Skip to main content

Plekanec se těší na Poláka i na play off

Český centr zpevní ofenzivně naladěné Toronto. Rivality už nehrají takovou roli, říká

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Ještě před týdnem seděli v kabině Montreal Canadiens dva Češi. Teď tam - dokud se tam nevrátí Aleš Hemský, jenž se stále zotavuje po otřesu mozku - není ani jeden. Zatímco obránce Jakub Jeřábek zamířil do Washington Capitals a ve své nováčkovské sezoně se tak stal už členem druhého klubu NHL, Tomáš Plekanec se vydal do Toronto Maple Leafs.

Právě bez něj je dost těžké si představit kabinu Canadiens. Sedával v ní 14 let, za tým odehrál 981 zápasů. Nyní zamířil do klubu, jenž je vedle Boston Bruins historicky jeho největším rivalem.

"Samozřejmě je to trochu zvláštní. Ale je to byznys, tyhle věci jsou v dnešní době normální. Nebylo to v mých rukách," řekl Plekanec v konferenčním hovoru s kanadskými médii a NHL.com/cs. "Ta výměna mě nepřekvapila a že to je zrovna Toronto? V dnešní době už to tak bývá, ty rivality už nehrají takovou roli jako dřív. Bude to zajímavé."

Video: Plekancův gól proti Rangers po přihrávce Byrona

Ještě v pondělí, kdy ho generální manažer Marc Bergevin vyměnil spolu s Kylem Baunem za útočníka Kerbyho Rychela, obránce Rinata Valieva a volbu ve druhém kole draftu 2018, se český centr vydal do Toronta na zdravotní testy. V noci následně pokračoval na Floridu, kde čeká Maple Leafs pondělní zápas s lídrem NHL, Tampa Bay Lightning.

Po příletu si vyzvedl dres s číslem 19, protože jeho 'čtrnáctka' je v Torontu od října 2016 jednou z 19 zapovězených cifer - nosil ji totiž legendární útočník Dave Keon.

"K Maple Leafs se moc těším. Je to skvělý klub s obrovskou historií i základnou fanoušků a letos hraje velmi dobře. Jsem rád, že si s nimi zahraju play off," prohlásil Plekanec.

Tým vedený slavným trenérem Mikem Babcockem byl v pondělí s bilancí 39-20-5 druhý v Atlantické divizi, čtyři body právě za Tampou, která je lídrem celé NHL. Aktuálně vyhrál čtyři zápasy v řadě a devět z posledních deseti. Montreal má v tabulce o propastných 28 bodů méně a je třetím nejhorším celkem Východní konference bez reálné šance na postup.

"Já jsem doufal, že dohraju kariéru v Montrealu. Ale na druhou stranu jsem věděl, v jaké jsem pozici," vyprávěl Plekanec, který je se 605 body 13. nejproduktivnějším hráčem stoletého klubu a v počtu zápasů je v jeho historii devátý.

 

[Více k tématu: Plekanec v Montrealu končí, jde do Toronta]

 

"Strávil jsem v tom mužstvu patnáct let. Je to můj domov, mám dvě děti, které hovoří francouzsky, chodí do francouzské školy. O Canadiens i o Montrealu jako městě mohu říct jen samé dobré věci. Celá rodina jsme to tam milovali. Ale tohle je prostě byznys, není to nic neobvyklého," popisoval Plekanec.

"Věděli jsme, jaká je situace. Šlo jen o to, který tým to bude, ale jinak to nebylo nic překvapivého."

Pětatřicetiletý kladenský odchovanec má smlouvu do konce této sezony, 1. července se stane volným hráčem. A je klidně možné, že se do Montrealu po podpisu nové smlouvy vrátí. Stejně tak by ovšem mohl odejít kamkoliv jinam.

Pokud odehraje ve zbytku sezony všech 18 duelů Toronta, dostane se v NHL na 999 startů. Hned ten první v příští sezoně tak pro něj bude znamenat tisícovku. "Bylo by to hezké odehrát to celé v Montrealu, ale taková je situace."

Ještě před tím však chce Plekanec s Torontem uspět v play off. S Canadiens byl nejblíž triumfu v letech 2010 a 2014, kdy hrál tým finále Východní konference. Do finále Stanley Cupu se nikdy nedostal.

Teď je v mužstvu, které k tomu určitě má šanci. Stojí na skvělých mladících, vede ho Auston Matthews, jednička draftu 2016 a loňský vítěz Calder Trophy, jenž je bude aktuálně zhruba ještě týden mimo hru kvůli zranění. Mužstvo však šlape i bez něj, skvěle hrají další junáci Alexander Nylander, Mitchell Marner, Zach Hyman... A daří se i hráčům střední generace či mazákům, jako je Patrick Marleau.

 

[Více k tématu: Jde to i bez Matthewse. Toronto si ví rady]

 

Lze očekávat, že Plekanec bude mít podobnou roli jako v Montrealu: skvělý obranář, vynikající hráč do oslabení a perfektní 'zmizík', který dokáže vymazat hvězdy soupeře. Pravděpodobně ho čeká post třetího centra za Matthewsem a Nazemem Kadrim. A řada buly ve vlastním pásmu, což ulehčí ofenzivněji laděným hráčům v prvních dvou lajnách. Kromě toho však má dost zkušeností i k tomu, aby v případě potřeby hrál přesilovky.

"(Toronto) je velmi talentovaný tým, má pár opravdu šikovných kluků. Je tam Matthews a další talentovaní hokejisté. Moc se těším, že si s nimi zahraju. Co se týče mé role v mužstvu, o tom se teprve budeme bavit s trenéry," uvedl Plekanec po trejdu.

Místo v Montrealu tak teď bude čeština znít v kabině Maple Leafs. Zkušený centr se v ní totiž potká s obráncem Romanem Polákem, s nímž si zahrál na World Cup of Hockey 2016 právě v Torontu, na olympiádě ve Vancouveru 2010 a rok před tím i na mistrovství světa IIHF ve Švýcarsku.

"S Polym jsme hráli na pár turnajích. Známe se, hned mi posílal zprávu, takže jsme v kontaktu. Oni letěli na Floridu, těším se, že se tam potkáme. Známe se dobře, takže to nebude nic nového," říkal Plekanec, jenž se v nejbližších hodinách a dnech bude sžívat s novými spoluhráči, trenéry, prostředím... Poprvé ve své dlouhé kariéře.

"Je to všechno narychlo, takže člověk to vstřebává tak nějak za pochodu. Ale těším se na to. Doufám, že to bude povedená štace a že uděláme nějaký úspěch."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.