Skip to main content

Příprava může naznačit, koho čeká skvělá sezona

V předsezonních zápasech sice nejde o výsledky, někomu ale mohou zachránit či zpackat kariéru

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Nezískáte v nich žádné body. Nenasbíráte památné góly, nevyhrajete díky nim žádnou trofej. A přece jsou zápasy hrané před samým začátkem NHL neocenitelné. Pro hráče, kouče i fanoušky.

Třebaže jejich výsledky a statistiky nemůžete přeceňovat.

Pro připomenutí si vybavme sezonu 2011-12, respektive utkání těsně před ní. Tehdy z nich vyšli jako suveréni Nashville Predators, kteří postupně nashromáždili sedm výher. V ostrém play off pak skončili už ve 2. kole, další tři z pěti nejlepších celků přípravy se do nadstavbové části ani nedostaly.

A stejné je to i s jednotlivci. Třeba roku 2007 opanovali produktivitu přípravy Derek Roy (Buffalo Sabres, 13 bodů v pěti zápasech) a Chris Conner (Dallas Stars, 9 bodů v pěti zápasech.) Zatímco první z nich měl v následující sezoně velmi slušných 81 bodů, druhý jen pět a v NHL se vlastně nikdy pořádně neuchytil.

Jenže o čísla v přípravě opravdu nejde. Pro kouče jsou tahle střetnutí unikátní příležitostí vyzkoušet jindy opomíjené hráče, ať už mladíčky, nebo nažhavence z farmářských soutěží.

 Video: Hvězdy NHL se před sezonou dostávají do formy

Co kdyby někdo z nich zazářil? Nebo - což už je horší - definitivně potvrdil, že na elitu prostě nemá a nikdy mít nebude?

Dost zásadní posun mohou ovšem přinést i zkušenějším. Přípravné zápasy jsou totiž mimo jiné i nenápadnou ukázkou toho, jak se který hokejista vrátil z léta nachystaný. Nebo jak rychle se kdo z nich dokáže aklimatizovat v novém působišti, mezi spoustou novou tváří.

"Někdy si totiž v září i bez vytrejdování jinam připadáte jako první den na gymplu. Díváte se kolem sebe a nikoho neznáte," popisoval Vincent Lecavalier.

Loni již v takto brzké části ročníku udělal velký dojem P. K. Subban, který byl do Predators vyměněn 29. června z klubu Montreal Canadiens za Shea Webera. Jakmile dal tenhle svérázný samorost v obou prvních přípravných utkáních gól, měl spoluhráče i příznivce na své straně.

"Fanoušci budou P. K. milovat," rozplýval se nashvillský kapitán Mike Fisher. "Napovídalo se toho o něm moc, ale nám stačila chvilka, abychom si ověřili, že k nám skvěle zapadne."

Zrovna v Subbanově případě se navíc výkony z přípravnách zápasů vyplatily jako znamenitý ukazatel. Nashville následně i díky svému novému obránci senzačně došel až do finále Stanley Cupu.

Třeba letos někdo Subbana napodobí. Sledujte Patricka Marleaua, který přešel do Toronto Maple Leafs. Už jen vidět ho v novém dresu bude zajímavé. To samé platí o Kevinu Shattenkirkovi v New York Rangers, Alexanderu Radulovovi v Dallas Stars. Nebo Jordanu Eberlem v New York Islanders.

"Pro mě jsou přípravné zápasy mimořádně důležité kvůli získání souhry s Johnem Tavaresem," přiznal Eberle. "Mám v tomhle trochu výhodu. John je tak dobrý hokejista, že vedle něj vylétne kdokoliv, koho tam trenéři postaví."

Byť to třeba zní zvláštně, pro někoho mohou být i přípravné zápasy splněním velkého snu. A zdaleka to neplatí jen pro neotrkané jinochy. Stačí si vyslechnout Stevena Stamkose, který nehrál hokej od 15. listopadu, kdy si zranil koleno. Už dva dny poté podstoupil operaci, následovala mnohaměsíční pauza. Návrat ho čeká až nyní, 19. září se celku Tampa Bay Lightning postaví Carolina Hurricanes.

"Nikdy jsem se na led netěšil víc," řekl Stamkos.

Přípravné zápasy před sezonou 2017-18 startují v sobotu 16. září, kdy se utkají Vancouver Canucks s Los Angeles Kings. Stejná mužstva proti sobě nastoupí i ve dvou duelech v Číně, na něž dojde 21. a 23. září.

Ctete více