Skip to main content

Heslo Vegas: Postavme obrannou zeď

Nový tým NHL sází především na nepropustnou defenzivu, podle toho vypadal i jeho výběr

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Jako kdyby rytíř zahalený do těžké zbroje sundal helmu a bylo mu po dlouhém okukování konečně vidět do tváře. Dosud poněkud anonymní nový tým NHL Vegas Golden Knights už po rozšiřovacím draftu zná jména svých hlavních opor. A s jednou věcí se jeho představitelé netají, ostatně zřejmá je i podle vybraných hráčů: Za úspěchem podle jejich strategie vede cesta hlavně přes poctivou defenzivní dřinu.

Byť do konečné podoby celku ještě může hodně promluvit vlna různých trejdů, jádro čerstvé party bezprostředně po rozšiřovacím draftu skutečně tvoří obrana.

Jen si to shrňme - do Vegas zamířili následující beci: Marc Methot z týmu Ottawa Senators. Brayden McNabb z Los Angeles Kings. Alexei Emelin z Montreal Canadiens. Trevor van Riemsdyk z mužstva Chicago Blackhawks. Nate Schmidt z Washington Capitals. Luca Sbisa z Vancouver Canucks. Jon Merrill z New Jersey Devils. Jason Garrison z týmu Tampa Bay Lightning. Colin Miller z Boston Bruins. Deryk Engelland z Calgary Flames. David Schlemko ze San Jose Sharks. A k tomu slibná dvojka z Anaheim Ducks Clayton Stoner a Shea Theodore.

To už vypadá na působivý defenzivní val!

"Myslím, že Knights budou pro všechny soupeře hodně těžkou překážkou," potvrdil i komisař soutěže Gary Bettman. "Nedokážu takhle v předstihu prorokovat, zda mají na to vyhrát v ročníku 2017-18 Stanley Cup, rozhodně však můžou podle své soupisky odehrát spoustu velkých zápasů. To jsme si ostatně od rozšíření NHL slibovali. Přesně to si fanoušci zaslouží."

Příznivci se jistě těší na góly Jamese Neala (v každé ze svých devíti sezon NHL jich dal alespoň dvacet), šikovnost Jonathana Marchessaulta (v uplynulé sezoně se trefil třicetkrát), v Česku bude středem zájmu Tomáš Nosek a Tomáš Hyka. Přesto je pro Vegas klíčové, aby jim především fungovala obrana. To ona představuje základy, na nichž se staví tenhle nový dům.

Video: Nealova trefa z ostrého úhlu

Generální manažer George McPhee ostatně dobře věděl, že ke kvalitnímu bekovi se při rozšiřovacím draftu dostane snadněji, než když líčil na forvarda - hned 23 ze třiceti týmů při chránění svých hráčů zvolilo model sedm útočníků, tři obránci, jeden gólman. Při takové taktice tedy v osudí sem tam nějaký ten mimořádný zadák přece jen zbyl.

"Povedlo se získat hodně vynikajících kluků," řekl McNabb, jeden z budovaného obranného komanda. "Máme veterány i mladé pušky. To by mohlo fungovat."

Již zmíněný Methot třeba hrál za Ottawu v elitním obranném páru spolu s Erikem Karlssonem. Pokud ho klub z 'města hříchu' nepošle obratem jinam, pak je velkým kandidátem na vegaské kapitánské céčko.

Důležitý může být i překvapivý příchozí Emelin z Montrealu, ideální muž pro druhý obranný pár. Knights se jistě budou hodit jeho zkušenosti i urostlá postava. Sbisa s Merrillem jsou zase obři známí svou obětavostí. A od mladého Theodora, který byl získán díky trejdu, lze pro změnu očekávat, že bude vrchním defenzivním pilířem blízké budoucnosti.

"Líbí se mi, jak vypadá naše sestava," rozplýval se i brankář Marc-Andre Fleury, který bude po příchodu z Pittsburgh Penguins hlavní hvězdou mužstva. "Myslím že tady vzniká něco úžasného. Už teď jsou vyprodány permanentky na sezonu. I přijetí při rozšiřovacím draftu bylo fantastické. Snad to lidem budeme schopni v zápasech vrátit."

Ještě jednou je třeba zopakovat, že podobu kádru mohou hodně poznamenat další výměny. Přesto je zřejmé, že McPhee v tenhle historický moment hodně sází na vybudování spolehlivé hráze ve vlastním pásmu.

"Říkal jsem to přece už před tím, že se zaměřím na vybrání mnoha obránců," uvedl.

Momentálně má na soupisce 13 beků, 14 útočníků a tři brankáře. Možná vůbec nejšťastnějším z nově příchozích je excalgarský Engelland, pro něhož je nové angažmá návratem domů. Pětatřicetiletý tvrďák se v Las Vegas narodil, v ECHL hrával za místní Wranglers, dosud má na předměstí Summerlin vlastní dům.

"O možném zájmu Knights jsem se dozvěděl před pár dny, moc jsem po tom nepátral," popisoval během středeční slávy. "Že to asi klapne jsem se dozvěděl v úterý. A jsem z toho hodně nadšený. O Calgary nemohu říct špatné slovo, z toho důvodu je mé loučení s Flames přece jen trochu hořkosladké. Ale k Vegas mám zvláštní citové pouto, z mnoha důvodů včetně školy a kamarádů mých dětí to teď bude jednodušší - nebudou se muset kvůli mně každou chvilku trmácet tam a sem. Navíc je po celém Vegas poznat, jak lidé novým klubem žijí - všude vidíte trička a čepice s logem týmu, dost se o tom mluví. Fanoušci se rozjezdu nemohou dočkat."

Bezesporu to tak je i díky hráčům, jako je právě Engelland. Díky nepropustným cihlám z nově vystavené vegaské zdi před brankářem Fleurym.

Ctete více