Skip to main content

Marian Gaborikin vaikea paluu

Los Angeles Kings tarvitsisi huippuvireisen Marian Gaborikin tehoja

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - World Cupin aikoihin kuului soraääniä, etteivät pelaajat ole turnauksessa täydellä intohimolla mukana. Totuuden tietävät vain pelaajat itse, mutta monet tapaukset antoivat viitteitä siitä, että kaukalossa vedettiin ihan tosissaan loppuun asti.

Euroopan joukkue sai aloituksen hyökkäyspäätyyn ottelussa Ruotsia vastaan. Kiekko päätyi Mats Zuccarellolle, joka yritti laukoa kohti Ruotsin maalia. Rannekuti osui kuitenkin matkalla Marian Gaborikin jalkapöytään. Gaborikin ilmeestä näki, että nyt teki kipeää. Hän pelasi silti ottelun loppuun asti. Slovakki ei kuitenkaan voinut ottaa erätauolla luistinta jalastaan, sillä turvonnut jalka ei olisi enää mahtunut takaisin luistimeen.

Turnaus oli kuitenkin siinä. Tuomio oli tyly: kahdeksan viikkoa sivussa.

Gaborik kertoo parantumisprosessistaan Los Angeles Kingsin nettisivujen minidokumentissa. Hän istuu hulppean Los Angelesin kotinsa sohvalla lepuuttamassa parantuvaa jalkaansa.

- Yritän välttää negatiivista asennetta. On hienoa herätä tällaisessa ympäristössä joka aamu. Asiat voisivat olla huonomminkin, Gaborik sanoi.

Pitää varmasti paikkansa, mutta todennäköisesti Gaborik on käynyt sielunsa syövereissä kovaa kamppailua monet kerrat. Kahdeksan viikkoa on pitkä aika varsinkin kauden alussa. Tuskaa tuskin lievitti sekään, että hyökkääjä on ollut samassa tilanteessa monta kertaa aiemminkin - toipumassa vammastaan ja odottamassa paluuta tositoimiin.

Varsinkin nivusvaivat ovat kiusanneet vauhtilaituria läpi uran. Hän on pelannut täyden NHL-kauden vain New York Rangersissa 2011-12. Viime kaudella otteluita kertyi tilille ainoastaan 54.

Video: Gaborik avaa kauden maalitilin

Tämän kauden alussa Gaborik joutui olemaan sivussa lopulta 21 ottelua. Hän palasi kaukaloon 26. marraskuuta ottelussa Chicago Blackhawksia vastaan, mutta otteista näki heti, ettei laitahyökkääjä ole entisensä. Eikä se ole mikään ihme. Alavartalovamma on kiusallinen, koska pelaaja ei pysty luistelemaan kuntoutusjaksonsa aikana. Gaborik palasi jäälle vasta seitsemännellä viikolla loukkaantumisensa jälkeen.

Jalkavamma on erityisen paha pelaajalle, jonka tärkeimpiin vahvuuksiin kuuluu nopeus. Jos Gaborikin irtiottokyky häviää, hän ei ole oma itsensä.

- Täytyy myöntää, että olin hermostunut paluuottelussani, Gaborik sanoi.

Gaborik on tehnyt tällä kaudella pelaamissaan yhdeksässä ottelussa vain yhden maalin, eikä hän ole ollut lähellekään yhtä kova uhka kuin ollessaan täydessä pelikunnossa. Kun Gaborik on iskussa, hänen pelinsä on upeaa seurattavaa. Luisteluasento on ihanteellisen matala. Alakäden ote mailasta on erittäin ylhäällä, minkä ansiosta pää pysyy pystyssä ja katse kaukalon tapahtumissa. Rytminvaihdossa on jotain samanlaista kuin Teemu Selänteellä. Hän haistaa nopeasti huonosti sijoittuneen pakin ja ryntää maalintekopaikkaan.

Slovakialainen teki vielä kaudella 2014-15 tehot 27+20=47. Hän ei ole 34-vuotiaana ikäloppu, mutta on selvää, ettei hän enää nykyisestä nopeudu.

Jaromir Jagr ei ole koskaan erottunut kaukalossa luistelunsa vaan peliälynsä ja mailatekniikkansa ansiosta. Siksi hänen NHL-uransa jatkuu yhä, vaikka mittarissa on jo 44 ikävuotta.

- Gaborik on ratkaisija. Hän tarvitsee yhden paikan, ja kiekko on maalissa, Kings-legenda Luc Robitaille kehui dokumentissa.

Kingsin kausi on ollut kokonaisuutena pettymys, ja nykytahdilla pudotuspeleihin pääseminen voi olla vaikeaa. Kings on vasta sarjan 17. tehokkain joukkue 2,6 maalilla ottelua kohti. Joukkue tarvitsee loppukauden aikana kipeästi Gaborikin tehoja.

Mutta slovakin rooli uhkaa pienentyä, jos onnistumisia ei pian tule. Kun Kings kukisti Pittsburgh Penguinsin, Gaborikille lohkesi peliaikaa ainoastaan 11.05. Se langettaa varjon hienon pelimiehen tulevaisuuden ylle. Gaborikin seitsemän vuoden jättisopimusta (34,125 miljoonaa dollaria) on jäljellä vielä vuoteen 2021 saakka.

Jos loukkaantumiset ja tehottomuus jatkuvat, Kingsin GM Dean Lombardi alkaa kehitellä nopeasti varasuunnitelmaa. Tarttuisiko Vegas Golden Knights täkyyn? Laajennusjoukkue tarvitsee myös kalliimpia pelaajia, sillä sen on käytettävä pelaajiinsa vähintään 60 prosenttia määritellystä palkkakattosummasta.

Joka tapauksessa NHL-kaukalot kaipaavat tervettä ja hyvävireistä Gaborikia. Taidetta on aina kiva katsella.

Katso lisää