Skip to main content

Nutivaaran onnistunut löytöretki Columbukseen

Pari voittoa kauden alussa rentouttivat. Nyt Blue Jacketsin on liigan kärjessä.

Teksti Jouko Vuorjoki / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Joillekin se on vain niin helppoa. Kun ei tarvitse stressata, eikä mikään huimaa. Markus Nutivaara on sellainen.

Mutta joskus kovahermoisinkin karju joutuu käymään epävarmuusalueella.

- Hävisimme kauden kaksi ensimmäistä otteluamme (BOS, SJ), ja koko joukkue oli selvästi stressaantunut. Että käykö taas niin kuin vuotta aikaisemmin, jolloin joukkueelle tuli kahdeksan tappiota putkeen, Nutivaara kertoo NHL.com/fi:lle.

- Sitten saimme pari voittoa (CHI, DAL), peli alkoi rullata ja meistä tuli rentoja, Nutivaara taustoittaa Columbus Blue Jacketsin hurjaa virettä, joka hakee vertaistaan koko liigassa. Joukkueella on liigan paras pistekeskiarvo (1,6) ja takanaan peräti 15 ottelun voittoputki ennen yön kotiottelua Edmonton Oilersia vastaan.

-Jesse (Puljujärvi) tulee varmaan käymään kämpillä.

Myös henkilökohtaisella tasolla Nutivaara, 22, on ottanut isoja harppauksia eteenpäin.

Video: Nutivaaran avausmaali NHL:ssä

-Ensimmäisissä peleissä jännitti, koska tähän tyyliin sopeutumisessa oli vaikeuksia. Yhtäkkiä ei ollutkaan niin paljon aikaa olla kiekon kanssa. Kiekkoa ei voinutkaan kuljettaa, vaan se piti antaa syöttämällä pois, hän muistaa.

Lisää oppia tulee ottelussa kuin ottelussa.

- Edelleen joutuu keskittymään todella paljon siihen, ettei omissa soisi.

Nutivaara on rookiena pelannut kaikki Blue Jacketsin 35 ottelua ja tehnyt niissä 1+5=6 pistettä. Yli- ja alivoimaa ei ole kertynyt vielä sekunnin sekuntia. Plusmiinustilastossa seisoo +8.

- Meillä on niin mahtavat ylivoimakentät, ettei minulla ole jäälle asiaa. Jos ylivoima jostain syystä alkaisi tökkiä, totta kai olisin valmis hyppäämään jäälle.

Nutivaara puolustaa Blue Jacketsin kolmannessa pakkiparissa yhdessä Ryan Murrayn (0+4=4) kanssa ja saa jääaikaa noin 10-16 minuuttia ottelua kohti.

-Pyrin pelaamaan omilla vahvuuksillani, joita ovat pelin avaus, syöttöpeli ja viivapelaaminen, hän korostaa.

Nutivaara saa suitsutusta myös A-maajoukkueen päävalmentajalta Lauri Marjamäeltä, jonka alaisuudessa oululaispakki nousi Kärpissä suuresta tuntemattomuudesta kansainvälisen tason pelaajaksi.

- Kun hän loukkaantui viime keväänä välieräsarjassa Tapparaa vastaan, eikä voinut enää pelata, näki, miten siinä kävi. Kiekolliseen avauspeliimme jäi ammottava aukko, Marjamäki kertoo NHL.com/fi:lle.

NHL:ssä Nutivaara kasvaa ja kehittyy joka päivä.

- Hän ymmärsi nopeasti, ettei tarvitsee yrittää liikoja. Hän pelaa perusvarmaa puolustuspeliä fiksusti, Marjamäki korostaa.

Tulokkaana hän on päässyt päävalmentaja John Tortorellan suosioon, mutta kuinka varmana voit pitää pelipaikkaasi "ylhäällä"?

- En oikeastaan pelkää farmikomennusta, jos pelaan tilanteet oikein, eikä tule "ohi"-pelejä. AHL:stä on tulossa kovia jätkiä, mutta koen, että oma käyräni on nouseva, ja pystyn vielä ottamaan yhden vaihteen lisää.

NHL:n raju peli-, harjoittelu ja matkustustahti eivät ole hetkauttaneet nuorta oululaista.

- Ei tämä sinkkumiestä rassaa. Jo Oulussa opin matkustamaan, treenaamaan kovaa ja pelaamaan paljon.

Oulusta hän sai myös vinkkejä lännen valloitukseen.

- Koska luulin aloittavani kauden farmissa, kyselin paljon juttuja Jani Hakanpäältä ja Sami Aittokalliolta, enkä niinkään paljon oululaisilta NHL-jätkiltä, Nutivaara tunnustaa.

Kristoffer Kolumbus löysi Amerikan 1492. Markus Nutivaara löysi Columbuksen 2016. Hän osti itselleen jo pari kuukautta sitten asunnon viisikerroksisen kerrostalon kolmannesta kerroksesta läheltä kotiareena Nationwide Arenaa.

-Oulun pojalle Columbus on oikein sopivan kokoinen ja rauhallinen kaupunki, eikä amerikkalaiseksi iso. Paljon parempi vaihtoehto kuin esimerkiksi joku Los Angeles.

Tähän mennessä Nutivaara ei tietenkään ole ehtinyt vierailla kaikilla NHL-paikkakunnilla, mutta yksi suosikki on jo löytynyt.

- Tampa Bay. Kun kävelin aamupalan jälkeen kaupungilla ja katselin palmupuita, sitä ajatteli, että miten tällaisessa paikassa voidaan pelata jääkiekkoa. Kaiken lisäksi areenalla oli aivan mahtava tunnelma.

Entäpä #65 paidan selkämyksessä? Mikä siinä on taustalla?

- En päässyt itse vaikuttamaan, vaan se annettiin vissiin aakkosjärjestyksessä development-leirillä. Saman sain yllättäen training campillä, ja nyt se on edelleen sama.

Mies itse ei ole numerostaan innoissaan. Syy on Erik Karlsson, joka vetää Ottawassa samalla numerolla ja kuuluu NHL:n megatähtiin.

- Omat kyvyt eivät oikein riitä Karlssonin tasolle, eikä meitä voi vertailla. Joku joskus kysyy numerosta, niin pitää vastata, etten ole sitä itse valinnut.

Mutta kun kausi 2017 - 2018 alkaa ensi lokakuussa, Nutivaara heittää ilmaan toiveen.

- Jospa sen numeron saisi vaihdettua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.