Skip to main content

Duchene ei halua keskustella tilanteestaan

Coloradon hyökkääjä paloi loppuun siirtohuhujen ja jatkuvien tappioiden keskellä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hyökkääjä Matt Duchene ilmoittautui perjantaina käynnistyneelle Colorado Avalanchen harjoitusleirille. Mitä muuta hän olisi voinut tehdä syyllistymättä sopimusrikkomukseen?

Kaikesta kuitenkin näkyi ja kuului, että tilanne on raastava niin Duchenelle kuin koko joukkueelle, ja paras ratkaisu olisi etsiä uusi seura viime kaudella pahasti alisuorittaneelle hyökkääjälle. Näin hän voisi aloittaa jossain muualla puhtaalta pöydältä ja joukkue voisi keskittyä tärkeimpään tehtäväänsä eli pelaamiseen. Keväästä asti velloneet siirtohuhut ovat varmasti sotkeneet pelaajien ajatuksia sekä joukkueen rutiineja.

Duchene, 26, jätti väliin harjoitusleiriä edeltävän joukkueen vapaaehtoisen leirin sekä vuotuisen golfin hyväntekeväisyysturnauksen. Hänen poissaolonsa herätti välittömästi spekulaatiot siitä, mitä tapahtuu virallisella harjoitusleirillä.

Duchene saapui paikalle ja oli yksi pelaajista, jotka joukkueen tiedottaja saattoi toimittajien eteen vastaamaan kysymyksiin. Kireä ja ärtyneen oloinen Duchene otti ohjat käsiinsä ennen kuin kukaan ehti kysyä mitään.

Video: Duchenen hieno yksilösuoritus

- Ihan ensimmäiseksi haluan sanoa, etten ota kysymyksiä juuri nyt. Olen täällä noudattaakseni sopimustani ja siksi, että arvostan fanejamme ja joukkuekavereitani. Treenasin hyvin kesällä ja olen hyvässä kunnossa, hän totesi 15 sekuntia kestäneen yksinpuhelunsa aikana ja käveli pois.

Ulkopuolisen silmin näyttää, että tilanne on käynyt mahdottomaksi. Viime kaudella Colorado oli liigan heikoin joukkue voittaen 22 ottelua ja keräten 48 pistettä. Pudotuspelit jäivät haaveeksi kolmannen kerran peräkkäin, ja joukkueen pahin puute paljastui selvästi runkosarjan aikana: ohut siniviiva.

Paljon sen paremmin ei mennyt Duchenellakaan, joka pelasi huonoimman kautensa sitten 2011-12: 77 ottelua ja 18 maalia, joista 3 syntyi viimeisissä 39 ottelussa, sekä 41 pistettä.

Duchene oli rajuina vellovien siirtohuhujen kohde jo ennen maaliskuisen siirtojen takarajan umpeutumista, ja huhut ovat sen jälkeen vain kiihtyneet. GM Joe Sakic sanoi Denver Postille, että hän on kesästä asti kuunnellut tarjouksia, mutta sillä rintamalla on ollut aika hiljaista.

Duchenella on CapFriendly.comin mukaan kaksi vuotta jäljellä viiden vuoden ja 30 miljoonan dollarin sopimuksestaan, eikä hänellä ole sopimuksessaan kauppoja estävää pykälää. Duchene ei ehkä ole henkisesti tarpeeksi luja kantaakseen ykkösketjua, mutta joku seura saisi hänestä hyvän kakkosketjun sentterin.

Duchene avautui kesällä Sportsnetin haastattelussa ja sanoi, että hän paloi täysin loppuun tammikuussa.

- Luulen, että monelle muulle meidän porukassa kävi samoin. Kukaan ulkopuolinen ei täysin ymmärrä, kuinka rankka se tilanne oli. Olimme ulkona jo joulukuun puoliväliin mennessä. Se oli tosi rankkaa, kun piti pelata merkityksetön kausi loppuun ja alla oli upea kauden alku World Cupissa, hän tuskaili.

Video: Duchene maalaa jatkoajalla

Avalanchea toista vuotta valmentava Jared Bednar totesi harjoitusleirin avauspäivänä lehdistötilaisuudessaan, ettei hän sanoisi niin, että Duchene ei halua olla paikalla.

- Hän on täällä, hänellä on paljon ammattiylpeyttä, hän tekee lujasti töitä, ja hän on hyvä pelaaja. Odotan hänen antavan kaikkensa jäällä, aivan kuten hän on tehnyt koko uransa ajan.

Sakic pyöritteli Denver Postin haastattelussa, ettei hän mainitse mitään nimiä, mutta jos jokin tarjous auttaa joukkuetta, hän on ilman muuta kiinnostunut.

Duchenen ja seuran kannalta kaupat olisivat paras ratkaisu.

Katso lisää