Skip to main content

Tulokaspuolustaja Cale Makar ottanut isoa roolia

Colorado Avalanchen nuori puolustaja on ollut vahvassa vedossa alkukaudella

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Jack Hughes ja Kaapo Kakko. Siinä kaksi tulokaspelaajaa, joista kaikki puhuivat ennen meneillään olevaa kautta. Taitavien hyökkääjien uskottiin keskenään ratkovan parhaalle tulokaspelaajalle annettavan Calder Trophyn kohtalo.

Tarina ei kuitenkaan ole noudattanut käsikirjoitusta, sillä alkukauden vakuuttavimmat tulokaspelaajat ovat tulleet muualta. Vahvinta menoa on esittänyt Colorado Avalanchen puolustaja Cale Makar, jonka uskottiinkin tekevän saman tien läpimurto taalajäillä.

Makar tuli viime keväänä NHL:ään, kun hänen kautensa päättyi Massachusettsin yliopistokompleksiin kuuluvan Amherst-yksikön joukkueessa, jossa nuorukainen oli ihastuttanut kiekollisilla taidoillaan. 21-vuotias Makar hyppäsi Coloradon mukaan pudotuspeleissä, joissa tilille tuli 10 ottelua tehoin 1+5=6. Hän osoitti saman tien kuuluvansa NHL:ään, vaikka alla ei ollut vielä yhtään runkosarjaottelua.

Tyson Barrien lähdettyä viime kesänä Avalanchesta Makarille pedattiin iso, johtavan puolustajan rooli, ja hän on pystynyt täyttämään ne saappaat. Makar on tehnyt tällä kaudella 17 ottelussa tehot 4+13=17, joilla hän johtaa tulokaspelaajien pistepörssiä. Ero toisena olevaan Buffalo Sabresin Victor Olofssoniin on jo viisi tehopistettä. Käsittämätöntä piste per peli -tahtia pelaava kanadalainen loistaa myös NHL:n puolustajien pistepörssissä, jossa hän on jaetulla kolmossijalla. Se on valtavan kova suoritus tulokaspelaajalta.

Video: COL-CBJ: Makar ohittaa Korpisalon

Colorado on tarvinnut Makarilta juuri tällaisia otteita. Ensinnäkin hänen piti pystyä olemaan Barrien tasoinen kiekollinen johtaja. Toiseksi hänen on pitänyt pystyä tuomaan ekstrapanos joukkueen hyökkäyspään peliin, kun sairaustuvalla lepää Gabriel Landeskogin ja Mikko Rantasen kaltaisia tähtiä. Makar on toden totta vastannut huutoon, kun sitä on tarvittu. Meno on hurjempaa kuin Barriella, ja hän on pystynyt paikkaamaan Landeskogin ja Rantasen jättämiä aukkoja. 

Lauantain kierroksella Makar teki kaksi maalia, kun Colorado upotti Columbus Blue Jacketsin 4-2. Kyseessä oli nuorukaisen NHL-uran ensimmäinen ottelu, jossa hän tekee vähintään kaksi maalia. Hänestä tuli samalla seurahistorian kolmas tulokaspuolustaja, joka on tehnyt yhdessä ottelussa vähintään kaksi maalia. 

Makar on takonut viimeiseen kolmeen otteluun tehot 3+3=6 ja ollut suuri syy siihen, miksi Avalanche on voittanut kaksi edellistä otteluaan. 

Viimeisimmät voitot olivat huipputärkeitä, sillä joukkueella oli alla viiden ottelun tappioputki. Mikäli kelkka ei olisi nyt kääntynyt, Avalanchen kausi olisi voinut kokea kovan kolauksen. Perinteisesti marraskuun pelit ovat iso määrittäjä loppukauden osalta, sillä tilastojen valossa 80 prosenttia pudotuspelijoukkueista on selvillä kiitospäivään (28. marraskuuta) mennessä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Muiden pitää nyt nousta esiin (loukkaantumisien takia), ja Cale Makar oli erittäin hyvä tänään. Hän nousi isosti esiin, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar iloitsi Columbus-voiton jälkeen.

- Rehellisesti sanottuna tykkäsin jälleen meidän hyökkäyspelistä. Vastustajalla oli ongelmia pysäyttää meidät. Loimme paljon maalintekopaikkoja eri tavoilla, valmentaja lisäsi.

Makar itse ei ollut erityisen tyytyväinen omiin otteisiinsa ja antoi maaleistaan kunniaa ketjukavereille.

- En pelannut niin hyvin. Molemmista maaleista täytyy antaa kunniaa muille. On kuitenkin aina kiva tehdä tulosta. Meidän joukkueessa on todella paljon syvyyttä, ja jokainen pystyy tekemään tulosta illasta toiseen, Makar totesi.

Makar teki molemmat kihauksensa toisessa erässä. Toisessa osumassa hän omien sanojensa "jäätyi" mukaan maalintekoon.

- (Tyson) Jost syötti minulle, enkä odottanut sitä. Se oli uskomaton syöttö, ja kun nostin pääni, näin tyhjän maalin. Panikoin hieman, ikään kuin jäädyin, ja ammuin vähän myöhässä. Näin haarojen välissä paljon tilaa, joten laitoin sinne, Makar kertasi osumaansa.

Columbus haki vimmatusti tasoitusta päätöserässä tilanteen ollessa 3-2. Ratkaisun makua saatiin vasta lopussa, kun Nazem Kadri iski 4-2 maalin kaksi minuuttia ennen päätössummeria.

- Kadrin maalin näkeminen oli iso helpotus, Makar sanoi loppuun.

Colorado tarvitsee Makarilta urotekoja jatkossakin. Nyt joukkueen kanttia mitataan tosissaan, sillä se aloittaa tiistaina viiden ottelun mittaisen vieraskiertueen, joka voi hyvinkin olla suuri tekijä loppukauden osalta.

Kiitospäivään on aikaa enää seitsemän ottelua, ja tällä hetkellä Avalanche on vain kolmen pisteen turvin Läntisen konferenssin kahdeksan parhaan joukossa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.