Skip to main content

V Tampě za poslední léta vyrostla hokejová oáza

Tep NHL: Majitel Jeffrey Vinik a generální manažer Steve Yzerman stojí za proměnou Lightning

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Každé pondělí během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

V tomto vydání se zaměříme na rozkvět hokeje v Tampě, která o víkendu hostila 63. All-Star Game.

Když se před necelými šestadvaceti lety Tampa Bay Lightning stali součástí NHL, připomínali Mickey Mouse v psychologickém filmu Ingmara Bergmana. Hokej na Floridě? Vážně? Nezbláznil se tady náhodou někdo?

Poslední roky jsou však důkazem masivního hokejového rozvoje na dříve přehlížením teritoriu NHL. Zájem o tradiční Utkání hvězd teď už ale vůbec nikoho nepřekvapil.

"Vypadá to, že tu zavládlo opravdu velké nadšení. Jsme na správném místě, kde hokej přitahuje spoustu pozornosti. Lidi tu milují Lightning a jsou určitě součástí jejich úspěchu," mínil Patrick Kane z Chicago Blackhawks.

Video: Smith stihl i signalizovat

"Stalo se z nás hokejové město. Bylo moc pěkné vidět, kolik lidí čekalo na příjezd hráčů, aby se s nimi mohlo potkat. Je příjemné pochlubit se tím, co se v Tampě za posledních osm let, událo," řekl kapitán Lightning Steven Stamkos.

První léta v lize, to ale byly hlavně porážky. Ani tehdejší majitelé moc nevěděli, co si vlastně s hokejisty mezi palmami počít. Lightning odehráli premiérovou sezonu 1992-93 v Expo Hall, načež se přesunuli do Tropicana Field a za další dva roky přišlo stěhování do haly Ice Palace, která se později přejmenovala na Amalie Arenu.

"Když Chris Kontos vstřelil v zápase s Chicagem hattrick, objevila se na ledě jediná čepice a ochranka chtěla toho chlápka, co ji tam hodil, vyvést z haly," zopakoval charakteristickou historku bývalý kouč Lightning Terry Crisp.

Jaký rozdíl proti současnému stavu, kdy je Tampa jedním z hokejových center NHL. V posledních třech letech se průměrný počet diváků ustálil na cifře 19 092. Ano, mají tu neustále vyprodáno.

All-Star Game byl dokladem to, jak velký kus cesty Tampa za uplynulé čtvrtstoletí urazila.

Před startem sezony pochodují městem zástupy fanoušků v modrých tričkách, hokej je celý rok na prvních stránkách novin a nejlepší hráči Lightning se stávají podobnými celebritami jako hvězdy Tampa Bay Buccaneers z NFL, nebo baseballisté Tampa Bay Rays.

V Tampě se už Utkání hvězd jednou hrálo, ale za mnohem nepříznivější konstelace pro floridský klub. V roce 1999 se z místních Lightning představil publiku pouze veterán Wendel Clark, který přitom v klubu strávil právě jen jednu sezonu.

 

[Více k tématu: Smetánka NHL si chce v Tampě užít skvělý víkend]

 

Letos bylo domácí osazenstvo mnohem širší. Gólman Andrei Vasilevskiy, útočníci Steven Stamkos, Nikita Kucherov a za zraněného Victora Hedmana zaskakující Brayden Point. A k tomu ještě kouč Jon Cooper na lavičce Atlantické divize. Všichni neodmyslitelně spjatí s Tampou.

Na první roky v lize se dnes vzpomíná s nostalgií, i když příjemné rozhodně nebyly. Z úvodních deseti sezon se Lightning jen jednou podívali do play off, ale v roce 1996 vyhučeli hned v prvním kole.

Jejich přímí konkurenti Florida Panthers, kteří vstoupili do NHL v roce 1993, přitom ve stejné době proniknuli až do finále Stanley Cupu, což tehdejší hráče i management Lightning mrzelo o dost víc, než léta 1997-2000, kdy v základní části nevyhráli ani dvacet zápasů.

Až s příchodem Palace Sports & Entertainment a vlastníka Williama Davidsona, který byl v NBA majitelem Detroit Pistons, se z outsiderů stal na přelomu tisíciletí konkurenceschopný klub.

Už v roce 1998 Lightning měli možnost první volby a vybrali si dobře, o šest let později byla jednička draftu Vincent Lecavalier společně s Bradem Richardsem a Martinem St. Louisem největší hnací silou vítězů Stanley Cupu.

Po velkém výbuchu energie ale nastalo roční prázdno v podobě výluky a na předchozí úspěch se týmu, který vedl John Tortorella, nepodařilo navázat.

Do Prahy k prvním zápasům sezony 2008-09 odcestovali Lightning s novým koučem Barrym Melrosem, který ale v křesle moc dlouho nevydržel. Ostatně ani nový vlastník klubu hollywoodský producent Oren Koules si Lightning příliš dlouho nehýčkal.

K jeho zásluhám ale patří, že Tampa si v draftu 2008 vybrala z prvního místa Stevena Stamkose a o rok později z druhé pozice švédského beka Victora Hedmana a kolem nich se začalo vytvářet jádro nových Lightning.

To vše za dozoru majitele Jeffreyho Vinika, jenž získal klub v roce 2010 za 170 milionů dolarů a vytyčil si úkol vrátit Tampě Stanley Cup. Mistrovským tahem, kterým chtěl stříbrný pohár Lightning přiblížit, bylo angažování Stevea Yzermana na pozici generálního manažera. Vinik to provedl tři měsíce po svém nástupu do klubu.

Respektovaný kapitán Detroit Red Wings se okamžitě etabloval i v roli GM a rafinovanými tahy utužuje sílu týmu. Ze sedmého kola draftu si vzal Čecha Ondřeje Paláta, z WHL přivedl centra Tylera Johnsona.

Když si naopak St. Louis vymohl trejd do New York Rangers, dostala za něj Tampa Ryana Callahana a ještě tři volby v draftu. Tak obchoduje Yzerman. I když slavní veteráni odcházejí, na síle mužstva se to nepozná.

Generální manažer Lightning se také zasloužil o nevšední propojení hráčů s fanoušky. Přispěl k tomu i fakt, že klub mezi děti v oblasti distribuoval v posledních letech 100 tisíc hokejek a míčků, aby mohly hrát přes léto jen tak na ulici, nebo za domem.

"Kamkoliv přijdeme, na každém kroku cítíme tu lásku, jakou nám naši příznivci projevují," řekl Stamkos.

Vinik má pro změnu důvěru hráčů. Do klubu vstoupil, když na tom Lightning byli vcelku mizerně, v době, kdy se řada majitelů snažila od hokeje spíš odstřihnout. Nyní osmapadesátiletý vlastník však viděl v celém regionu Tampy netušené možnosti.

I díky němu jsou teď Lightning nejvíce opěvovaným klubem z hlediska managementu a hráčského kádru. Za tím vším je několikaletá práce, která ale pro hlavní aktéry ještě rozhodně není u konce.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.