Skip to main content

Toronto patří mladí, poznal to nejen Michálek

Maple Leafs vsadilo na mladé naděje, stálo to místo i Milana Michálka

NHL.com @NHL

Toronto Maple Leafs v současné době patří mladým a zkušení hráči vyklízejí v klubu pozice. Přesvědčil se o tom i český útočník Milan Michálek, který se stal mezi třináctkou útočníků nadbytečný. Klub jej zařadil v pondělí na listinu volných hráčů, odkud si jej žádný jiný tým NHL nevybral. Jednatřicetiletý rodák z Jindřichova Hradce, jemuž běží poslední rok tříleté smlouvy s ročním příjmem čtyř milionů dolarů, tak v úterý putoval na farmu do týmu Toronto Marlies.

A není sám. V American Hockey League je už třetím zkušeným forvardem, který se nevejde na soupisku omlazených Maple Leafs. Na farmu po stejném procesu s počátečním zařazením na listinu nechráněných museli i třiatřicetiletý Brooks Laich a o tři roky mladší Colin Greening. Laich má stejně jako Michálek roční plat čtyři miliony dolarů. Greening bere o 800 tisíc dolarů méně.

Kouč Mike Babcock sází na mladíky, ale zkušeným útočníkům cestu zpět nezavírá.

"Uvidíme, co se stane," řekl kanadské televizní stanici TSN. "Michálek, Greening a Laich jsou ve stejné situaci a můžeme je kdykoliv využít. A pravděpodobně tak i uděláme, když nám to bude dávat smysl. Myslím, že nic není navždy."

Pro Toronto je po třech letech absence v play off hlavní nadějí na vzestup jednička letošního draftu Auston Matthews, který se hned v premiéře uvedl čtyřbrankovým představením. Osmnáctiletý Američan se s deseti body ze šesti zápasů vyhoupl do čela produktivity NHL. Doplňuje jej ve své druhé sezoně v NHL dvacetiletý Švéd William Nylander (devět bodů a čtyři branky).

Video: Matthewsova trefa proti Tampě

Vedle Matthewse v ofenzivě Maple Leafs debutuje Mitch Marner, čtyřka draftu z roku 2015. Stejně jako Nylander si po debutu v minulé sezoně vybojovali místo v kádru také dvaadvacetiletý Connor Brown a o dva roky starší Zach Hyman.

Maple Leafs byli v minulém ročníku se 69 body nejhorším týmem NHL. Omlazený kádr v novém ročníku prohrál pět ze šesti zápasů, ale dokázal v nich nasbírat pět bodů. Porážky jsou však nežádoucí a Matthews doufá, že se se Maple Leafs brzy podaří zápasy zvládat.

"Samozřejmě je to frustrující. Ale sezona je dlouhá. Musíme jít den po dni a zůstat v kabině pozitivní. Někteří kluci si tím už prošli a nepochybujeme, že se to otočí," prohlásil americký centr.

Do sezony vstoupilo Toronto pouze s deseti hráči, kteří byli v kádru na konci minulého ročníku. Zato zařadilo celkem šest nováčků.

"Nejsme si zatím úplně jistí, jak to bude fungovat," připustil na startu sezony obránce Morgan Rielly, který načal v dresu Maple Leafs čtvrtý rok. "Budeme se učit za pochodu."

Pro Michálka a jeho vrstevníky ten pochod znamenal schody dolů.

Ctete více