Skip to main content

Soihtu vielä Crosbyn kädessä

Liigan johtotähden soihtu siirtyy Penguins-kapteenilta Oilers-kapteenille - mutta ei vielä.

Teksti Risto Pakarinen / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Amerikkalainen "Ensisilmäyksellä"-sarja ei ehkä ole elämänviisauksien paras lähde, vaikka sarjan vauhdikas Barney niitä mielellään jakeleekin. Joka tapauksessa, eräs hänen monista, monista viisauksistaan on: "Uusi on aina parempi".

(Se on Barneyn mukaan myös hänen vanhin sääntönsä - "ja siksi paras.")

Sääntö joutuu tiistaina kovaan testiin Pittsburgh Penguinsin ja Edmontonin Oilersin välisessä ottelussa, joka on samalla Sidney Crosbyn ja Connor McDavidin ensimmäinen kohtaaminen. Vastakkain ovat NHL:n tulevaisuus ja … niin, mikä? Tuskin 29-vuotiasta Crosbya voi vielä menneisyydeksikään kutsua. Vastahan mies syyskuussa hallitsi World Cupia mielin määrin ja on viimeisimmän aivotärähdyksen aiheuttamalta tauolta palattuaan iskenyt kuudessa ottelussa 8+2=10 tehopistettä.

Mutta koska Barneyn lisäksi monien muiden mielestä uusi on aina parempi kuin vanha, moni odottaa tiistain koitoksesta eräänlaista viestinvaihtoa, jossa jääkiekon tulevaisuuden soihtu siirtyy Penguins-kapteenilta Oilers-kapteenille.

Soihdun ojentaminen eteenpäin on voimakas vertauskuva, joka itsessään ei vanhene. Soihtua ovat kantaneet vuorollaan Gordie Howe, Guy Lafleur, Wayne Gretzky, Eric Lindros, Jaromir Jagr ja viimeisimpänä Sidney Crosby.

Wayne Gretzkystä tehtiin Kanadassa ensimmäinen iso lehtijuttu 10-vuotiaana. Kun artikkeli ilmestyi Toronto Telegramissa lokakuussa 1971, hän oli tehnyt edelliskaudella 196 maalia 76 ottelussa, ja nakutti kauden 1971-72 85 matsissa peräti 378 maalia.

Kaudella 1977-78 hän pelasi Sault Ste. Marie Greyhoundsissa 64 ottelua ja teki niissä 182 pistettä. Seuraavalla kaudella, 17-vuotiaana, hän pelasi jo WHA:ssa ja loppu on historiaa. Kun Ysiysin ura päättyi vuonna 1999 (kuten sadun mukaan pitikin), Rangersin paidassa Penguisia vastaan, Jaromir Jagr syleili häntä pitkään. Jäältä päästyään Gretzky kertoi toimittajille sanoneensa Jagrille, että soihtu oli nyt hänellä.

Jagr voitti Art Ross Trophyn kaikkiaan viidesti, niistä neljä peräkkäin 1998-01, mutta kun tshekkilegenda pokkasi pistepörssivoiton viimeisen kerran, Kanadassa supistiin jo uudesta ihmepojasta. Hänen nimensä oli Sidney Crosby.

Video: Penguinsin tehokas hetki

Hiuksensa värjännyt 14-vuotias teki lopullisen läpimurtonsa Kanadan juniorimestaruusturnauksessa 2002, tehtyään seitsemässä ottelussa 11+13=24 tehopistettä, pari kolme vuotta itseään vanhempia vastaan.

- Yritin ärsyttää häntä koko ottelun ajan ja muistan elävästi kuinka kysyin häneltä yhdessä vaiheessa, kuka hän oikein kuvitteli olevansa, Gretzkykö? vastustajajoukkue Tisdalen Brett Parker kertoi Saskatoon StarPhoenix -lehdelle 2008.

Neljä kuukautta myöhemmin Wayne Gretzky totesi Sidney Crosbyn olevan "uusi Gretzky".

Loukkaantumiset ovat riistäneet Crosbylta ja faneilta monta hienoa hetkeä, mutta eipä miehen uran ansioissa juuri valittamista ole. Kaksi Stanley Cup -voittoa, kaksi olympiakultaa, kaksi pistepörssivoittoa, kaksi Hart-pokaalia, Conn Smythe -pokaali, Maurice Richard -palkinto, nuorten maailmanmestaruus, miesten maailmanmestaruus, World Cupin voitto ja saman turnauksen arvokkaimman pelaajan palkinto.

Crosbyn voi sanoa täyttäneen paikkansa soihdunkantajana.

Myös Connor McDavidista alettiin kohista jo vuosia ennen hänen NHL-varaustaan. Ja syystäkin. Aivan kuten Gretzky ja Crosby aikoinaan, McDavid teki tuhoisaa jälkeä heti teini-ikään ehdittyään. Kaudella 2011-12 hän teki Toronto Marlborosin juniorijoukkueessa 88 ottelussa 209 tehopistettä, ja sai seuraavaksi kaudeksi erikoisluvan pelata OHL:ssä.

Crosbyn tavoin McDavid sai itsensä Wayne Gretzkyn siunauksen.

- En ole nähnyt parempaa pelaajaa viimeisten 30 vuoden aikana. Hän on paras sitten Mario Lemieuxin ja Sidney Crosbyn, Gretzky sanoi jo ennen kuin McDavid oli pelannut otteluakaan NHL:ssä, huhtikuussa 2015.

- Kun itse olin nuori pelaaja, Gordie Howe oli aina kannustamassa minua ja minä ajattelen nyt Connorista samalla tavalla. Toivon, että hän tuo Stanley Cupin Edmontoniin ja rikkoo ennätykseni, hän totesi.

Video: McDavid karkaa yksin läpi

Crosbyn ja McDavidin ikäero on kymmenen vuotta, mikä on samalla kokonainen pelaajasukupolvi. Lajin kulttuurin viime aikojen suurin rajapyykki lienee pelaamatta jäänyt NHL-kausi 2004-05, jonka jälkeen sekä NHL:ssä että Euroopassa on suosittu vauhdikasta ja teknistä peliä. Sekä Crosby että McDavid ovat pelanneet ainoastaan tässä uudessa NHL:ssä.

McDavid edustaa kuitenkin uutta, nopeampaa ja vahvempaa ja nuorempana valmiimpaa sukupolvea. Hän on nyt NHL-historian nuorin kapteeni … aivan kuten Crosby oli, kun hän sai C:n rintaansa 2007.

Tiistai-illan kohtaaminen on kiekkohistoriaa parhaimmillaan, kun viimeisin Next One kohtaa edellisen Next Onen.

Crosbya ei voi missään nimessä leimata menneen maailman edustajaksi. Hän on pelannut aivotärähdyksen vuoksi vasta kuusi ottelua, mutta on noussut jo liigan maalipörssin jaetulle kärkipaikalle. Hänen pistekeskiarvonsa (1,67) on liigan paras.

Video: LAK-PIT: Crosby aloittaa maalinteon ohjaamalla paluuk

Hän tietää tilanteen ja tunnistaa ensimmäisen kohtaamisen symboliikan, koska on itsekin ollut "The Next One". Siksi ei ole yllätys, jos Crosby kytkee tiistaina päälle viime kevään Stanley Cup -finaaleista tutun "petotilan" ja dominoi ottelua.

Toisaalta, McDavid ällistyttää jokaisessa ottelussa nopeudellaan ja rytminvaihdoksillaan, jollaisia emme ole ennen nähneet. Hän on tehnyt 13 ottelussa 14 tehopistettä ja on liigan pistepörssissä sijalla kuusi.

Jopa Gretzkyn ennätysten rikkominen on Connor McDavidille mahdollista. Mutta ensin hänen pitää vääntää soihtu Sidney Crosbyn kädestä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.