Skip to main content

Čas nedokáže dostihnout ani Zetterberga

Švédský útočník dokazuje, že má i ve 36 letech stále co nabídnout

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Když Detroit Red Wings oznámili, že bude Henrik Zetterberg jejich kapitánem, byla to parádní trefa. Tehdy během tréninkového kempu v lednu 2013 to udělali tak, že svolali všechny z klubu, aby každý dobře viděl a slyšel. Nebyla to žádná novinka, spíš návaznost.

Zetterberg přebíral 'céčko' po krajanu Nicklasi Lidstromovi, přezdívanému Mr. Perfect, který ho dostal po Steveu Yzermanovi, Kapitánovi s velkým K. Ten předtím příkladně navázal na odkaz Sida Abela, Reda Kellyho, Teda Lindsayho, Gordieho Howea a Alexe Delvecchia.

"Znamená to pro mě víc než cokoliv jiného," řekl Zetterberg. "Je to ohromná zodpovědnost."

A výzva zároveň. Red Wings v té době drželi sérii 21 nepřetržitých účastí ve Stanley Cupu. Jak dlouho to ještě může trvat? Jak dlouho dokáže Zetterberg udržet tradici?

Nyní jsme o čtyři roky dále. Je skoro jisté, že se série zastaví na čísle 25. Detroit je na 15. místě ve Východní konferenci a už nedělní zápas proti Minnesota Wild může definitivně potvrdit, že si play off letos nezahraje. Ale to není chybou Zetterberga, který dělal, co mohl, aby tradici dodržel i v těžkých časech.

Švédský útočník vstřelil 325. gól v NHL v zápase, ve kterém Red Wings v pátek podlehli 1:2 v prodloužení týmu Tampa Bay Lightning. Dostal se tak na šesté místo v historii klubu. Před ním jsou samé hokejové veličiny: Howe (786), Yzerman (692), Delvecchio (456), Sergei Fedorov (400) a Lindsay (335).

Švédský útočník v letošní sezoně nasbíral 61 bodů, o 22 více než kterýkoliv jiný spoluhráč. Nikdo jiný v NHL nevede týmovou produktivitu s takovým náskokem. A dokázal to navzdory tomu, že je mužstvo druhé nejhorší ve využívání přesilovek. S 50 body je dokonce na sedmém místě získanými při hře v plném počtu hráčů. A má hodnocení plus/minus +15, zatímco rozdíl týmového skóre je -34.

Video: Zetterberg otevřel skóre proti Lightning

"Prožívá báječný rok a myslím si, že to o něm hodně vypovídá. Jeho odhodlání, vášeň pro hru a práce pro tým jsou úchvatné," řekl generální manažer Ken Holland. "Nikdy nepřestane bojovat."

Přitom měl Zetterberg rozhodně důvody být rozmrzelý. V roce 2014 podstoupil operaci zad a protrápil se koncem sezony, když nasbíral devět bodů (1 gól + 8 přihrávek) při hodnocení -18 ve 24 utkáních v základní části a pak dal jednu branku v pětizápasové sérii play off. A v roce 2016 nemohl vést Švédy na World Cup of Hockey z důvodu zranění kolena.

Je dobře známo, že hokej je stále rychlejší a v lize nastupují mladší a mladší hráči. Zetterberg nebyl nikdy bůhvíjaký rychlík a je mu už 36 let, a tak kouč Jeff Blashill plánoval redukovat jeho minuty na ledě. Zkoušel ho i na křídle, aby nemusel tolik bruslit dozadu.

Jenže už po dvou zápasech vrátil forvarda doprostřed, kde už zůstal. K tomu bral ohled na to, aby Zetterberg nemusel nastupovat proti nejlepším hráčům soupeřů. A sledoval, jak křídla po jeho boku podávají lepší výkony.

"Konkurenceschopnost je to, co ho odděluje od ostatních," řekl Blashill. "Má v sobě touhu být stále nejlepší."

A to jde o hráče, který byl vybrán až jako číslo 210 v sedmém kole draftu v roce 1999 a do NHL nezamířil až do roku 2002, kdy mu bylo 22 let. Jenže pak se stal jedním z nejlepších komplexních hokejistů, jenž byl navíc odměněn Conn Smythe Trophy v play off 2008, kdy Red Wings vyhráli Stanley Cup, a podobně kvalitně hrál i o sezonu později, kdy byl tým jednu výhru od obhajoby.

Rychlost je důležitá, ale pak jsou tu vlastnosti jako hokejové cítění. A tím se Zetterberg právě může chlubit. Určitě nejezdí nahoru-dolů jako šílený, ale to své přesně podle potřeb týmu obstará na jedničku.

"Je to o tom být na správném místě a využít rychlost spoluhráčů. Hledat je při tom jejich neustálém létání během pár sekund," řekl Zetterberg, "Hodně se toho říkalo o nutnosti centra být hodně rychlý. Z mého pohledu stačí, když centr bude rychlost útoku řídit a kontrolovat."

Další střední útočník Detroitu Dylan Larkin porovnává Zetterberga s italským fotbalistou Andreou Pirlem, který "vše nejprve zpomalí, uklidní a pak vyšle perfektní přihrávku na spoluhráče. Je to generál, který diktuje hru."

Zetterberg ovšem nikdy nepodcení ani bránění.

"On je nejvíc spokojený, když se 59 minut nic nestane," prozradil Larkin. "Vždycky říká: buďte trpěliví, buďte trpěliví. Počkejte si na šanci na dvě, na střídání, kterým je zlomíme. Vše je o disciplíně. On tak prostě přemýšlí a to je úžasné."

Zdravotní komplikace a události z let minulých Zetterberga donutily v létě ke změně. Zcela přetočil tréninkový režim, aby získal více energie. Vynechání Světového poháru pak pomohlo k tomu, aby v sezoně vydržel zdravý a pomohlo mu to i psychicky. A pak společně s obráncem Niklasem Kronwallem často vtipkoval na účet mladých spoluhráčů, jak jsou po ránu svěží.

"S Kronnerem se na sebe vždycky podíváme a přemýšlíme o tom, co na tom ledě vlastně budeme dělat," usmál se Zetterberg.

Celý rok se společně se zbytkem týmu snažil prodloužit sérii nepřetržitých účastí ve Stanley Cupu, protože ví, že mají dobrý tým. A k tomu mladý s potenciálem, který může uspět v sezoně příští, když už to nevyšlo letos. Stačí mladým kolegům ukázat příklady v podobě Yzermana či Lidstroma, aby věděli, o co jde.

"Když stárnete, je vám jasné, že se vše blíží ke konci," přiznal Zetterberg. "Chcete využít všechny dny, které jsou před vámi. Tady je to ale tak zvláštní místo, že chci dělat to nejlepší pro klub, dokud to půjde. A já věřím, že to půjde dobře."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.