Skip to main content

Vahva alivoimapeli on Coloradon menestyksen avain

Avalanche on tärkeiden pelaajien poissaoloista huolimatta seitsemän ottelun voittoputkessa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Colorado Avalanche on saanut viime aikoina huonoja uutisia loukkaantumisrintamalta, mutta siitäkin huolimatta joukkue on pystynyt nappaamaan voittoja illasta toiseen. Maanantaina Avalanche päätti vieraskiertueensa ja kaatoi Detroit Red Wingsin 2-1.

Voitto oli Coloradolle jo seitsemäs peräkkäinen. Vierasvoittoja on tullut nyt putkeen yhdeksän, mikä on kauden pisin vieraspelivoittoputki koko NHL:ssä. Ainoastaan New York Rangers on pystynyt vastaavaan suoritukseen.

Huippuvireen myötä denveriläiset ovat hyvissä asemissa Läntisessä konferenssissa, jonka piikkipaikalla on yhä St. Louis Blues. Colorado on kuitenkin vain pisteen päässä, ja Blues on kaiken lisäksi pelannut yhden ottelun haastajaansa enemmän. Dallas Stars on pikkuhiljaa jätetty kärkitaistosta, sillä texasilaisten ero Bluesiin on seitsemän pistettä.

Avalanchen huimaa menestystä voi pitää isona yllätyksenä, sillä kokoonpanosta on puuttunut monia avainpelaajia eikä joukkueen tehokkuus ole ollut totutulla tasolla. Colorado on tehnyt seitsemän ottelun voittoputkensa aikana vain 16 maalia, mikä tekee näin voitokkaasta vireestä poikkeuksellista. Tehottomuus on johtunut etenkin heikosta ylivoimapelistä: joukkue on saanut 24 viimeisellä ylivoimayrittämällään aikaiseksi vain kaksi maalia. Voitot ovatkin tulleet pienillä eroilla, sillä kuusi viime ottelua ovat päättyneet maalin erolla Coloradolle.

Video: DET-COL: Hutchinson torjuu Manthan läpiajon

Mistä Avalanchen mahtava meno sitten johtuu? Henkinen vahvuus on tietenkin avainasia, mutta pelillisesti joukkueella on toiminut etenkin kaksi asiaa: viisikkopuolustus ja alivoima. Coloradon päätyyn on tehty voittoputken aikana vain yhdeksän osumaa, mikä on huikea suoritus. Oman pään peli on ollut aktiivista, yhtenäistä ja varmaa.

Erikoistilanteet ovat aina tärkeässä roolissa, ja siksi Colorado on pystynyt menestymään hyvän alivoimapelinsä turvin. Tällä hetkellä NHL:stä ei löydy parempaa alivoimajoukkuetta kuin Avalanche, joka on päästänyt viimeksi maalin alivoimalla 13. helmikuuta. Sen jälkeen denveriläiset ovat pelanneet yhdeksän ottelua putkeen päästämättä ainuttakaan maalia alivoimalla, ja tänä aikana joukkue on tappanut 22 jäähyä. Tämä onkin syy siihen, miksi Avalanche on pystynyt kääntämään tiukat pelit voitoiksi.


Aktiivista alivoimaa

Viimeksi Coloradon alivoiman vahvuuden koki Red Wings, joka pääsi yrittämään ylivoimalla neljästi. Matt Nieto, J.T. Compher, Erik Johnson ja kumppanit tekivät jälleen uskomattoman laadukasta työtä ja pitivät Detroitin ylivoimataiturit visusti aisoissa.

Avalanchen alivoiman hyvyys syntyy aktiivisuudesta, oikea-aikaisuudesta ja uhrautuvaisuudesta. Toinen hyökkääjistä paineistaa koko ajan vastustajan kiekollista pelaajaa, minkä takia kiekossa oleva pelaaja ei voi rauhassa rakentaa ylivoimakuviota.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Vastustaja pelaa tällöin kiekon useimmiten viivaan, mutta Coloradon nelikko on taas askeleen edellä, sillä alivoiman toinen hyökkääjä antaa välittömän paineen viivamieheen. Samanaikaisesti hän peittää syöttölinjan keskeltä, eli kiekossa oleva puolustaja ei voi antaa pakki-pakki-syöttöä. Tämän takia vastustajan ylivoimaviisikko panikoi, tekee hätäisiä ratkaisuja ja ajaa itsensä umpikujaan.

Toimivan alivoiman kruunaa jämäkkä oman maalin puolustaminen. Pakit pelaavat vastustajan mailat sivuun ja ovat ensimmäisenä irtokiekoissa. Puolustajat estävät myös syöttölinjoja ja blokkaavat laukauksia kovalla prosentilla. Oman maalin edustan siivoamisesta täytyy antaa kiitosta etenkin Johnsonille, Ryan Gravesille ja Ian Colelle. Hyökkääjistä arvokkainta duunia alivoimalla tekevät puolestaan Nieto, Compher ja Pierre-Edouard Bellemare.


Edes loukkaantumiset eivät pysäytä lumivyöryä

Kukaan ei uskaltanut odottaa, että Avalanche pystyisi venymään tässä vaiheessa näin kovaan lentoon, sillä se on kärsinyt suurista kokoonpanohuolista. Sairastuvalla ovat tällä hetkellä muun muassa kärkipään hyökkääjät Mikko Rantanen, Andre Burakovsky ja Nazem Kadri, ykkösmaalivahti Philipp Grubauer ja kärkipuolustaja Cale Makar, joka oli ensimmäistä kertaa sivussa maanantaina. Heidän lisäksi sairastuvalla on myös hyökkääjä Matt Calvert.

Tällaisten poissaolojen luulisi vaikuttavan jokaiseen joukkueeseen - ja niin se on vaikuttanut Avalancheenkin - mutta tuloksia se ei ole heikentänyt. Hyökkäyspäästä on puuttunut tulivoimaa, mutta vahva puolustuspeli ja erinomainen alivoima ovat tuoneet voittoja.

Menestyksen salaisuus on tietenkin myös se, että loukkaantuneiden pelaajien tilalle on löytynyt uusia vastuunkantajia. Grubauerin taakan on kantanut upeasti Pavel Francouz, josta on tullut sarjan tämän hetken kuumin maalivahti. Maanantaina Avalanchen maalilla pelasi Toronto Maple Leafsista hankittu Michael Hutchinson, joka myös onnistui tuurauksessaan.

Hyökkäyksessä roolia on ottanut Ottawa Senatorsista hankittu Vladislav Namestnikov, joka teki Red Wingsiä vastaan pelatussa ottelussa joukkueensa avausmaalin. Voittomaalista vastasi puolestaan farmista nostettu Logan O'Connor, jolle osuma oli NHL-uran toinen.

Video: DET-COL: O'Connor karkaa ja onnistuu läpiajosta

- Muut pelaajat ovat nousseet esiin, ja he pelaavat todella kovaa. Mentaliteettimme on se, että kun yksi jää pois, seuraava pelaaja nousee esiin, iloitsi Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar.

- Sarjapisteet ovat tärkeitä, ja me haluamme niitä. Tällä hetkellä löydämme keinot niiden keräämiseen, hän jatkoi.

Bednar oli tyytyväinen etenkin Namestnikovin panokseen maanantaina.

- Hän teki vaikutuksen. Ei vain maalinteon muodossa, vaan myös paineistuksensa ja fyysisen pelinsä takia, valmentaja päätti.

Colorado kohtaa keskiviikkona kotonaan Anaheim Ducksin, minkä jälkeen joukkue lähtee taas kolmen ottelun vieraspelikiertueelle.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.