Skip to main content

Vaakanainen voi vahvistaa Bruinsin alakertaa

Boston kaipaa apua puolustukseensa - Urho Vaakanainen saa näytön paikan

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON -- Boston Bruinsin puolustajapareissa vasemmalla puolella Zdeno Charan takana luutivat Torey Krug ja Matt Grzelcyk. Krug on tehnyt kahdella viime kaudella vähintään 50 tehopistettä (51 ja 59), ja Grzelcyk vakiinnutti viime kaudella paikkansa kokoonpanossa (61 ottelua, 3+12=15).

Mutta he molemmat ovat pienikokoisia hyökkääviä puolustajia, eivät oman pään jykeviä jyriä. Se muodostui ongelmaksi Itäisen konferenssin toisella playoff-kierroksella, kun nilkkavammasta kärsinyt Brandon Carlokin oli Bostonin puolustajista sivussa. Bruins hävisi sarjan Tampa Bay Lightningille viidessä ottelussa.

On todennäköistä, että Bruins ei tee muutoksia alakertansa vasemmalle puolelle, eli siellä jatkavat Chara, Krug ja Grzelcyk. Mutta muitakin mahdollisuuksia on. Krugin kauppaamisesta muuanne on huhuiltu koko alkukesän ajan, vaikka Bruinsin GM Don Sweeney onkin väittänyt, ettei ole kaupittelemassa Krugia aktiivisesti ja että vaihtokauppa on epätodennäköinen.

- Haluammeko lisää syvyyttä puolustukseemme? Ehkä. Toivomme, että Charlie (McAvoy), Brandon (Carlo) ja Grzelcyk jatkavat kehittymistään. Grzelcyk pelasi jo todella hyvin. Olemme tyytyväisiä niihin seitsemään puolustajaan, jotka meillä jo on, Sweeney sanoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

 

Tästä päästäänkin Urho Vaakanaiseen, Jakub Zboriliin ja Jeremy Lauzoniin. Näitä vasemmalta laukovia puolustajalupauksiaan Bruins pitää erityisen tarkasti silmällä kesän ja harjoitusleirin aikana.

- Meidän on tiedostettava se, että tarvitsemme tulevaisuudessa pelaajia, jotka voivat hypätä isoihin rooleihin ja pelata isoja minuutteja. Silloin Urhon, Zborilin, Lauzonin ja muiden lupaustemme nimet nousevat esiin. Jos he pystyvät tarttumaan tarjottuun mahdollisuuteen, se tietää joukkueellemme hyvää. Jos heistä ei ole siihen, on meidän hankittava vahvistuksia muualta, Sweeney jatkoi.

Jälkimmäinen vaihtoehto olisi pettymys, sillä Bruins on käyttänyt kolmikkoon kuitenkin kaksi ensimmäisen kierroksen varausta ja yhden toisen kierroksen varausvuoron.

Edellä mainitusta triosta vain Vaakanainen, 19, osallistuu tällä viikolla Warrior Ice Arenalla pidettävälle Bruinsin kehitysleirille. Vaakanainen on Bostonin ensimmäisen kierroksen varaus (18. pelaaja) vuodelta 2017.

- Tavoitteeni on ottaa pelipaikka Bruinsin kokoonpanosta. Jos pärjään hyvin, minulla on siihen mahdollisuudet. Uskon, että seura antaa nuorille kavereille näytön paikan, kertoi Vaakanainen, joka allekirjoitti Bruinsin kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen 13. kesäkuuta. Sopimus takaa suomalaispuolustajalle 925 000 dollarin vuosiansiot.

Sweeney on antanut GM-kaudellaan nuorten pelaajien näyttää osaamistaan. Viime kaudella kuusi keltanokkaa (hyökkääjät Danton Heinen, Jake DeBrusk, Sean Kuraly ja Anders Bjork, sekä puolustajat McAvoy ja Grzelcyk) saivat pelata vähintään 30 ottelua mieheen. Voi olla, että hyökkäyksessä ei ihan heti nähdä uusia kasvoja, vaikka Ryan Donato ja Peter Cehlarik ovatkin tunkemassa kovasti luistintaan Bruinsin pukukopin ovenrakoon.

Vaakanainen, Zboril ja Lauzon saavat taatusti peliaikaa harjoitusleirillä, sillä Bruins tarvitsee sinne kaksi joukkueellista pelaajia. Toiset lähtevät Kiinaan pelaamaan kaksi harjoitusottelua Calgary Flamesia vastaan, ja toiset jäävät treenaamaan kotipuoleen.

Bruins varasi Zborilin, 21, vuoden 2015 NHL Draftin 13. pelaajana. Hän pelasi tällä kaudella AHL:n Providencessa 68 ottelua ja kirjautti tehot 4+15=19. Lauzon, 21, on Bostonin toisen kierroksen varaus (52. varausvuoro) niin ikään vuodelta 2015. Hän pelasi Zborilin joukkuetoverina Providencessa ja teki 52 otteluun 1+6=7 tehopistettä.

 

[Lisää aiheesta: Atlantic-divisioonan joukkueiden ostoslistat]

 

- Heillä on potentiaalia nousta top 4 -puolustajiksi, mutta kukaan ei osaa sanoa, miten kauan siihen menee. Meillä ei ole tarvetta kiiruhtaa. Autamme heitä kehittymään kaikessa rauhassa, sanoi Bruinsin pelaajakehityksen pomo Jamie Langenbrunner.

Sweeneyn ja Langenbrunnerin tehtävänä on auttaa nuoria puolustajia kehittymään ja tunnistaa se ajankohta, jolloin nuoret osoittavat olevansa valmiita taalaliigan haasteisiin.

- Toisinaan nuoria voi lannistaa se, ettei rosterissa näytä olevan heille tilaa. Silloin meidän pitää kertoa heille suunnitelmistamme. Jos heidän kehityksensä jatkuu oikealla tiellä, näytön paikkoja kyllä avautuu. Olemme antaneet viime vuosina lukuisia mahdollisuuksia nuorille lupauksillemme, Langenbrunner kertoi.

SaiPassa viime kauden pelanneella Vaakanaisella on takanaan kehityksen vuosi. Hän oli mukana Leijonien harjoitusleirillä ennen kevään MM-kisoja, ja vaikka paikka kisakoneesta jäi saamatta, kokemus auttoi häntä valmistautumaan Pohjois-Amerikkaan lähtöön - oli joukkueena sitten Boston tai Providence.

- Vietin mahtavat neljä viikkoa miesten maajoukkueen kanssa kauden jälkeen. Sain rutkasti itseluottamusta, kun pääsin pelaamaan NHL-pelaajia vastaan. Ilman niitä pelejä en olisi yhtä itsevarma kuin nyt. Olen valmis Pohjois-Amerikkaan, Vaakanainen tuumi.

Juuri tuota Bruinsin johtoportaassa toivotaan.

- Mielestämme hänen on aika ottaa seuraava askel. Olemme innoissamme Urhosta, sillä hän on erinomaisesti luisteleva puolustaja, joka liikuttaa kiekkoa hyvin. Haluamme hänen vielä parantavan peliään hyökkäyssinisellä. Aiomme antaa hänelle mahdollisuuden, Sweeney paljasti.

He kaikki saavat mahdollisuutensa ja tilaisuuden näyttää, että kuuluvat NHL-tasolle. Ja vaikka Bruinsin puolustuksen vasen puoli näyttääkin olevan kunnossa, Sweeney näkisi mieluusti nuorten yrittävän haastaa kokeneempia pelaajia pelipaikasta.

Jos Vaakanainen tekee sen, se on Bruinsille ainoastaan positiivinen ongelma.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.