Skip to main content

Canadiensin ongelmat kiteytyvät ylivoimapelaamiseen

Montreal Canadiens tarvitsee tehoja kärkimiehiltään etenkin ylivoimalla

Teksti Valtteri Tahkola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Montreal on tunnetusti yksi NHL:n legendaarisimmista kiekkokaupungeista. Kanadan kiekkokattilassa paineet ovat hurjat, mutta monet pelaajat ovat sanoneet, että kun homma toimii, Montreal Canadiens on ehkä maailman paras paikka pelata jääkiekkoa.

Mitäs sitten, kun homma ei toimi? Silloin kukaan ei ole kritiikin yläpuolella. Canadiens on pelannut tällä kaudella paikoitellen erinomaisesti, mutta viime aikojen vaikeuksien johdosta kausi uhkaa loppua lyhyeen. Jos niin käy, Montreal muuttuu jääkiekkoilijalle tukalaksi paikaksi.
Kanadan ylpeys oli menossa selvästi pudotuspeleihin vahvan vuodenvaihteen jälkeen, mutta nyt tilanne on kääntynyt päälaelleen. Canadiens on tippunut kolmen pisteen päähän Itäisen konferenssin viimeisellä villi kortti -paikalla olevasta Columbus Blue Jacketsista.

Otteluita on vielä jäljellä kymmenen, joten piste-ero on vielä täysin kirittävissä, mutta viime aikojen kuntopuntarin perusteella jännitettävää riittää. Canadiens on voittanut viidestä edellisestä ottelustaan vain yhden. Lauantain kierroksella Chicago Blackhawks nollasi Canadiensin tylysti 2-0.

Video: MTL-CHI: Perlini osuu DeBrincatin tarjoilusta

- Minusta me pelasimme tänään todella hyvin. Annoimme jäällä kaikkemme, mutta vastustajan maalivahti pelasi todella hyvin, totesi Canadiensin Carey Price.

Corey Crawford pelasi todellakin hienon ottelun. Kokenut maalivahti pysäytti Canadiensin 48 laukausta ja pelasi nollapelin, mutta Montrealin tappiota ei voida laittaa pelkästään vastustajan veskarin hyvyyden piikkiin. Claude Julienin suojatit ovat iskeneet viiden viime ottelun aikana yhteensä vain kahdeksan maalia.

Blackhawks-ottelussa kotijoukkue pääsi pelaamaan ylivoimaa neljä kertaa, mutta tuloksetta. Canadiensin ylivoima on ollut koko kauden ajan todella heikkoa, sillä se on toiminut vain 11,9 prosentin tehokkuudella. Helmikuun 14. päivän jälkeen otteet ovat olleet vieläkin heikompia, sillä Canadiens on tehnyt sen jälkeen vain kaksi ylivoimamaalia, vaikka joukkue on päässyt kokeilemaan onneaan ylivoimalla 40 kertaa. 

Viime kaudella Canadiensin ylivoimaprosentti oli 21,2, joten kehitys tuolla osastolla on mennyt täysin väärään suuntaan. Alex Galchenyuk ja Max Pacioretty veivät mukanaan yhteensä 15 ylivoimamaalia, mutta Montrealista pitäisi silti löytyä taitoa parempaan tehokkuuteen erikoistilanteissa.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Sadan tehopisteen paluu]

 

Jonathan Drouin on tällä hetkellä 14 tehopisteellään Canadiensin paras pistemies ylivoimalla, mutta hänestä ei ole vielä joukkueen johtohahmoksi. Drouin on jakanut Montrealissa koko kauden ajan mielipiteitä, sillä hänen otteidensa taso ailahtelee liikaa pelien välillä.

Vaikka joukkueurheilussa vastuu on koko joukkueella, suurimman kuorman kantaa aina päävalmentaja. Tällä hetkellä Julien tekee Canadiensin penkin takana paljon erikoisia ratkaisuja. Julien tykkää kuormittaa kärkimiehiään paljon ylivoimatilanteissa, mutta Brendan Gallagherin, Andrew Shaw'n, Max Domin ja Tomas Tatarin tehot eivät tällä hetkellä vastaa peliajan tuomia odotuksia.

Canadiensilta pitäisi löytyä pelinrakennustaitoa ylivoimapeliin, joten ei voi kuin ihmetellä, että miten joukkue ei ole onnistunut hyödyntämään esimerkiksi Shea Weberin hurjaa laukausta paremmin tällä kaudella. Weber on onnistunut maalinteossa ylivoimalla vain neljä kertaa.

 

[Lisää aiheesta: Saarelan ja Kuokkasen Checkers vahvoilla AHL:ssä]

 

Julien on myös pudottanut Jesperi Kotkaniemen peliaikaa paljon. Porilaisen tehot eivät ole olleet erikoistilannepelaamisessa vielä huippuluokkaa, mutta suomalaisella olisi kuitenkin sellaisia ominaisuuksia, jotka saattaisivat kääntää ylivoimapelin suunnan - ainakin tällä hetkellä ykkösylivoimassa pelaavaa Jordan Wealia paremmin. 

Weal siirtyi tällä kaudella Canadiensiin Arizona Coyotesista, ja Blackhawks-ottelussa hän pelasi joukkueen hyökkääjistä toiseksi eniten, kun taas Kotkaniemi kellotti peliaikaa alle kahdeksan minuuttia. Wealin potentiaalista voi olla montaa mieltä, mutta hän ei ole mikään 20 peliminuutin hyökkääjä. 

Tuntuu joka tapauksessa siltä, että Montrealissa bensatankki alkaa olla hiljalleen tyhjillään. Liikkuvaa ja vauhdikasta jääkiekkoa esittänyt Canadiens on ollut viime viikkoina kuin varjo itsestään.

- Meillä on menossa epätoivoiset ajat. Nyt täytyy vain pysyä positiivisena, eikä negatiivisuudelle saa antaa valtaa. Emme voi surkutella tilannettamme, vaan nyt meidän täytyy palata takaisin töihin ja vain puskea eteenpäin, totesi Price.

Jääkiekko on itseluottamuslaji, joten Montrealissa toivotaan varmasti, että Julienin suojatit saisivat verkon heilumaan useammin. Positiivisilla asioilla on tapana kertautua, ja se lumipalloefekti voisi nostaa Canadiensin takaisin pudotuspelipaikalle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.