Skip to main content

Minnesota Wild luottaa suomalaisiin

Wild-paidassa luistelee tällä hetkellä peräti neljä suomalaishyökkääjää

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Minnesotan osavaltio tunnetaan "State of Hockeyna", kiekko-osavaltiona. Wildista ollaan ylpeitä ja seura nauttii todella laajaa ja intohimoista kannatusta.

Myös pohjoismaisuus ja suomalaisuus ovat olleet jo kauan Minnesotaan yhdistettyjä asioita. Eri arvioiden mukaan juuri Minnesotassa asuu eniten suomalaiset sukujuuret omaavia siirtolaisten jälkeläisiä.

Suomalaisuus ja jääkiekko yhdistyvät myös Wildissa, onhan joukkueessa peräti neljä suomalaispelaajaa. Viimeisin sinivalkoinen lisäys tähän kaaderiin Mikko Koivun, Mikael Granlundin ja Erik Haulan seuraksi oli vapaalla siirrolla liittynyt Teemu Pulkkinen.

- On hienoa saada uusi mahdollisuus. Asiat eivät menneet Detroitissa oikeaan suuntaan, enkä saanut juuri peliaikaa. On hienoa olla täällä ja saada uusi alku ja mahdollisuus, Pulkkinen kertoi NHL.com/FI:lle viikonlopun New Jersey Devils -ottelun jälkeen.

- On kiva, että täällä on myös suomalaisia, sillä se tekee asioista helpompia. Tunsin Granlundin ja Haulan jo ennestään, sillä pelasin heidän kanssaan alle 20-vuotiaiden maajoukkueessa. On hienoa, että he ovat Wildissa, hän sanoi.

Granlund ja Koivu ovat olleet tuttuun tapaan Wildin johtavia hyökkääjiä. Granlundin maalihanat ovat kuuden ottelun jälkeen vielä kiinni ja uudessa roolissa Koivun laidalla mieheltä odotetaan aiempaa kovimpia tehoja.

Video: Koivu runnoo luukulta

- Pyrin aina tekemään parhaani, ja kun niin tekee, yleensä hyviä asioita tapahtuu. Silloin tulee myös pisteitä. Tämä on kuitenkin joukkuepeli, ja kaikkien on tehtävä kaikki vaadittava joukkueen hyväksi, se on avain voittamiseen, hän vastasi Devils-ottelun jälkeen pisteodotuksiin ja niiden tuomia paineita spekuloitaessa.

Granlund teki viime kaudella NHL-uransa parhaat pisteet (13+31=44). Tahdin on kovennuttava, mikäli hän mielii tavoitella tänä talvena noiden lukemien parantamista.

- En ole asettanut pistetavoitteita. Kun paikkoja tulee, ja pelaamme hyvin, niin kaikki muut asiat loksahtavat kyllä kohdilleen. On vain valmistauduttava joka peliin mahdollisimman hyvin, hän sanoi.

Granlundin paikka on sementoitumassa Koivun rinnalle laitahyökkääjäksi, kuten kirjoitimme jo ennen kauden alkua.

- Laidassa pelaaminen laidassa on hieman erilaista, kun ei tarvitse puolustaa niin alhaalta. Se säästää energiaa hyökkäyspelaamiseen. Pidän sekä laidassa että keskellä pelaamisesta. Pelipaikalla ei ole niin väliä, Granlund sanoi.

Leveä materiaali

Eivät Wildiin kohdistuvat odotukset kuitenkaan pelkkien suomalaisten varassa lepää. Erityisesti Eric Staalin hankinta toi kesällä sentteriosastolle kaivattua leveyttä. Staal ja Zach Parise pelasivat kauden ensimmäisissä otteluissa samassa ketjussa, mutta viimeisimmässä Wild-koitoksessa New York Islandersia vastaan Parise oli laitettu Granlundin ja Koivun viereen.

Video: Pariselle 300 maalia täyteen

Päävalmentaja Bruce Boudreau kommentoi tuon vitjan peliä sanomalla Star-Tribunelle, että ketju oli täynnä supertähtiä ja kaikki näyttivät hyvältä.

- Tarvitsemme enemmän kuin viisi hyökkääjää ja kaksi puolustajaa, jos haluamme voittaa pelejä, kuului hänen jatkonsa.

Jatkossa onkin mielenkiintoista nähdä, kuka Koivun ja Granlundin rinnalla pelää. Nyt paikalla on nähty Parisen lisäksi Chris Stewart.

- Meillä on neljä ketjua, jotka voivat tehdä maaleja. Puolustus on myös hyvä, joten tuntuu siltä, että meillä on palaset kohdillaan jo alkukaudesta. Olemme pärjänneet hyvin tähän asti, ja yritämme jatkaa samalla tavalla, Granlund tuumasi.

Suomalaisjoukosta Haula on ollut sivussa kahdesta viime pelistä. Miehen kauden ainoa osuma tuli Los Angeles Kingsia vastaan hyvällä laukauksella suorasta luistelusta.

Haulasta on suuri apu Wildille, jos hän onnistuu pelaamaan vahvuuksillaan.

Pulkkinen on tehnyt toistaiseksi uudessa seurassaan yhden maalin, ja pelipaikka on kahdessa viime ottelussa ollut kolmos- ja nelosketjuissa.

- Haluan pelata kovaa ja energisesti ja auttaa joukkuetta. Minun täytyy tehdä parhaani joka ilta, luisteltava, pelattava kovaa, karvattava ja pelattava viisaasti. Ja tehtävä maaleja, Pulkkinen tuumasi.

Wildin alkukausi on sujunut hyvin, sillä puolet peleistä on päättynyt voittoihin.

Jos seuran sinivalkoisista voimista saadaan jatkossa kaikki potentiaali irti, voi joukkue pysyä Keskisen divisioonan kärkisijoilla pitkään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.