Skip to main content

Jevgeni Malkin on nyt terve ja tehokas

Pittsburgh Penguinsin 30-vuotias venäläishyökkääjä on liigan ehdotonta eliittiä

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Pittsburgh Penguinsilla ei ole vain yhtä maailman parasta jääkiekkoilijaa. Seuralla on niitä kaksi. Tuo fakta unohtuu helposti, sillä kapteeni Sidney Crosby kerää yleensä suurimmat suitsutukset.

Kun NHL.com piti perjantaina kauden puolenvälin äänestyksen varteenotettavimmasta Hart Trophy -pelaajasta, listan kärjessä oli Crosby. Mutta mukana oli myös Jevgeni Malkin.

Malkin ja Crosby taistelivat yhdessä Penguinsille 8-7 jatkoaikavoiton Washington Capitalsista maanantaina. Malkin iski hattutempun, ja Crosby keräsi tehot 1+3. Itse asiassa nimenomaan Malkin käynnisti Penguinsin kirin, kun Washington oli karannut jo 3-0 johtoon.

Malkin (49) on aivan Crosbyn (50) kannoilla pistepörssissä, jota johtaa Edmonton Oilersin Connor McDavid (51). Maaleja Malkin on tehnyt tällä kaudella 21, joilla hän on maalipörssin kolmosena Crosbyn (27) ja Los Angeles Kingsin Jeff Carterin (23) takana.

NHL-urallaan Malkin on saalistanut kaikkiaan 316 osumaa, joilla hän on Penguinsin kaikkien aikojen maalipörssin jaetulla neljännellä sijalla Jean Pronovostin kanssa. Edellä ovat Crosby (365), Jaromir Jagr (439) sekä Mario Lemieux (690). Malkin on tehnyt urallaan keskimäärin 1,18 pistettä per peli, jolla hän on vähintään 500 ottelua pelanneiden NHL-pelaajien listan 14. ja aktiivipelaajien kakkonen Crosbyn (1,33) jälkeen.

- Hän ei saa niin paljon huomiota kuin ansaitsisi, enkä puhu nyt ainoastaan tästä kaudesta vaan koko hänen urastaan, sanoi Penguinsin apuvalmentaja sekä Malkinin hyvä ystävä ja mentori Sergei Gontshar.

Malkin keräsi useita henkilökohtaisia palkintoja ensimmäisillä kuudella NHL-kaudellaan. Hän sai vuoden tulokkaan Calder Trophyn vuonna 2007, playoffien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophyn 2009, pistepörssin voittajan Art Ross Trophyn 2009 ja 2012 sekä Hart Trophyn 2012. Kun Malkin voitti Hartin vuonna 2012, hän toivoi, ettei se olisi hänen viimeisensä. Hän halusi olla paras seuraavat 10 vuotta.

Seuraavat neljä kautta hän oli yli piste per peli -tahdissa. Ongelma oli siinä, että hän pelasi vain 31 peliä 48 ottelun runkosarjassa 2012-13, ja sitten 60, 69 ja 57 peliä 82 ottelun runkosarjoissa kolmella seuraavalla kaudella. Loukkaantuneena ei voi olla paras.

Tällä kaudella Malkin on pelannut jokaisessa ottelussa ja mättänyt pisteitä uransa keskiarvon tahdissa. Niin on tehnyt Crosbykin sen jälkeen kun oli kauden kuusi ensimmäistä ottelua sairastuvalla aivotärähdyksen takia.

Video: Malkinille hattu täyteen kahdessa erässä

- Oloni on nyt paljon parempi. Tarkoitan, että minulla ei ole mitään vaivoja. Itseluottamuksenikin on nyt paremmalla tolalla. On erittäin tärkeää pysyä terveenä. Mutta kausi on vasta puolessavälissä. Toivottavasti minulla on onni myötä ja saan pelata koko kauden terveenä. Tiedän, että olen hyvä pelaaja ja että pystyn auttamaan joukkuettani voittamaan jokaisen ottelun, Malkin sanoi.

Terveet ja huippuvireiset Crosby ja Malkin ovat harvinainen näky yhtä aikaa Penguinsin kokoonpanossa. Nyt pingviineillä on tilaisuus pelata yhtä hyvä kausi kuin 2008-09, jolloin Malkin oli liigan tehokkain 113 pisteellään, Crosby pörssikolmonen (103) ja Penguins voitti Stanley Cupin. Pittsburghilla on mahdollisuus olla ensimmäinen tuplamestari sitten Detroit Red Wingsin, joka voitti cupin peräkkäisinä vuosina 1997 ja 1998.

- Malkin tietää, millainen joukkue meillä on, ja näkee edessämme olevan tilaisuuden. Tällä porukalla mestaruuksien voittaminen on mahdollista, sanoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan.

- Jevgeni on erittäin kypsä pelaaja, jolla on esimerkillinen asenne jokaisessa ottelussa. Hänen työmoraalinsa on huikea, ja hän innostaa muita esityksillään, Sullivan jatkoi.

Malkinilla, 30, ja hänen Anna-vaimollaan on seitsemän kuukauden ikäinen Nikita-poika. Kun Malkinilta kysyy hänen pojastaan, hänen silmänsä loistavat. Hän kertoo, ettei malta odottaa pääsevänsä tien päältä kotiin viettämään aikaa perheensä kanssa. Hän kuulemma rakastaa sitä, kun saa poikansa nauramaan. Malkin tahtoo myös lisää lapsia.

- Nautin jokaisesta päivästä. Poikani on paras asia elämässäni. Hän kasvaa niin nopeasti. Poika yrittää jo ottaa kävelyaskelia, mutta minun on vielä tuettava häntä. Minua pelottaa, kun hän kaatuilee. Poikani on muuttanut elämääni parempaan suuntaan, Malkin kertoi.

Gontshar sanoi, että muutos on näkynyt monessa asiassa.

Video: Malkin saa 800 pistettä täyteen

- Jevgeni on nyt ihmisenä kypsempi. Ehkä se oli hänelle jälleen yksi kehitysaskel parempaan suuntaan. Kypsyys ei näy ainoastaan kaukalon ulkopuolella, vaan myös jäällä, Gontshar sanoi.

Malkin (190 cm ja 88 kg) dominoi jäällä taidollaan ja voimallaan. Mutta hänenkin on pitänyt sopeutua pelin muutoksiin ja kehittää osaamistaan kesätreeneissä.

- Minäkin vanhenen. Tämä homma käy joka vuosi raskaammaksi, joten töitäkin on tehtävä enemmän. Tässä sarjassa pelaa nykyään paljon nuoria ja nopeita kavereita. Kymmenen vuotta sitten peli oli hieman hitaampaa, kun nyt painetaan hirmuisella vauhdilla. Minun on pystyttävä pelaamaan oikealla tavalla kaukalon jokaisella alueella, Malkin totesi.

Gontsharin mukaan Malkinista on tullut kokonaisvaltaisempi kiekkoilija, joka noudattaa pelisysteemiä paremmin kuin ennen. Hän taistelee ja puolustaa maalinedustaa sekä ryntää avuksi, jos ketjukaveri joutuu kulmatilanteessa ahdinkoon.

Malkin rakastaa pelaamista Crosbyn kanssa. He ovat enemmän kuin kaksi maailman parasta pelaajaa samassa joukkueessa. Malkin laittoi kesäkuussa Instagramiin kuvan hänestä ja Crosbysta Stanley Cupin kanssa. Kuvatekstissä luki: "Parhaat kaverit." Hiljattain Malkin ylisti kanadalaisten kiekkotoimittajien tavoin sitä, miten uutterasti Crosby treenaa aloituksia, syöttöjä, rystyvetoja ja ohjauksia.

- Se merkitsee minulle todella paljon. Näen joka päivä hallilla, miten Sid treenaa. Yritän tehdä samat asiat perässä. Tiedän, että hän on ollut NHL:n paras pelaaja vuosikymmenen ajan. Yritän toistaa hänen temppunsa. Jos hän tekee maalin, minäkin yritän tehdä maalin. Pyrin olemaan joka päivä parempi aivan kuten hänkin. Sid ei anna koskaan periksi vaan paiskii hommia joka päivä. Olen onnellinen, kun saan olla täällä.

Samaa mieltä on varmasti koko pingviiniparvi.

Katso lisää