Skip to main content

NHL:n laajentumisaikeet toistaiseksi jäissä

Komissaari Gary Bettman teilasi huhut Seattlen ja Quebec Cityn joukkueista

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

LAS VEGAS -- NHL Commissioner Gary Bettman said Wednesday the NHL Board of Governors is not considering any further expansion at this point.

Commissioner Bettman was specifically asked about the potential for expansion to Seattle and Quebec City prior to the unveiling of the Vegas Golden Knights' selections at the 2017 NHL Awards and NHL Expansion Draft presented by T-Mobile (8 p.m. ET; NBCSN, SN).

"I think everybody has been focused in the last year on the process of integrating the Vegas Golden Knights into the League," Commissioner Bettman said. "We're not now considering expansion."

LAS VEGAS -- NHL: komissaari Gary Bettman kertoi keskiviikkona, että NHL:n johtokunta ei toistaiseksi halua liigaan lisää laajennusjoukkueita.

Komissaari Bettmanilta kysyttiin erityisesti mahdollisista Seattlen ja Quebec Cityn laajennusjoukkueista, kun NHL:n johtokunta oli kokoontunut ennen NHL Awards -palkintogaalaa ja Vegas Golden Knightsin pelaajavalintojen julkistamista

- Olemme keskittyneet viimeisen vuoden ajan Vegas Golden Knightsin liigaan liittämiseen. Lisälaajennushankkeita ei ole nyt suunnitteilla, Bettman totesi.

Komissaari Bettman kuitenkin kertoi saattaneensa johtokunnan ajan tasalle Seattlen hallitilanteesta. Oak View Group valittiin kaksi viikkoa sitten Seattlen Key Arenan remontoijaksi. Maple Leaf Sportsin entinen toimitusjohtaja Tim Leiweke johtaa nykyään Oak View Groupia.

- Kerroin tilanteen johtokunnalle, sillä Seattlen hallin remontti on saanut paljon mediahuomiota. Kukaan johtokunnan jäsenistä ei kuitenkaan ilmaissut mielenkiintoaan lisälaajennushankkeita kohtaan. Täytyy vielä tapahtua aika paljon ennen kuin aloitamme liigassa uuden laajennusaallon, Bettman selvensi.

Lisäksi Bettman kertoi liigan suhtautuvan optimistisesti Arizona Coyotesin uuteen hallihankkeeseen. Glendalessa sijaitsevassa Gila River Arenassa nykyään kotiottelunsa pelaava Coyotes on kartoittanut vaihtoehtoja voidakseen muuttaa lähemmäs Phoenixin keskustaa tai East Valleya, jossa suurin osa seuran faneista asuu. 

Andrew Barrowayn kerrotaan ostaneen ulos Coyotesin pienemmät osaomistajat ja ottaneen seuran kokonaan omaan omistukseensa.

- Omistusportaassa tapahtuneet muutokset olivat hyvä asia, sillä hajautettu omistajuus toimii toisinaan tehottomammin kuin keskitetty. Uskomme, että Coyotesin organisaatio vahvistuu ja joukkue saa uuden hallin Phoenixin alueelle, Bettman sanoi.

Komissaari Bettman ei kuitenkaan antanut mitään aikataulua Arizonan uudelle hallihankkeelle.

- Kyseessä ei ole mikään 60 minuutin ottelu. Emme juokse kilpaa kellon kanssa, hän totesi.

Bettman sanoi liigan jääkiekkotoiminnasta kertyneiden tulojen kasvaneen kuluneella kaudella enemmän kuin edellisellä, mutta viimeisen vuosikymmenen aikana kasvu on kuitenkin ollut suhteellisen tasaista. Apulaiskomissaari Bill Dalyn mukaan kasvua oli edelliskaudesta yli kuusi prosenttia.

Mitä kansainvälisiin tapahtumiin tulee, niin Bettmanin mukaan World Cupin ja muiden turnausten suunnittelu on toistaiseksi jäissä. Liiga haluaa ensin kuunnella, miten pelaajayhdistys NHLPA haluaa edetä.

Bettman kertoi, että NHL ja NHLPA saattavat aloittaa työehtosopimusneuvottelut syyskuussa 2020, joten ei ole järkevää suunnitella World Cupia tai muuta kansainvälistä turnausta samalle vuodelle.

Vuoden 2004 World Cupin loppuottelu pelattiin päivää ennen kuin NHL ilmoitti kauden 2004-05 työsulusta, joka johti lopulta koko NHL-kauden peruuntumiseen.

- Turnauksen järjestäminen ja työsopimusneuvottelut eivät onnistuneet yhtä aikaa vuonna 2004. Olemme ilmaisseet pelaajayhdistykselle halumme World Cupin järjestämiseen, mutta turnaus on jätettävä välistä vuonna 2020 tai sitten työehtosopimusneuvotteluja on lykättävä. Pelaajayhdistys ei ole vielä kertonut, kumpaa vaihtoehtoa se kannattaa, Bettman valotti. 

- Toivomme, että voisimme tehdä yhdessä päätöksiä nopeammin kuin aikaisemmin.

Katso lisää