Skip to main content

Flyersin Couturier on löytänyt lentokelin

Sean Couturier on jo rikkonut omat yhden kauden maali- ja piste-ennätyksensä

Teksti Adam Kimelman @NHLAdamK / NHL.comin apulaistoimituspäällikkö

PHILADELPHIA -- Kun Philadelphia Flyersin keskushyökkääjä Sean Couturier pääsee laukomaan nykyisessä vireessään, hän varmaan näkee vastustajan maalin yhtä isona kuin kaukalon päätyverkon.

Couturier on 26 osumallaan maalipörssin jaetulla neljännellä sijalla kahden maalin päässä piikkipaikkaa pitävästä Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinista. Flyers ja Capitals kohtaavat sunnuntaina iltapäiväottelussa Capital One Arenassa.

- Viime aikoina kaikki laukaukseni ovat tuntuneet löytävän tiensä maaliin, Couturier sanoi torstaina, kun hän oli iskenyt jatkoaikaosuman - ja 12:nnen maalinsa 11 otteluun - Toronto Maple Leafsin verkkoon Flyersin 3-2 voittoon päättyneessä ottelussa.

Couturierin on saanut maalintekovireensä ansiosta uuden lempinimen pukukopissa.

- Sanomme häntä "Rocketiksi", paljasti hyökkääjä Wayne Simmonds.

Video: NJD-PHI: Simmonds ohjaa Giroux'n kudin verkkoon

Vaikka Couturier ei ehkä olekaan aivan Maurice Richardin veroinen maalitykki, hän on jo rikkonut NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen, joka oli 15 osumaa kaudelta 2014-15. Couturier on nyt 46 maalin vauhdissa, mikä olisi paras suoritus Flyersin pelaajalta sitten Simon Gagnen 47 osuman kaudella 2005-06.

Flyers varasi Couturierin vuoden 2011 NHL Draftin kahdeksantena pelaajana. NHL-uran kuudella ensimmäisellä kaudella häntä kuitenkin peluutettiin enimmäkseen puolustavan sentterin roolissa. Kaudesta 2011-12 kauteen 2016-17 Couturier aloitti tasaviisikoin 41,20 prosenttia vaihdoistaan hyökkäysalueelta. Hänen aluealoitusprosenttinsa on kuudenneksi matalin niistä 106 hyökkääjästä, jotka pelasivat tuolla aikavälillä vähintään 400 NHL-ottelua.

Couturier, 25, oli juniorivuosinaan varsin etevä pistenikkari. Hän kirjautti esimerkiksi kahtena viimeisenä QMJHL-kautenaan Drummondvillessä keskimäärin 1,52 tehopistettä per ottelu. NHL:ssä hän ei kuitenkaan päässyt kovinkaan usein esittelemään hyökkäyspään taitojaan.

Viime kauden lopulla Couturier sanoi Flyersin päävalmentaja Dave Hakstolille haluavansa pelata hyökkäävämmässä roolissa. Sentterin toive toteutui harjoitusleirillä, jossa hän pääsi ykkösketjuun Claude Giroux'n tilalle, kun Giroux siirtyi vitjan vasempaan laitaan. Tuo siirto on osoittautunut erinomaiseksi molempien pelaajien kannalta.

Giroux syttyi päästyään eroon keskushyökkääjän puolustusvastuusta. Hän on tällä hetkellä NHL:n pistepörssin nelosena tehoin 14+41=55. Myös Couturierin tehot ovat nousseet huimasti. Hän on jo tehnyt tällä kaudella omat yhden kauden ennätyksensä maaleissa (26), tehopisteissä (46), ylivoimamaaleissa (6) ja voittomaaleissa (5).

- Itseluottamukseni on nyt paremmalla tasolla. Ketjukaverini Giroux ja (Travis) Konecny osaavat rakentaa tilanteita. Jaamme kiekkoa hyvin keskenämme, hyödynnämme toisiamme ja osaamme käyttää hyökkäyksissä tarjolla olevan tilan. Yritämme puhaltaa yhteen hiileen ja lukea toistemme peliä. Toistaiseksi meillä on mennyt hyvin, Couturier sanoi.

Couturier on päässyt laukomaan tällä kaudella huomattavasti enemmän kuin aiemmin. Hänen ottelukohtainen laukauskeskiarvonsa on tältä kaudelta 3,04, kun uran kuuden ensimmäisen NHL-kauden keskiarvo oli 1,79.

- Minulla on enemmän paikkoja. Tässä liigassa pitää laukoa aina kun on tilaisuus. Kiekkoa pitää toimittaa maalille ja luoda tilanteita sitä kautta, hän sanoi.

Vaikka hyökkäystehot ovat nousseet, Couturier ei silti laista puolustusvastuustaan. Ennen lauantaita hänen SAT-prosenttinsa oli 54,58, vaikka aluealoitusprosentti on ollut tasaviisikoin 43,50. Niistä 58 hyökkääjästä, jotka ovat pelanneet tällä kaudella vähintään 30 ottelua ja merkkauttaneet SAT-prosentikseen vähintään 54, Couturierin aluealoitusprosentti on viidenneksi matalin.

Video: Couturier tekee johtomaalin ylivoimalla

Couturier on voittanut aloituksensa 54 prosentin tehokkuudella. Puolustuspäässä aloitusprosentti on ollut vieläkin parempi, 57. Hän on ollut 45 ottelussa jäällä 25 tasakentällisin tehdyn maalin aikaan, mikä tekee ottelukohtaisena keskiarvona 0,56. Corsica.hockeyn mukaan lukema on sama kuin hänen viime kauden keskiarvonsa (44/66).

Couturierin hyökkäystehot auttavat Flyersia tällä hetkellä todella paljon, ja joukkue elättelee toiveita pudotuspeleihin pääsystä.

- Sean on ollut viime aikoina kuuma pelaaja. Hän on löytänyt peliinsä uuden tason, ja me muut yritämme pysyä kyydissä. Hän kantaa meitä tällä hetkellä, totesi Flyersin puolustaja Shayne Gostisbehere.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.