Skip to main content

Bluesilla on edessään hankalin tehtävä

St. Louis on enää yhden voiton päässä Stanley Cup -mestaruudesta

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Stanley Cup -finaalisarjassa on tahkottu jo viisi ottelua, joten mestaruus on katkolla kuudennessa kamppailussa sunnuntaina. Boston Bruins oli finaalien selkeä suosikki, mutta niin vain Bruins on se, joka pelaa seuraavassa ottelussa selkä selkää vasten. St. Louis Blues vei sarjan viidennen ottelun Bostonissa ja pääsee yrittämään sarjan katkaisua kotijäällään.

Koko St. Louisin kaupunki ja Missourin osavaltio ovat menneet sekaisin Bluesin satumaisesta tarinasta. Vielä tammikuussa joukkue majaili NHL:n hännillä, mutta syksyllä Bluesin peräsimeen tullut Craig Berube hilasi nuottipaidat pikkuhiljaa ylöspäin. Nousu pudotuspeleihin oli kova juttu, mutta Stanley Cup -finaaleihin yltäminen on jotain lähes käsittämätöntä.

Pääasia olisi, että Bluesin joukkue osaisi pitää päänsä kylmänä. Välipäivien tärkeimpänä tehtävänä onkin valmistautua kuudenteen otteluun henkisesti. Yksikään ajatus ei saa karata kuudetta ottelua pidemmälle. Se on kuitenkin helpommin sanottu kuin tehty, vaikka joukkueen jokainen pelaaja sen tietääkin. Kokemattomuus mestaruuden voittamisesta saattaa kuitenkin koitua liian isoksi tekijäksi.

- Menestymme, jos pelaamme omaa peliämme emmekä keskity kuuntelemaan hypetystä. Bruins on varmasti epätoivoinen ja yrittää pelata parhaan pelinsä, minkä täytyy olla lähellä viidennen ottelun tasoa, tuumasi Bluesin hyökkääjä David Perron, joka ampui viime ottelun ratkaisumaalin.

Video: BOS-STL: Perron tuplaa Bluesin johdon

Beruben mukaan Bluesin valmistautumisessa ei muutu mikään. Seuraava vääntö on ottelu muiden joukossa.

- En usko, että se tuntuu yhtään erilaiselta. Meillä on edessä iso työsarka, ja toivon joukkueeni tajuavan sen. Meitä vastaan asettuu todella hyvä Boston Bruins, joten meidän täytyy pitää vain päät kylmänä. He olivat jo todella hyviä (viime ottelussa), mutta silti me nappasimme voiton tahdonvoimalla.

Bluesilta löytyy tästäkin sarjasta kokemuksia huonosta valmistautumisesta. Ensimmäinen kotipeli oli totaalinen pettymys, kun Bruins meni toisen erän alussa jo 4-0 johtoon ja vei koko ottelun maalein 7-2. Tuo kokemus oli kuitenkin jälkikäteen katsottuna vain hyvästä.

- Olemme puhuneet siitä ottelusta ja aiomme vielä puhua lisää. Se on nyt koettu kerran, ja tällä kertaa olemme valmistautuneempia, Berube uskoi.

Konkaripuolustaja Jay Bouwmeester on samoilla linjoilla.

- Siitä (ottelusta) on kulunut jo pari peliä, ja olemme saaneet lisää kokemusta. Meillä on äänekäs yleisö, joten meteliä riittää varmasti ja ihmiset ovat innoissaan. Meidän täytyy kuitenkin sivuuttaa se ja keskittyä olennaiseen.

Jos jonkin joukkueen uskoisi löytävän oikeanlaisen latauksen, se on Blues. Nuottipaidat ovat osoittaneet pitkin kautta olevansa äärimmäisen sitkeä joukkue, kun panokset ovat kovimmillaan.

- Luonnollisesti tämä tilanne herättää paljon tunteita, mutta olemme taistelleet koko kauden ja tiedämme panokset. Meillä on pukuhuoneessa paljon pelaajia, jotka osaavat käsitellä tilanteen oikein, uskoo Bluesin sentteri Brayden Schenn.

Pelillisesti Bluesin ei tarvitse tehdä isoja muutoksia. Joukkueen täytyy jatkaa samoja asioita, joita se on esittänyt kahdessa edellisessä ottelussa. Sen täytyy olla kiekottomana yhtä aggressiivinen ja tiivis. Sen täytyy myös pysyä poissa jäähyaitiosta ja esittää yhtä vahvaa alivoimapeliä. On sanomatta selvää, että myös maalivahti Jordan Binningtonin pitää jatkaa maagisia otteitaan.

- Viime pelissä oli joitain asioita, joita pystymme vielä parantamaan. Olisimme voineet olla avauserässä vielä tiiviimpiä ja saada vaihdot rullaamaan paremmin. Aiomme keskittyä näihin asioihin ennen peliä, paljasti Bluesin ruotsalaishyökkääjä Alexander Steen.

 

 [Lisää aiheesta: Blues teki uroteon vierasjäällä]

 

Kuten viidennessäkin ottelussa, pelin alku tulee olemaan yksi merkittävimmistä tekijöistä. Bostonissa vieraat kestivät kotijoukkueen alun rynnistyksen, ja se oli elinehto St. Louisin kannalta. Vahva valmistautuminen antoi Bluesille eväät tarkkaan viisikkopuolustamiseen kentän jokaisella alueella, ja Binnington hoiti maalillaan loput. Ennätyksiä rikkova tulokasveskari oli välillä kovassa kiekkosateessa, mutta miehen maltti pysyi jokaisessa tilanteessa.

- Hän (Binnington) voitti pelin meille, linjasi Bluesin puolustaja Colton Parayko viitaten etenkin ottelun alkuun.

- Mahtava peli häneltä, todella vakuuttava. Se oli epätodellista, hän jatkoi ylistyslaulua.

Jättimäiseen rooliin nousevat jälleen myös erikoistilanteet. Blues antoi Bruinsille kolmessa ensimmäisessä ottelussa 14 ylivoimatilaisuutta, jotka tuottivat bostonilaisille kuusi ylivoimaosumaa. Blues on onnistunut sittemmin karsimaan turhia jäähyjä ja parantamaan alivoimaansa, mikä on ollut voiton avain kahdessa viimeisessä ottelussa, joissa Bruins on päässyt ylivoimalle viisi kertaa tekemättä maaliakaan.

- He (Bruinsin ylivoimakentät) liikuttavat kiekkoa hyvin, ja peli on nopeaa. Meidän täytyy pysyä tiiviinä emmekä saa juosta heidän perässään. Jos onnistumme siinä, tiedämme alivoimapelimme toimivan, sanoi Bluesin alivoiman luottomiehiin lukeutuva Oskar Sundqvist.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Meidän täytyy vain jatkaa samalla tavalla. Uskon sen riittävän, ruotsalaishyökkääjä näki.

Näillä eväillä Blues lähtee kuudenteen finaaliin. Jos se onnistuu pitämään tasonsa, täytyy Bruinsin keksiä aivan jotain uutta lyödäkseen sarjan tasoihin. Jos bostonilaisten eväät on syöty, napannee Blues seurahistoriansa ensimmäisen Stanley Cup -mestaruuden sunnuntain ja maanantain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.