Skip to main content

Kaapo Kakko ja hänen adjutanttinsa

Ensi viikonlopun potentiaalisten suomalaisvarausten kärkiryhmä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Vuoden 2019 NHL Draft pidetään 21.-22. kesäkuuta Vancouverin Rogers Arenassa. NHL.com/fi tarjoaa runsaasti mielenkiintoista luettavaa varaustilaisuuteen liittyen. Tässä artikkelissa tarkastelemme ikäluokan suomalaisia huippuja.

Kaapo Kakko on hallinnut suvereenisti keskustelua tänä kesänä NHL:ään varattavien suomalaisten osalta. Lähimpänä TPS-hyökkääjän perässä tulevat puolustajalupauksemme Ville Heinola ja Lassi Thomson.

Kakko on poikkeuksellinen lahjakkuus. Hänenlaisiaan ei ilmesty jääkiekkokartalle joka vuosi - ei ainakaan Suomesta.

- Edellinen pelaaja, jolla oli tällainen vaikutus TPS:ssä kuin Kaapolla tällä kaudella, oli varmaan Saku Koivu 1990-luvun alkupuoliskolla. Kaapo on samalla tasolla kuin Liigassa ennen varaustaan loistaneet Aleksander Barkov, Patrik Laine ja Sebastian Aho, TPS-pomo ja entinen NHL-maalivahti Antero Niittymäki hehkutti.

Kakko on kaikella todennäköisyydellä tänä viikonloppuna NHL:ään varattavista suomalaisista ainoa, joka pelaa taalajäillä heti ensi syksynä.

- Kakolla on jo miehen voimat. NHL-puolustajilla oli vaikeuksia pitää häntä kurissa kevään MM-kisoissa. Hän suojaa kiekkoa niin hyvin, New Jersey Devilsin kykyjenetsinnän johtaja Paul Castron sanoi.

Heinola juhli Kakon kanssa nuorten MM-kultaa tammikuussa Vancouverissa. Rauman Lukon puolustajan osalta MM-turnaus jäi tosin kesken loukkaantumisen takia. Heinola ehti kuntoutua vielä kevääksi Liiga-jäille.

- Hän on köyhän miehen Miro Heiskanen, eräs NHL-kykyjenetsijä kuvaili Heinolaa The Hockey Newsille. 

Kommentti ei ollut tarkoitettu negatiiviseksi. Heiskanen on sen verran poikkeuksellinen puolustajalahjakkuus, että mikä tahansa vertailu häneen on kehu.

- Heinolan älykkyys ja pelin ymmärtäminen nostavat hänet esiin, NHL.comin draft-asiantuntija Guillaume Lepage ylisti.

Thomson vietti kauden rapakon takana WHL-junioriliigan Kelowna Rocketsissa. Se ratkaisu oli nuorukaiselle hyväksi, ainakin NHL Draftin suhteen.

- Thomson todella paransi kauden jälkimmäisellä puoliskolla ja teki eroa pariin puolustajaan, jotka olivat samoilla kohdilla draft-rankingeissa. Hän pelaa tämän päivän peliä, liikkuu hyvin, antaa sen avaussyötön ja pystyy luistelemaan kiekon kanssa pois vaikeuksista. Hän myös vahvisti puolustuspeliään, joten hänen osakkeensa ovat nousussa, eräs NHL-kykyjenetsijä kehui THN:lle.

Video: Devils varaa ensimmäisenä 2019 NHL Draftissa

Thomson on palaamassa Tampereen Ilvekseen tulevaksi kaudeksi. Hänen panostaan rapakon takana kuvaa se, että seura jäi kovasti kaipaamaan suomalaispuolustajaansa.

- Olemme toiveikkaita, että mikä tahansa NHL-seura, joka sitten varaa Thomsonin, ja Ilves päättävät, että pelaaminen Rocketsissa on paras vaihtoehto hänelle, Kelownan GM Bruce Hamilton sanoi tiedotteessa.

Yksi ikäluokan mielenkiintoisimmista suomalaisnimistä on hyökkääjä Marcus Kallionkieli. HJK:n ja HIFK:n juniorien kautta rapakon taakse siirtynyt Kallionkieli pelasi päättyneen kauden USHL-junioriliigan Sioux City Musketeersissa eli samassa seurassa, jossa Eeli Tolvanen kiekkoili aikanaan.

- Olen kahden suunnan hyökkääjä ja vahva luistelija. Minulla on hyvä laukaus ja teen maaleja, hyvät kiekkoilijan raamit omaava Kallionkieli kuvaili itseään.

Niitä maaleja syntyi 29 kappaletta eli jaetusti 11:nneksi eniten USHL:ssä. Kehitettävää löytyy toki vielä paljon.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Kulmavääntöä pitäisi kehittää, että tulee sieltä voittajana ulos. Myös puolustuspeliä pitäisi parantaa, Kallionkieli kertoi.

Kallionkielen nimi alkoi esiintymään eri draft-rankingeissa todella vahvan kauden alun jälkeen. Välillä tuli hiljaisempiakin jaksoja, mutta hän sijoittui lopulta USHL:n tulokkaiden pistepörssissä kolmanneksi. Sesongin kruunasi valinta USHL:n keltanokkien tähdistökentälliseen.

Kallionkieli otti osaa tänä vuonna NHL:ään varattavien pelaajien Scouting Combine -testileirille. Kiinnostusta löytyi sen verran, että 17 NHL-seuraa haastatteli häntä.

Kallionkieli matkustaa paikan päälle NHL Draftiin. Jos ja kun varaus irtoaa, niin siitä matka jatkuu pari päivää myöhemmin kyseisen NHL-seuran nuorten pelaajien kehitysleirille. Ja jossain vaiheessa pitäisi päättää se ensi kauden joukkuekin.

- Suunnitelma olisi mennä takaisin Sioux Cityyn, mutta katsotaan sen NHL-kehitysleirin jälkeen, mitä tehdään, myös Brasilian kansalaisuuden omaava Kallionkieli tuumasi.

Muita USHL:ssä tällä kaudella pelanneita suomalaisia, jotka saatetaan varata NHL:ään, ovat Matias Maccelli ja Jami Krannila.

Suomalaista tulevaisuuden puolustajaosaamista edustaa myös Mikko Kokkonen. Hän luisteli päättyneellä kaudella jo vakituiseen Mikkelin Jukureiden liigamiehistössä.

 

- Kokkonen pelaa hiljaista, mutta eheää peliä. Haluaisin häneltä enemmän hyökkäystehoja. Toisaalta monet nuorukaiset tuossa iässä yrittävät välttää virheitä, kun pelaavat miehiä vastaan, eräs scoutti arvioi THN:lle. 

Puolustajia ovat myös Anssi Tuomisto, Anttoni Honka ja Kalle Loponen. Heistä Honka oli voittamassa tammikuussa nuorten MM-kultaa.

- Tykkään paljon pelata kiekolla ja luistella kiekon kanssa. Luistelu on yksi vahvuuksistani, ja sitä pyrin kehittämään entisestään. Myös kokonaisvaltaisessa pelaamisessa on kehitettävää. Pitää olla joka pelissä ja joka vaihdossa valmis pelaamaan, Honka kuvaili itseään.

Tämän ikäluokan lupaavimpiin suomalaisiin hyökkääjiin lukeutuvat Antti Saarela, Patrik Puistola ja Leevi Aaltonen. Heistä Puistolan nimi nousi kesää kohden mentäessä vahvasti esiin. Kiinnostuksen huomasi Scouting Combinessa.

- Olen jutellut yhteensä 23 NHL-seuran kanssa, Puistola vahvisti Edmonton Oilersin verkkosivujen haastattelussa.

Ja miksi ei joku "vanhus" voisi murtautua myös mukaan. Vuonna 1998 syntynyt HPK:n hyökkääjä Jere Innala on mukana NHL:n Central Scoutingin eurooppalaisten kenttäpelaajien ranking-listalla. Innala sijoittui päättyneellä kaudella Liigan maalipörssissä jaetulle kolmannelle sijalle.

Tässä ei tietenkään ollut kaikkia ikäluokkansa potentiaalisia suomalaisvarauksia. Eikä mikään takaa, että nämäkään kaikki mainitut pelaajat edes varattaisiin perjantaina tai lauantaina Vancouverissa. NHL Draftissa nähdään aina yllätyksiä, jotka ovat toisille positiivisia ja toisille kovan luokan pettymyksiä.

Jossain vaiheessa lauantaina iltamyöhällä Suomen aikaa NHL Draft on jälleen kerran paketissa. Sitten tiedämme, kuka päätyi milläkin numerolla ja minne.

Sen jälkeen voimmekin alkaa jännittämään, että kuinka pienellä numerolla hyökkääjä Anton Lundell varataan ensi kesänä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.