Skip to main content

Panthersin alisuorittaminen ei ole ollut Barkovista kiinni

Suomalaiskapteeni johtaa Floridaa hetki hetkeltä lähemmäs avausvoittoa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Neljä peliä, kaksi pistettä, eikä yhtään voittoa. Siinä Florida Panthersin saldo tähän mennessä tällä NHL-kaudella. Joukkue on kahdella pisteellään Atlantic-divisioonan toiseksi viimeisenä takanaan vain Detroit Red Wings.

Nuo numerot kertovat murheellista syystarinaa. Alakuloa lisää se, että Panthersin odotettiin tällä kaudella ottavan joukkueena askeleen uudelle tasolle ja etenevän pudotuspeleihin.

Joukkueessa olisi ainesta nähtyä parempaan. Tiistainakin, kun Panthers hävisi voittolaukauksilla Philadelphia Flyersille, täyden pistepotin metsästys kaatui käytännössä toisen erän huonoihin hetkiin, jolloin Flyers teki kaikki ottelun maalinsa.

Video: PHI-FLA: Simmonds osuu ylivoimahyökkäyksen päätteeksi

Wayne Simmonds, Jordan Weal ja Claude Giroux osuivat Flyersille seitsemän minuutin ja 32 sekunnin sisällä kolmesti. Kaksi ensimmäistä maalia tulivat ohjauksilla maalin edestä, viimeiseksi mainittu Panthers-puolustaja Aaron Ekbladin karmeasta harhasyötöstä. Simmondsin ja Giroux'n neljännen ja viidennen osuman välillä kului taas erän lopulla minuutti ja 34 sekuntia.

Tällaisia huolimattomuuden hetkiä Panthers ei tällä hetkellä kestä.

Joukkue kuitenkin näytti samassa ottelussa myös toisen puolen itsestään. Se nousi päätöserässä kolmen maalin takaa tasoihin päästen jatkoajalle ja vielä rankkareille. Panthersin takaa-ajon käynnisti kauden toisella maalillaan joukkueen kapteeni Aleksander Barkov.

- Tämä oli hyvä nousu meiltä. Se näytti, mitä meillä on tässä kopissa. Pelasimme hyvän kolmannen erän. Emme koskaan menettäneet luottamusta toisiimme. Pelasimme hyvin kolmannessa erässä ja pääsimme tasoihin. Rankkareilla kuka tahansa voi voittaa. Valitettavasti me emme voittaneet tällä kertaa, Barkov sanoi.

Video: PHI-FLA: Barkov iskee illan toisensa läpiajosta

Barkov on joukkueen ykkösketjun sentteri laidoillaan Jevgeni Dadonov ja Nick Bjugstad. Pantterilauman johtaja käynnisti maalillaan joukkueensa takaa-ajon ja viimeisteli myös tasoitusosuman. Barkov (3+1), Dadonov (2+2) ja puolustaja Keith Yandle (0+4) ovat neljän ottelun jälkeen piste per peli -tahdissa. Ketään ei yllätä se, että kapteeni on Panthersin maalipörssin kärjessä.

- Hän on supertähti tässä liigassa. Hän on paras pelaajamme jäällä ja sen ulkopuolella. Hän johtaa esimerkillään joka päivä. Parhaat pelaajat yleensä nousevat esiin, kun heitä tarvitaan. Hän teki niin kolmannessa erässä ja iski meille kaksi tärkeää maalia. Näin hän pelaa illasta toiseen. En ole yhtään yllättynyt, ylisti Floridan kolmosketjussa pelannut Frank Vatrano.

- Hän oli peto koko illan ajan. Heidän ketjunsa pelasi hyvin, kehui Panthersin päävalmentaja Bob Boughner.

Hyvän nousun arvoa korostaa vielä se, että Panthers oli ensimmäistä kertaa tällä kaudella näin pahasti tappiolla. Flyers-ottelu oli Panthersille kauden ensimmäinen, jossa se oli itse takaa-ajajana päätöserässä.

Tampa Bay Lightning tuli ensimmäisessä pelissä tasoihin päätöserässä alivoimamaalilla ja eteni lopulta rankkarivoittoon, Columbus Blue Jackets käänsi toisessa pelissä maalin tappioaseman viimeisessä erässä maalin voitokseen, ja Panthers johti Vancouver Canucksia vastaan pelattua kolmattakin peliään toisen erän toiseksi viimeiselle minuutille saakka, jolloin Canucks tasoitti ja teki lopulta voittomaalin päätöserässä.

Panthers on siis todellakin kipuillut ehjän kuusikymppisen pelaamisessa.

 

[Lisää aiheesta: NHL-joukkueiden kesähankinnat sopeutuvat eri tahtiin]

 

- Aloimme pelata kolmannessa erässä hieman paremmin. Pidimme puolustusaluetta puhtaampana. Hutchy (maalivahti Michael Hutchinson) oli hyvä kolmannessa erässä. Pääsimme peliin taas kiinni, ja tuntuu siltä, että olisimme ansainneet enemmänkin. Meidän täytyy vain uskoa, Barkov sanoi.

Päävalmentaja Boughnerin sanomisetkaan eivät rajoitu pelkkään ykkösketjun kehumiseen. Alemmistakin ketjuista löytyy ilonaiheita ja kokonaisuudesta uskoa tulevaan. Kolmosketjun muodostavat Frank Vatrano, Jared McCann ja Dennis Malgin. Nelosessa hyökkäävät Maxim Mamin, Juho Lammikko ja Troy Brouwer.

- Pidin myös kolmosketjustamme tänään. Saimme hyviä vaihtoja myös Lammikolta ja Brouwerilta. Pidin siitä, miten pelasimme. Teimme 50 minuutin ajan paljon niitä hyviä asioita, joista olemme puhuneet. Niitä pitäisi kuitenkin tehdä 60 minuutin ajan. Tämä on pettymys, mutta työt jatkuvat huomenna ja pyrimme selvittämään tämän ryhmänä. Meillä on hyvä porukka, ja asiat selviävät varmasti, Boughner totesi.

Panthersin on kuitenkin saatava kaksi isoa asiaa kuntoon. Sen ylivoima (6,7 %) on tällä hetkellä Los Angeles Kingsin ja Vegas Golden Knightsin jälkeen NHL:n kolmanneksi huonointa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Myös päästettyjen maalien keskiarvo on rempallaan. Panthersin maaliin on uponnut keskimäärin 3,5 kiekkoa illassa, ja tuo määrä on liigan yhdeksänneksi huonoin yhdessä Edmonton Oilersin kanssa. Kolme ottelua pelanneen James Reimerin torjuntaprosentti on 88,5 ja Flyers-ottelussa kautensa avanneen Hutchinsonin vain 80,8.

Kunhan ykkösveskari Roberto Luongo saadaan takaisin kuntoon ja jäälle, on Panthersilla kyllä aineksia parempaan. Ensimmäinen voitto pitää kuitenkin ottaa vielä ennen sitä. Seuraava mahdollisuus siihen tulee perjantaina, kun Panthers kohtaa vieraskaukalossa Washington Capitalsin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.