tietenkin vaikuttanut joukkueen menestykseen.

Aho esiintyi perjantaina 200. NHL-ottelussaan. Hänestä tuli vuoden 2015 draft-luokasta kuudes pelaaja, joka on yltänyt kyseiseen rajapyykkiin. Kaikki viisi kiireisempää pelimiestä varattiin kärkikymmenikössä, mutta Aho huudettiin toisella kierroksella numerolla 35.

Video: CAR-WSH: Aho tekee toisen maalinsa ylivoimalla

Aho on kerännyt 200 runkosarjaottelussaan tehot 69+88=157. Kesän 2015 draft-porukasta hänen edellään ovat pisteissä vain Edmonton Oilersin Connor McDavid, Buffalo Sabresin Jack Eichel, Colorado Avalanchen Mikko Rantanen ja Toronto Maple Leafsin Mitchell Marner.

Ahoa enemmän pisteitä 200 ensimmäisessä ottelussaan Carolinan/Hartford Whalersin seurahistoriassa on kerännyt vain seitsemän pelaajaa. Eric Staalia lukuun ottamatta he kaikki pelasivat aikoina, jolloin verkot heiluivat taalakaukaloissa tiheämmin kuin nykypäivänä.

Aho ei ollut ainoa NHL-merkkipäivää perjantaina viettänyt sinivalkoinen Hurricanes-pelaaja. Kolmannessa NHL-ottelussaan esiintynyt hyökkääjä Saku Mäenalanen saalisti ensimmäisen NHL-tehopisteensä. Mäenalanen oli toisena syöttäjänä Carolinan 2-0 osumassa.

Mäenalasen rinnalla luistelivat Hurricanes-debyytissään esiintynyt Greg McKegg ja tulokashyökkääjä Warren Foegele. Nelosketju sai Carolinan päävalmentaja Rod Brind'Amourin kehut.

 

[Ketkä pääsevät vielä mukaan? Äänestä viimeiset pelaajat NHL:n All-Star-otteluun..]

 

- He olivat ratkaisevassa roolissa, siitä ei ole epäilystäkään. Tuo taisi olla kokonaisuutena paras ketjumme. Heillä ei ollut juuri huonoja vaihtoja. He aika pitkälti dominoivat jokaista vaihtoaan, Brind'Amour iloitsi.

Mäenalanen vuoli kultaa nuorten MM-kisoissa 2014 ja voitti turnauksen maalipörssin. Viime kaudella hän osui Kärppien paidassa 17 kertaa. Mutta mikäli Mäenalasesta tulee joskus vakituinen NHL-pelaaja, niin se tapahtuu varmaan enemmän duunariosaston roolissa. Hän on kunnostautunut tällä kaudella AHL:n puolella tekemällä kolme alivoimamaalia, mikä on jaetusti farmiliigan paras lukema.

- Kun on iso jätkä, joka osaa luistella, niin on mahdollisuus pärjätä tässä liigassa, Brind'Amour kommentoi Mäenalasta suomalaislaiturin NHL-debyytin jälkeen joulukuun alkupuoliskolla.

NHL:n tähdistötapahtuma järjestetään 25.-26. tammikuuta San Josessa. Aho saattaa saada sinne vielä seuraa Teräväisestä, joka on Carolinan edustaja Last Men In -faniäänestyksessä. Fanit saavat täyttää viimeisen paikan jokaisen divisioonan tähdistöjoukkueessa.

Video: CAR-BOS: Aho viimeistelee Teräväisen esityöstä

- Olisi hienoa nähdä Teräväinen ja Aho yhdessä siellä. He ovat kantaneet joukkuettamme tähän mennessä. Kumpikin on niin fiksu pelaaja, ja he ovat niin hyviä yhdessä, Carolinan puolustaja Dougie Hamilton mainosti.

Mutta ennen San Josen glamour-reissua Ahon pitäisi napata Hurricanes reppuselkäänsä ja johdattaa joukkue kunnon voittoputkeen. Aika alkaa loppua Carolinan tiimalasista, mikäli se aikoo mennä pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa sitten kevään 2009.

Hurricanes on perjantain kierroksen jälkeen kahdeksan pisteen päässä sekä Itäisen konferenssin viimeisellä playoff-paikalla majailevasta Montreal Canadiensista että Metropolitan-divisioonassa kolmannella sijalla eli viimeisellä suoralla playoff-paikalla olevasta Columbuksesta.

- Me tiedämme, missä olemme sarjataulukossa. Olemme laittaneet itsemme hyvään tilanteeseen päästäksemme vauhtiin, Ferland viittasi kolmeen peräkkäiseen voittoon paikallisessa The News & Observer -lehdessä.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Toiveet uudelle NHL-vuodelle]

 

Carolina kohtaa kellariosaston Ottawa Senatorsin vieraissa sunnuntaina. Sitten haasteet kovenevat tuntuvasti. Hurricanes matkaa ensin hurjavireisen New York Islandersin halliin ja sitten vielä kovemmassa iskussa olevan Tampa Bay Lightningin kotiluolaan.

Nyt pitää yksinkertaisesti vain alkaa voittamaan. Tai vaihtoehtoisesti varaamaan tiiausaikoja huhtikuun alkupuoliskolle.

- Meidän on pakko jossain vaiheessa (laittaa kunnon voittoputki pystyyn). Meillä loppuu aika sitä putkea odotellessa. Jokainen joukkue, jota jahtaamme sarjataulukossa, on tehnyt sen jossain vaiheessa. Jos me haluamme nousta sarjataulukossa, meidän on pakko tehdä se, Brind'Amour vaati paikallislehdessä.

Varmaan Ahokin vaihtaisi kaikki viime aikojen tilastonsa ja kunniamainintansa siihen playoff-paikkaan. On mukavampi kertoa playoff-tarinoita kuin kuunnella niitä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.