Skip to main content

Sidney Crosby haluaa kolmannen kannun putkeen

Penguinsin kapteeni uskoo joukkueensa mestaruusmahdollisuuksiin

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

HALIFAX, Nova Scotia -- Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby täytti maanantaina 30 vuotta. Tähtisentteri tarvinnee uuden lempinimen, sillä "Sid the Kid" ei oikein enää osu kohdalleen kolmikymppiselle. Miltä kuulostaisi "Triplamestari"?

- Lähdemme harjoitusleirille kolmas peräkkäinen mestaruus tähtäimessämme. Haaste tulee olemaan suuri, mutta miksei se voisi olla mahdollista? Crosby pohdiskeli.

Kolmekymmentä joukkuetta yrittää löytää keinot Crosbyn haaveen kaatamiseen. Kaksi edellistä mestaruutta voittanut Penguins aloittaa harjoitusleirinsä syyskuussa.

Kaikkiaan kolme mestaruutta urallaan voittaneen Crosbyn on alettava hiljalleen totutella ajatukseen, että 30 ikävuoden jälkeen NHL-kiekkoilijalla alkaa niin sanotusti "takaysi". Yli kolmekymppisen pelaajan on yhä vaikeampaa pysyä huipulla ja voittaa, etenkin alati nuorenevassa liigassa, jonka kirkkaimpina tähtinä tuikkivat parikymppiset Connor McDavid, Jack Eichel ja Auston Matthews - joka täyttää 20 vasta kuuden viikon kuluttua.

Wayne Gretzky ja Gordie Howekaan eivät voittaneet yhtään mestaruutta yli kolmekymppisinä. Molemmat pääsivät nostelemaan kannua neljästi, mutta eivät koskaan kolmella peräkkäisellä kaudella. Myöskään Mario Lemieux ja Bobby Orr eivät voittaneet Stanley Cupia 30 ikävuoden jälkeen. Heidän uransa keskeytyivät loukkaantumisiin, aivan kuten Crosbyllekin oli lähellä käydä kuusi vuotta sitten.

Video: Crosby veivaa Rinteen solmuun

Crosby ansaitsi paikan edellä mainittujen herrasmiesten rinnalla kaikkien aikojen viiden parhaan pelaajan joukossa voitettuaan kolmannen mestaruutensa ja toisen peräkkäisen Conn Smythe Trophynsa. Penguinsin kapteeni ymmärtää, mitä 30 ikävuoden rajapyykin saavuttaminen yleensä merkitsee pelaajan uralla, mutta hän ei kanna asiasta huolta.

- Minulle ikä on vain numero, Crosby tokaisi.

Crosbyn asenteelle on hyvät perusteet. Miksi hän suhtautuisi asiaan jotenkin toisella tavalla viimeaikaisten saavutustensa jälkeen? Kukaan ei kiistäne Crosbyn erinomaisuutta viimeisten reilun 26 kuukauden aikana.

Crosby osallistui maanantaina Halifax-Dartmouthin 122. vuosipäivän paraatiin kannatellen Stanley Cupia käsivarsillaan. Paraativaunussa hänen perässään seurasivat Conn Smythe Trophy, Maurice "Rocket" Richard Trophy, Prince of Wales Trophy sekä vuoden 2016 World Cupin mestaruuspokaali. Crosby voitti viime kaudella nuo kaikki.

Hän voitti myös Stanley Cupin ja Conn Smythe Trophyn vuonna 2016 sekä MM-kultaa Kanadan kapteenina vuonna 2015. Maailmanmestaruus nosti Crosbyn "kolmen kullan kerhoon", johon pääsemiseksi vaaditaan Stanley Cup -voitto, olympiakulta ja MM-kulta.

Edellä mainittujen saavutusten valossa on vaikeaa horjuttaa Crosbyn asemaa NHL:n parhaana pelaajana.

- Tuntuu siltä, että hänestä tulee koko ajan vain parempi, totesi Crosbyn kanssa silloin tällöin kesällä treenaava Colorado Avalanchen hyökkääjä Matt Duchene.

- On aika hassua, miten asiat menevät. Ihmiset odottavat, että parhaiden pelaajien urat kääntyisivät laskusuuntaan. Crosby haluttiin miltei polttaa roviolla kauden 2015-16 alussa. Väitettiin, että hänen olisi turha unelmoida 25 maalista tuolla kaudella. Crosby pelasi kuitenkin huikean kauden loppupuoliskon, voitti cupin ja Conn Smythen, oli World Cup -turnauksen arvokkain pelaaja ja voitti seuraavalla kaudella jälleen cupin ja Conn Smythen. On ihan uskomatonta, miten Crosby pystyy lyömään aina epäilijöille luun kurkkuun, Duchene jatkoi.

Video: Crosby pudotuspelien paras

Crosbyn on kuitenkin jossain vaiheessa muutettava harjoitteluaan, mikäli hän haluaa vielä pysyä useita vuosia lajin huipulla. Hänen on sekä paiskittava enemmän töitä että pyrittävä myös varaamaan tarpeeksi aikaa palautumiselle. Tuo on juuri se vaikea yhtälö, joka kaikkien ikääntyvien urheilijoiden on ratkaistava. Ja se voi olla vielä vaikeampaa niille, jotka ovat olleet huipulla kauan.

Penguinsin apuvalmentaja Mark Recchi pelasi itse NHL:ssä 43-vuotiaaksi saakka. Hänen mukaansa Crosby on niin intohimoinen harjoittelija, että tämä pysynee huipulla vielä kauan.

- Hän on nyt uransa huipulla, eikä hän ole tulossa sieltä alaspäin vielä pitkään aikaan. Hän on pitänyt itsestään todella hyvää huolta ja tuntee kroppansa nyt paremmin kuin koskaan ennen. Hän tietää tarkalleen, mitä hänen on tehtävä pysyäkseen huipulla vielä ainakin viisi, kuusi tai seitsemän vuotta, kertoi Recchi, joka pääsee marraskuussa Hockey Hall of Fameen.

Crosby on harjoitellut kesällä nuorempien pelaajien kanssa. Hänen treenikavereihinsa kuuluu Avalanchen 21-vuotias hyökkääjä Nathan MacKinnon, joka on Crosbyn tavoin kotoisin Nova Scotian Cole Harbourista ja viettää kesänsä siellä.

Penguins-kapteenille on ollut apua myös pelaamisesta Pittsburghin nuorempien pelaajien, kuten Jake Guentzelin (22), Olli Määtän (22), Conor Shearyn (25) ja Bryan Rustin (25), kanssa. Crosbyn mukaan joukkuetoverit ovat pitäneet hänet ajan tasalla nuorten pelaajien asenteesta, mikä on tärkeää kaikille konkareille.

- He ovat tulleet liigaan kovalla itseluottamuksella ja ottaneet heti paikkansa. He ovat osoittaneet heti pystyvänsä pelaamaan NHL-tasolla. Se on auttanut minua ymmärtämään, että tulijoita kyllä riittää ja että peli nopeutuu koko ajan, Crosby sanoi.

Recchin mukaan Crosbyn kannalta on tärkeää se, että Penguins on voittanut kaksi mestaruutta putkeen. Se todistaa Crosbylle, että homma toimii ja että hänen ei tarvitse toistaiseksi muuttaa mitään.

Video: Pens juhlii Stanley Cupia

- Sid tietää tarkalleen, miten hänen on pelattava. Hänen kahden suunnan pelaamisensa on itse asiassa todella erinomaista. Toivottavasti hän alkaa saamaan tunnustusta siitä, miten hyvä hän on myös puolustussuuntaan, Recchi totesi.

Crosbyn voitontahto on pysynyt ennallaan. Hänellä riittää motivaatiota tavoitella kolmatta peräkkäistä mestaruutta.

- Tätä ei pysty tekemään ikuisesti, eikä mitään saa pitää itsestäänselvyytenä. Yritän saada parhaista pelivuosistani mahdollisimman paljon irti, Crosby sanoi.

Crosbyn voittoikkuna on vielä sepposen selällään. Mutta uusi lempinimi voisi olla tarpeen.

Katso lisää