Skip to main content

Cassidy johtaa Bruinsia kohti pudotuspelejä

Boston Bruinsin otteet ovat parantuneet kymmenen viimeisen pelin aikana

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins on uuden päävalmentajansa Bruce Cassidyn komennossa kääntänyt kelkkansa totaalisesti. Helmikuun alussa apuvalmentajan paikalta päävalmentajaksi noussut Cassidy on toiminut nyt Bruinsin päävalmentajana kymmenessä ottelussa, ja joukkue on voittanut otteluista kahdeksan.

Cassidyn aikana voittoprosentti on ollut 80, kun edellisen päävalmentajan Claude Julienin aikana se oli alle 50. Julienin komennossa Bruins luisui jo pois pudotuspeleihin johtavilta sijoilta, mutta Cassidyn aikana joukkue on tarttumassa pudotuspelipaikkaan. Ero takana tulevaan Toronto Maple Leafsiin on nyt neljä pistettä. Maple Leafs on pelannut yhden ottelun vähemmän.

Lauantain kierroksella Bruins päihitti pudotuspeleistä ulos jäämässä olevan New Jersey Devilsin maalein 3-2. Tehot joukkueen riveissä jakautuivat mukavasti, kun pisteiden makuun pääsi kahdeksan pelaajaa. Puolustajat Brandon Carlo ja Torey Krug tekivät Bruinsin kaksi ensimmäistä maalia, ja voittomaalin iski hyökkääjä Ryan Spooner.

- Me haluamme heidän (puolustajien) tukevan hyökkäyksiä. Hyökkäyssuuntaan he ovat tehneet niitä asioita, joita heiltä on pyydetty ja joita joukkueemme hyväksyy heidän tekevän, päävalmentaja Cassidy avasi menestysreseptiä Bruinsin verkkosivuilla.

Cassidyn komennossa Bruins on päästänyt 2,1 maalia per ottelu, kun edeltäjä Claude Julienin aikaan luku oli 2,7. Päävalmentaja painottaa, että esimerkiksi puolustajien pelaamiseen haetaan ratkaisuja kaikkien mielipiteitä kuuntelemalla. Joukkue on harjoitellut uusia malleja, ja nyt niitä siirretään peleihin.

- Kuuntelen jokaista pelaaja, vaikka kyseessä olisi puolustava puolustaja. He ovat kuitenkin joskus junioreissa pelanneet hyökkäävämmässä roolissa, ja joskus täytyy vaihtaa rooleja, Cassidy pohti.

Niin hyökkäys- kuin puolustussuuntaankin parantunut puolustajien pelaaminen on ollut yksi tekijä siinä, että Bruins on noussut takaisin taisteluun pudotuspelipaikoista.

- Ajattelen näistä muutoksista olleen enemmän hyötyä kuin haittaa. Jatkamme niin, että puolustajat osallistuvat enemmän hyökkäyksiin, ja olemme siten mielestäni kovempi joukkue, Cassidy tuumi.

Radikaalit ratkaisut ja muuttunut ilme ovat tehneet Bruinsista yhden runkosarjan loppusuoran kuumimmista joukkueista. Atlantic-divisioonassa pelaavista joukkueista myös Montreal Canadiens vaihtoi helmikuussa päävalmentajaa. Michel Therrien sai mennä, ja tilalle pestattiin Bruinsista vapautunut Claude Julien.

Julien on luotsannut Canadiensia kahdeksassa ottelussa ja voittanut niistä kuusi. Voittoprosentti 75 on kovaa luokkaa, ja hän peittoaa tällä kaudella Bruinsissa saavuttamansa voittoprosentin 47 ja edellisen Canadiens-päävalmentaja Therrienin voittoprosentin 53.

Tällä kaudella päävalmentajaa vaihtaneista joukkueista myös New York Islandersissa tapahtui selkeä käännös valmentajan vaihduttua. Jack Capuanon aikana voittoprosentti oli 40, mutta Doug Weightin vastaava lukema on 62. Islanders on noussut mukaan pudotuspelitaisteluun ja on tällä hetkellä kiinni pudotuspelipaikassa.

Aina valmentajan vaihtaminen ei kuitenkaan tuo täytettä pistepussiin odotetulla tahdilla. St. Louis Blues antoi helmikuun alussa potkut voittoprosenttiin 48 yltäneelle Ken Hitchcockille, joka teki tilaa Mike Yeolle. Apuvalmentajan paikalta päävalmentajaksi nousseen Yeon komennossa Blues taistelee edelleen pudotuspelipaikasta, ja voittoprosentti on ollut 53. Ottelukohtainen pistekeskiarvo on noussut Hitchcockin 1,06:sta vain 1,08:aan, joten ero on kosmeettinen.

Aikaisemmin tällä kaudella Florida Panthers korvasi Gerard Gallantin Tom Rowella. Kissapetolauman pistetahti on ollut Rowen aikana vain hivenen Gallantin aikaista kovempi. Gallantin Panthers otti keskimäärin 1,05 pistettä ottelua kohti, kun Rowen Panthersin vastaava lukema on 1,10. Gallantin voittoprosentti oli 50, ja seuraajan voittoprosentti on ollut heikompi 43.

Boston Bruinsin tahti valmentajanvaihdoksen jälkeen on ollut tällä kaudella omaa luokkaansa, ja joukkue etenee nyt erittäin hyvässä vireessä kohti kevään pelejä. Tuukka Raskia on siis turha odottaa Suomen A-maajoukkueen MM-leiritykseen ainakaan ennen huhtikuun loppua.

Katso lisää