Skip to main content

Schwartz sivussa neljänneksen runkosarjasta

Blues luottaa syvyyteensä tehohyökkääjän jättämän aukon paikkaamisessa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

St. Louis Blues joutuu pelaamaan lähes neljänneksen runkosarjasta ilman nilkkansa loukannutta hyökkääjää Jaden Schwartzia. Menetys on kova, sillä hän on joukkueensa toiseksi paras pistemies Brayden Schennin jälkeen, mutta Blues ei aio luovuttaa. Joukkue aikoo päättäväisesti vastata sille heitettyyn haasteeseen.

- Olemme taistelleet loukkaantumisia vastaan koko kauden ajan, jopa useamman kauden ajan, ja joka kerta olemme koonneet itsemme joukkueena. Tämä on oiva tilaisuus muille pelaajille näyttää osaamistaan. Eihän tämä ole mikään ihanteellinen tilanne, mutta juna jyskyttää eteenpäin, Bluesin puolustaja Jay Bouwmeester totesi St. Louis Post-Dispatchille.

Schwartz loukkasi oikean nilkkansa lauantaina, kun hän blokkasi Detroit Red Wingsin puolustaja Mike Greenin läheltä siniviivaa lähteneen vedon. Vamman vakavuus selvisi tutkimuksissa sunnuntaina, ja Schwartz on sivussa ainakin kuusi viikkoa.

- Olen tosi pahoillani Schwartzin puolesta. Hän pelasi upeaa kautta ja tehoili itsensä liigan kartalle, Bluesin valmentaja Mike Yeo harmitteli sunnuntaina ennen Buffalo Sabresia vastaan pelattua ottelua.

Sabres kaatui jatkoajalla 3-2, ja Bluesin voittomaalin teki Vladimir Tarasenko, jolle se oli NHL-uran kahdeksas jatkoaikamaali. Hän johtaa seuran kaikkien aikojen jatkoaikamaalien tilastoa ennen Pavol Demitraa (7), Keith Tkachukia (6) ja Brett Hullia (5).

Tarasenko siis näytti muille mallia siitä, kuinka Schwartzin jättämä aukko pitää paikata. Helppoa se ei kuitenkaan ole, sillä lokakuussa NHL:n kolmostähdeksi valittu Schwartz on liigan pistepörssissä yhdeksäntenä (14+21=35) sekä liigan tehokkain tasakentällisin pelatessa (10+20=30). Bluesin sisäisessä pistepörssissä hänen edellään on vain NHL:n marraskuun kolmostähti Schenn (16+21=37).

Yeo nosti Dmitri Jaskinin ykkösketjuun Schennin ja Alexander Steenin kanssa, ja Jaskinin paikan kolmosketjussa Magnus Pääjärven ja Patrik Berglundin kanssa otti farmista nostettu Ivan Barbashev, joka pelasi kauden alussa muutaman ottelun ylhäällä ennen farmikomennustaan. Kakkosketjussa ovat Tarasenkon lisäksi Paul Stastny ja Vladimir Sobotka. Nelosketjussa jatkavat Scottie Upshall, Oskar Sundqvist ja Kyle Brodziak.

- Meillä on porukassa niin paljon syvyyttä ja kemiaa, että itseluottamuksemme on vahva, oli jäällä sitten mikä tahansa ketju, Stastny selitti Post-Dispatchille.

Jaskin näytti olevansa ykkösketjun paikan arvoinen pelaaja, ja Tarasenko otti ratkaisijan viitan harteilleen jatkoajalla. Jos Blues jatkaa tällä tavalla, joukkue pärjää mainiosti seuraavat kuusi viikkoa.

Seuraava kova testi on heti nurkan takana. Lännen ykkönen Blues ja idän kärkijoukkue Tampa Bay Lightning ovat pisteissä (44) liigan kaksi tämän hetken parasta joukkuetta. He ratkovat välinsä tiistaina, kun Lightning saapuu St. Louisiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.