Skip to main content

Jak se vyrábí sezona? Nesmírně složitý proces

Na tvorbě rozpisu pracují superpočítač i lidská síla. Vyhodnocují desítky kritérií a tisíce kombinací

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com

Představte si, že máte před sebou jména 31 týmů, ke každému musíte přiřadit 82 zápasů a dohromady tak stvořit program s 1271 utkáními. A to je teprve jeden z mnoha požadavků...

Klíčů, podle kterých se vyrábí plán sezony NHL, je mnohem víc a často jsou dost komplikované. Není proto divu, že na vytváření celého rozpisu pracuje tři čtvrtě roku celé oddělení, navíc s velkou pomocí výpočetní techniky.

"Ten proces jako takový se vlastně po mnoho, mnoho let neměnil. Co se změnilo, jsou technologie," popisuje pro NHL.com/cs Steve Hatze Petros, viceprezident NHL pro rozpis a televizní i rozhlasový byznys.

Právě on přivezl do Vegas 'obálku' s finálním programem příštího ročníku NHL, který začne 3. října a skončí 6. dubna 2019 supersobotou, při níž bude v akci 30 ze 31 mužstev soutěže.

Na letošním rozpisu se pracovalo už od loňského září, kdy vedení ligy posílá klubům dotazník na možné herní dny a data. Do poloviny října po nich chce vyplnit určité minimum možných dat, v němž musí být i daný počet pondělků, úterků, střed a čtvrtků.

"Z pochopitelných důvodů kluby preferují pátky a soboty, víkendy jsou obecně populární. Ale nelze hrát jen o víkendech. Proto máme i požadavky na minimální počet různých dnů v týdnu," vysvětluje Petros.

Rangers hrají rádi v pondělí

Po sesbírání seznamů se analyzují všechna data. Základem je samozřejmě dodržet kritéria pro všechny týmy, která jsou leckdy odlišná - například mužstva ze sedmičlenné Centrální divize hrají častěji mezi sebou než týmy z ostatních tří divizí, které mají po osmi mužstvech.

Liga se snaží vyvarovat toho, aby počet domácích zápasů jednoho týmu přesáhl tři za týden, velmi zřídka dojde k tomu, že mužstvo hraje ve vlastní hale čtyři zápasy týdně.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

K tomu má každý klub speciální požadavky; obvykle jde o začátky a konce základní části a prázdninové dny. Různé celky pak preferují různé dny. Například New York Rangers rádi hrají své domácí zápasy v pondělí, což se sotva dá říct o ostatních mužstvech.

Dalším hráčem v těchto velešachách jsou celostátní držitelé televizních práv. S nimi se hrubý nástřel projednává v prosinci. A vzhledem k tomu, že třeba stanice Rogers požaduje exkluzivní okénko ve středu, obvykle se ve středu nehrají víc než čtyři zápasy.

"De facto tak pracujeme se šestidenním týdnem," upozorňuje Petros.

To ovšem zdaleka není vše. Je potřeba zakroužkovat si pevná data na speciální zápasy, jakými bude třeba Global Series v Göteborgu (kde se 6. října představí Edmonton Oilers a New Jersey Devils, a v Helsinkách, kde se 1 a 2. listopadu střetnou ve dvojzápase Florida Panthers s Winnipeg Jets), duel Discover NHL Thanksgiving Showdown mezi Philadelphia Flyers a New York Rangers v pátek 23. listopadu. Anebo 9. únor, kdy je v Kanadě tzv. Hokejový den a v akci musí být všech sedm tamních týmů.

To všechno vytváří ohromně složitý mix.

"Je potřeba najít delikátní rovnováhu mezi zisky a sportovní stránkou. Hokejisté nemohou hrát tři dny po sobě, nemohou mít mnoho trojzápasů ve čtyřech dnech a podobně. Ale na druhou stranu, kdyby si obchodní a marketingoví manažeři mohli vybrat, hráli by nejradši každý pátek a sobotu, což je nejlepší z hlediska zisků. Takže je to o vyjednávání s kluby a možnostech volby v určitém rámci: Ano, souhlasíme, že budeme hrát tolik a tolik zápasů ve dvou dnech v kuse, ale za to chceme tolik a tolik sobot," vysvětluje viceprezident NHL.

Od magnetické tabule k softwaru

Petros se v branži pohybuje přes 25 let, začínal ještě v dobách, kdy končil Peter Šťastný a Jaromír Jágr i Dominik Hašek teprve rostli v superhvězdy. Proto dobře pamatuje i časy, kdy se všechno tvořilo bez pomoci počítačů; když se na obrovské magnetické tabuli přesouvaly v mřížce cedulky s názvy týmů a ručně se hledala různá, zdánlivě nekonečná řešení.

"Na základě všech analýz, které jsme si v dřívějších dobách dělali, jsme vyvinuli softwarové systémy. Když jsem před čtvrtstoletím začínal, všechno se dělalo na magnetech a zásadně jen manuálně. A z tohoto manuálního procesu jsme se dostali k automatizaci. Ne, že by za nás konečný rozpis dělal počítač, ale moderní technologie fungují jako statistická podpora, úložiště a analýza dat," říká Petros.

"Díky tomu, že všechny kroky zadáváme do počítače, dostáváme okamžitě aktualizované statistiky. Dřív, když jsme dali do rozpisu nějaký zápas, museli jsme se ručně dívat na všechna kritéria, na něž se bere ohled - kolik zápasů ve dvou dnech po sobě ten tým hrál loni? Kolik jich bude mít letos? Kolikrát hrál čtyři duely v sedmi dnech? Je to spravedlivé? Je v tom rovnováha vůči ostatním týmům? Dnes tahle data zadáme do počítače a on nám okamžitě všechny tyhle situace zanalyzuje."

S pomocí těchto automatizovaných analýz pak vedení NHL pracuje s kluby i s hráčskou asociací NHLPA. A vedle marketingových specialistů má k ruce má i externí spolupracovníky, mezi nimi dokonce docenty z univerzit ve Stanfordu a na Harvardu. A také konzultanta, jenž přes 25 let pracuje s NBA i s NHL a pomáhal automatizovat celý proces.

Na analýzy ovšem neslouží jeden systém, ale několik kompatabilních modelů. Jeden sleduje období, kdy má určité mužstvo omezený nebo žádný přístup do vlastní haly - tak jako třeba Buffalo Sabres při posledním mistrovství světa juniorů na přelomu prosince a ledna, případně při dlouhodobých show typu Disney On Ice - a musí vyrazit na delší trip. Ten se pak vylaďuje tak, aby na něm bylo co nejméně cestování: když třeba Sabres vyrazí do Los Angeles, musí na zápas s Kings navázat i duel u Anaheim Ducks a San Jose Sharks, aby do Kalifornie nemuseli znovu.

"Nikdy neposíláme týmy z Východu do Kalifornie jen na jeden zápas. Vytvořili jsme systém - říkáme mu cestovní modul - jenž nám ukazuje, které možné cesty budou pro mužstva výhodné a které ne. Počítač nám nabídne všechny možné kombinace zápasů ve dnech, kdy jsou doma jak Anaheim, tak Los Angeles a zároveň i San Jose," říká Petros.

Nejvytíženější hala? Staples Center

Zrovna Staples Center v Los Angeles je přitom nejsložitější hala pro plánování. Kromě hokejistů Kings v něm totiž mají domov i oba místní basketbalové týmy NBA: Lakers a Clippers. Dohromady to znamená 123 domácích zápasů, které se musí vejít do 176 dnů sezony. A k tomu je v aréně spousta dalších eventů: rockové koncerty, figtherské show, klidně i cirkus...

Vytíženou halou je třeba Air Canada Centre v Torontu, která od července ponese název Scotiabank Arena, kde má ovšem hokej absolutní přednost. U Madison Square Garden na Manhattanu zase pomáhá, že Rangers rádi hrají v pondělí. Ve dny, kdy obvykle bývá v aréně volněji.

Problém při tvorbě rozpisu jsou však takzvané 'nedostupné úterky'. Úterý je obvykle nepopulární den, a tak kluby pošlou seznam úterků, které nebudou k dispozici. Pokud však systém vyhodnotí, že duel mužstva na tripu vychází na úterý, snaží se nabídnout jiné 'nedostupné' úterky a o nich pak vedení NHL s klubem vyjednává. Software identifikuje tisíce takových kombinací a nabízí možná řešení.

Další faktory, které systém sleduje, jsou zápasy mezi atraktivními soupeři, které přesahují potenciál lokálního trhu. A ty se snaží posouvat do zajímavých časů. Slovo v tom mají i celostátní televizní stanice jako NBC Sports Network (v USA) nebo Rogers, Sportsnet a TVA (v Kanadě).

Atraktivní týmy se navíc v průběhu let mění. Ještě před pár sezonami patřili k elitním celkům Detroit Red Wings. Dnes už tomu tak není, naopak celostátně zajímavými místy se staly dříve jen lokální trhy jako Tampa Bay, Nashville, Winnipeg či Las Vegas.

Zhruba v únoru a v březnu pak oblétávají specialisté z vedení NHL všechny kluby osobně, aby se setkali nejen s generálním manažerem, ale i s ostatními zaměstnanci - až po šéfy prodeje hot dogů či triček.

S lidmi z marketingového oddělení ligy i se samotným komisařem NHL Gary Bettmanem se při těchto schůzkách analyzuje všechno možné: od prodeje suvenýrů přes odbyt dresů či čepic až po data, kolik toho lidé ten a ten den v týdnu snědí a vypijí = rovněž nakoupí.

"V každém klubu se setkáváme s prezidentem, setkáváme se s generálním manažerem, s jeho asistentem, s pracovníky zodpovědnými za cestování týmu, s chlapíky od občerstvení... Vždycky si chceme sednout a popovídat se všemi v klubu a vyslechnout si jejich požadavky a přání," říká Petros.

Z toho pak vyplyne třeba to, kdy diváci utratí víc za jídlo, kdy utratí víc za dresy... Například v sobotu večer se obvykle lépe prodávají hot dogy a pivo, v neděli odpoledne zase dětské dresy a trička. A v týdnu se pak lépe pronajímají VIP boxy. NHL se snaží pochopit a brát v potaz, co je pro každý klub v danou chvíli podstatné.

Odvolání se řeší do poslední chvíle

Když už je hrubý rozpis hotový, na závěr jedná NHL s NHLPA a nakonec se dolaďují samotné časy zápasů.

"Během celého toho obrovského procesu to obvykle vypadá tak, že prvních 76 zápasů umístíme na tabuli bez problémů a pak se celou dobu snažíme tam nacpat i těch zbylých šest. Protože většinou těch prvních 76 je perfektních, vyhovují nám i klubu. Ale těch posledních šest může všechno zbourat," tvrdí Petros.

Jako první se proto většinou tvoří nejtěžší část rozpisu - delší tripy, zápasy ve dvou dnech za sebou. Ale na zmiňovaná poslední utkání, které je třeba přidat do nacpaného programu, se pak zužují možnosti - a i tady pomáhá počítač, který během pár minut nabídne desítky možných řešení.

Kluby mají možnost dolaďovat své požadavky z rozpisem až do poslední chvíle, letos byla 'obálka' zapečetěná až v úterý, tedy dva dny před čtvrtečním oznámením, jak bude vypadat příští sezona.

"Až do té doby jsem pro všechny nejlepší kamarád. A od té doby se mnou nikdo nemluví," žertuje Petros.

Když ve svém úřadu začínal, měla NHL 21 klubů. Dnes jich je o deset víc a všechny obchodní a marketingové záležitosti jsou mnohem složitější a pracuje se na nich pečlivěji.

I s využitím výpočetní techniky tak zůstává obdivuhodné, že ze všech těch desetitisíců kombinací a variací tvůrce celého ročního programu nebrní hlava.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.