Skip to main content

Kakon Rangers ja Vatasen Devils NHL-viikon Eurooppa-ottelussa

Kaapo Kakko ja Sami Vatanen ottavat toisistaan mittaa paholaisten kotiluolassa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka perjantai koko kauden 2019-20 ajan. Tällä viikolla päästään nauttimaan New York Rangersin ja New Jersey Devilsin välisestä paikalliskamppailusta, joka alkaa lauantaina kello 20 Suomen aikaa (Viasat/Viaplay).

NHL.com/fi kokosi viisi asiaa, joita ottelussa kannattaa seurata.

Kakko tehopisteiden perässä

Rangersin riveissä kannattaa kääntää katse suomalaistulokas Kaapo Kakkoon, joka on päässyt parempaan vauhtiin hankalan alkukauden jälkeen. Nuorimies teki uransa ensimmäisissä yhdeksässä NHL-ottelussa tehot 1+1, mutta sen jälkeen 13 ottelussa on syntynyt tehot 4+4=8. Viisi viimeisintä ottelua eivät kuitenkaan ole tuottaneet Kakolle pisteitä.

Video: NYR-PIT: Kakko viimeistelee kauniin maalin

Tällä viikolla kokoonpanoon palannut Mika Zibanejad otti Kakon paikan Rangersin ykkösylivoimassa, mikä oli iso takaisku suomalaiselle, sillä hän on esittänyt parasta peliään juurikin ylivoimassa. Kakko on tehnyt tämän kauden kymmenestä tehopisteestään kuusi ylivoimalla.

Tasaviisikoin Kakko pelaa Brett Howdenin ja Brendan Lemieux'n kanssa. Kakon ketjukaverit eivät ole kaikista hyökkäysvoittoisimpia pelaajia, joten trion hyökkäyspeli on jäänyt ajoittain vaatimattomaksi.

Zibanejad tekee Rangersista huomattavasti vahvemman

Rangersin ryhmästä ei ole löytynyt tällä kaudella liikaa tulivoimaa, joten Zibanejadin alkukauden loukkaantuminen oli joukkueelle paha takaisku. Nyt ruotsalaishyökkääjä on kuitenkin tullut takaisin, ja hän tekeekin läsnäolollaan manhattanilaisista huomattavasti vahvemman nipun.

- Meidän koko kokoonpanomme näyttää erilaiselta, kun hän on mukana. On uskomatonta, miten paljon yksi keskushyökkääjä voi muuttaa koko miehistöä, ylisti Rangersin päävalmentaja David Quinn.

Myös Zibanejadin maanmies Henrik Lundqvist painotti taiturin paluun merkitystä.

- Tiedän, kuinka paljon paremman joukkueen hän tekee meistä. Oli hienoa saada yksi parhaista pelaajistamme takaisin, ruotsalaisvahti sanoi.

Zibanejad teki paluuottelussaan yhden maalin ja johdatti Rangersin 3-2 voittoon Carolina Hurricanesista. Perjantaina hän jäi pisteittä, kun Boston Bruins kaatoi Rangersin jatkoajalla 3-2. Zibanejad on tehnyt tällä kaudella pelaamissaan 11 ottelussa viisi maalia ja 12 tehopistettä.

Rangers löytänyt hyvän vireen

Perjantain Bruins-tappiosta huolimatta Rangers lähtee hyvässä liidossa Devilsin kimppuun. Rangersin alkukausi oli hakemista, kun joukkue voitti ensimmäisestä seitsemästä ottelustaan vain kaksi, mutta sittemmin peli ja tulokset ovat kehittyneet. Ennen Bruins-ottelua joukkue voitti viidestä edellisestä ottelustaan neljä.

Rangersin alkukausi oli hakemista, kun joukkue voitti ensimmäisestä seitsemästä ottelustaan vain kaksi, mutta sittemmin peli ja tulokset ovat kehittyneet. Nyt joukkue on voittanut viidestä viime ottelustaan neljä.

Muutosta on tapahtunut etenkin puolustuspelissä. Rangers pelaa paljon yhtenäisemmin kuin alkukaudella, ja se on helpottanut maalivahtien toimintaa. Lundqvist onkin ollut viime otteluissa loistavassa vedossa.

Vatanen johtaa Devilsin puolustusta

Kakon lisäksi sinivalkolasien läpi kannattaa seurata Devils-puolustaja Sami Vatasen otteita. Monelta on jäänyt huomaamatta, miten hyvän syksyn hän on pelannut.

Vatanen syrjäytti alkukaudesta pakkihierarkiassa muiden muassa P.K. Subbanin ja Will Butcherin napaten paikan Devilsin ykkösylivoimasta. Suomalaispuolustaja on tehnyt 20 otteluun tehot 4+5=9, millä hän on paholaisten tehokkain puolustaja yhdessä Butcherin kanssa.

Täytyy muistaa, että Vataselta jäi kolme ottelua väliin loukkaantumisen takia ja että Devils on tehnyt kolmanneksi vähiten maaleja koko sarjassa. Näihin peilaten Vatasen pistemäärä on todella hyvä.

Vatasella on kuitenkin menossa Kakon tavoin hieman kuivempi jakso. Hän on pelannut sairauslomansa jälkeen viisi ottelua ja saanut tililleen vain yhden syöttöpisteen.

Vatasen arvoa ei kuitenkaan mitata vain pisteissä. Hän oli ennen puhdas offensiivinen puolustaja, mutta nykyään hän pelaa todella viisaasti omassa kenttäpäädyssä ja tuo ison arvon puolustuspään peliin. Ei olekaan sattumaa, että Vatasen keskimääräinen peliaika on Devilsin toiseksi kovin. Hän on pelannut ottelua kohden vajaat 22 minuuttia.

Aukesiko pirupaitojen ketsuppipullo?

Devils palasi voittokantaan viime ottelussa, kun se kaatoi Montreal Canadiensin 6-4. Kuuden maalin ilta oli New Jerseylle enemmän kuin tervetullut, sillä joukkue on paininut tehottomuuden kanssa. Ennen Montreal-ottelua Devils oli tehnyt edelliseen neljään otteluun vain viisi maalia.

Tehottomuus on vaivannut Devilsiä koko kauden, sillä ennen Montreal-ottelua paholaiset olivat tehneet vähiten maaleja koko sarjassa yhdessä Detroit Red Wingsin kanssa. Nyt joukkue on maalitilaston kolmanneksi viimeisenä 65 osumalla.

Kysymys kuuluukin, aukaisiko viime ottelu joukkueen maalihanoja? Devils käänsi peliä upeasti ja käytti paikkansa tehokkaasti. Samanlaisten otteiden halutaan jatkuvan lauantainakin.

Yksi suurimmista ongelmista on ollut se, että kärkipelaajien takaa ei ole löytynyt tarpeeksi tulivoimaa. Montreal-ottelussa esiin nousivat kuitenkin muutamat pelaajat, joiden syksy on mennyt alakanttiin. Blake Coleman kirjautti tehot 2+2, Nikita Gusev 0+3 ja Travis Zajac 1+2. Näiden herrojen täytyy pystyä tuomaan tulitukea jatkossakin Taylor Hallille ja kumppaneille.

- Onnistuimme käyttämään nopeuttamme pelin kääntämisessä ja luomaan muutaman hyvän paikan, iloitsi Coleman viime ottelun jälkeen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.