Skip to main content

Joel Armia, nyt on sinun vuorosi loistaa

Joel Armian vire saattaa osoittautua Winnipeg Jetsille kultaakin kalliimmaksi

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Winnipeg Jetsin alkukausi on ollut vahva. Joukkue pelaa viime kauteen verrattuna paljon kurinalaisempaa jääkiekkoa, ja päävalmentaja Paul Maurice on saanut nuoret pelaajansa osallistumaan aktiivisemmin myös puolustukseen.

Jets ottaa paljon vähemmän jäähyjä kuin viime kaudella, ja taitavasta hyökkäyskalustostaan huolimatta Jets pelaa kuten menestystä haluavan porukan pitääkin - puolustus edellä.

Nyt Winnipegissä ollaan kuitenkin isojen kysymysten äärellä.

 

[Lisää aiheesta: Jetsin Mark Scheifele 6-8 viikkoa sivussa]

 

Ykkössentteri Mark Scheifele loukkaantui keskiviikkona Edmonton Oilersia vastaan pelatussa kamppailussa. Huimaa kautta pelaava kanadalainen otti ensiksi puolustuspäässä vastaan kovan taklauksen Milan Lucicilta, menetti samassa vaihdossa tasapainonsa kaksinkamppailutilanteessa Brandon Davidsonin kanssa ja ajautui rajusti laitaan olkapää edellä. Scheifele jäi tuskissaan jään pintaan ja näytti pitelevän oikeaa kättään.

- Katsomme tilannetta tarkemmin huomenna. Täytyy sanoa, ettei se kyllä hyvältä näyttänyt, huokaili Maurice keskiviikkona NHL.comille Scheifelen loukkaannuttua.

Video: Scheifele jättää pelin kesken 2. erässä

- Kun pelaaja menee jään pintaan, toivon, että häneltä olisi lähtenyt vain ilmat pihalle. Mark ei putoa vähästä jäähän eikä ainakaan jää sinne makaamaan. Kun hän on pitkällään jäällä, tilanne on vakava, valmentaja jatkoi.

Mauricen ennustus piti valitettavasti paikkansa. Jetsin leiristä ilmoitettiin torstaina, että Scheifelen ylävartalovamma pitää hänet sivussa tositoimista 6-8 viikkoa.

Vaikka Jets on saanut alkukaudesta loistavaa tulitukea Scheifelen ja Blake Wheelerin muodostaman tutkaparin takaa, ykkössentterin loukkaantuminen on joukkueelle pahin mahdollinen takaisku. Esimerkiksi kapteeni Wheelerinkään menetys ei olisi näin vakava asia, niin hyvä pelaaja kuin jenkkihyökkääjä onkin.

Jetsillä on paljon syvyyttä laituriosastolla, mutta keskikaistalla tilanne on toinen. Senttereitä ei olisi varaa menettää sairastuvalle. Bryan Little pystyy pelaamaan keskellä kahdessa kärkiketjussa, mutta tulosvastuuta hänestä ei ole kantamaan. Adam Lowry on myös erinomainen alempien ketjujen sentteri, mutta Littlen ja Lowryn ollessa kärkisenttereinä keskushyökkääjäosasto on todella köykäinen.

 

[Äänestä 2018 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Jetsin kohdalla eletään nyt kriittisiä aikoja. Scheifele voi olla poissa jopa kaksi kuukautta, joten joukkueen täytyy keksiä muita keinoja raapia voittoja. Muuten hyvät asetelmat pudotuspelijunassa voivat helposti vaihtua karvaaseen pettymykseen.

Winnipegissä tarvitaan nyt onnistumisia ja vastuunottoa alempien ketjujen pelaajilta.

Kyle Connorin, Scheifelen ja Wheelerin ketju on ollut joukkueen veturi koko alkukauden, ja nyt sen taakse ei enää pääse piiloon.

Tämä tarkoittaa sitä, että Mathieu Perreault'n, Armian ja kumppaneiden täytyy pelata elämänsä jääkiekkoa. Siksi Armian supervireen löytyminen voi osoittautua Jetsille kultaakin kalliimmaksi. Kun kärki on ohuempi, muiden täytyy astua esiin.

Video: Armia tekee läpiajosta ottelun toisen maalinsa

Armia pelasi keskiviikkona paljon Scheifelen paikalla sentterin loukkaantumisen jälkeen, ja hyvin pelasikin. Kaksi maalia on kova saldo, mutta porilainen olisi voinut lyödä niiden päälle vielä muutaman lisää, sillä niin paljon ketju loi maalipaikkoja.

- Tuntui hyvältä. Sain pidettyä jalkani liikkeellä koko ottelun ajan, ja siksi pääsin hyville maalipaikoille, ottelun suomalaissankari tyytyi toteamaan NHL.comille.

Nyt Armialla on elämänsä tilaisuus osoittaa pystyvänsä pelaamaan myös tulosketjuissa.

Hänen urakehityksensä on nimittäin ollut todella erikoinen: Liigassa pelanneesta hyökkäysorientoituneesta taiteilijasta AHL:n kautta alempien ketjujen raatajaksi ja alivoimaspesialistiksi.

Eivät ne kädet ja hyökkäyspään taidot silti ole sieltä mihinkään kadonneet.

Yksi mielenkiintoinen nimi, joka voi sekoittaa pakkaa, on tällä hetkellä AHL:n Manitoba Moosessa pelaava keskushyökkääjä Jack Roslovic. Jetsin ykköskierroksen varaus vuodelta 2015 pelaa erinomaista kautta bussiliigassa ja on takonut 31 otteluun 35 tehopistettä.

Roslovicilla on takana vasta yksi NHL-ottelu, mutta nyt Scheifelen loukkaantumisen pakottamana hänellä voisi olla sauma iskeä jalkansa NHL-oven väliin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.