Skip to main content

Šéf Subban: Naše těla připravujeme na válku

Obří výměna z loňského léta se Predators vyplácí. P. K. Subban září a působí jako zásobárna zkušeností

NHL.com @NHL

Jsou hokejovými průkopníky dějin státu Tennessee. V časech dobývání amerického vnitrozemí se i tady kdysi osadníci pouštěli do riskantních dobrodružství, s nimiž neměli žádnou zkušenost - a totéž v nadsázce platí pro tým Nashville Predators.

Nikdy v historii nebyl ve finále Západní konference. Až letos, navíc vede nad Anaheim Ducks 2:1 na zápasy a v domácí Bridgestone Areně se může ve čtvrtém mači ve čtvrtek večer (pátek 2:00 SELČ) dostat do podstatného trháku. Nashville zatím vypadá, že má vše potřebné; jen zkušenosti s těmi největšími a nejvypjatějšími duely mužstvu chybí.

Tedy až na muže s číslem 76. Na borce jménem P. K. Subban.

"Ukazuje se jako hokejista pro klíčové momenty. Vždyť už v kariéře zažil pár opravdu velkých duelů," hodnotí útočník Predators Filip Forsberg. "A způsob, jakým se v průběhu play off zlepšuje, hovoří za všechno."

Pár velkých duelů? Přesněji dvě konferenční finále v barvách Montreal Canadiens. Zatímco jiní jeho spoluhráči mohou v neznámých hokejových vodách přehlédnout nejednu nástrahu, Subban jimi proplouvá v klidu. A je výborný.

"Když jsme do play off vstupovali, věděli jsme, že nemáme tolik zkušeností," líčí. "Ale postupně je získáváme. Podstupujeme různé zkoušky - a dokážeme se s nimi vypořádat. Jsme klidní a vyrovnaní."

Video: Vítězný gól Josiho v přesilovce

Když loni v létě došlo k obřímu trejdu Subbana za jiného hvězdného beka Sheu Webera, NHL se otřásla. Kdo vydělá, kdo prohraje?

V základní části by si leckdo vsadil na větší přínos posily Montreal Canadiens; co do gólů a asistencí na tom byli podobně (42 bodů Webera ku 40 pro Subbana), jenže Weber v hodnocení plus/minus nasbíral 20 kladných zápisů, zatímco Subban skončil na kótě -8.

Play off změnilo všechno. Muž, který se vyžívá v elegantních oblecích a kloboucích, povznesl své statistiky do jiné výše. Za 13 startů nasbíral Subban osm bodů (1+7) a v plus/minus je na pěti. Jen pro připomenutí: Weber s Montrealem skončil v 1. kole a on zaznamenal jediný kladný bod.

I tohle bude téma dalších soubojů proti Ducks. Pokud Subban vydrží a bude dál působit jako rozvážný šiřitel zkušeností, jsou šance Predators rázem větší.

"P. K. dorazil defenzivně hodně silný," začal kouč Laviolette odpověď na dotaz, zda u Subbana rovněž pociťuje zvýšenou zodpovědnosti; v Montrealu měl totiž občas image až příliš divokého ofenzivního beka. "Ale my neustále pracujeme se všemi hráči. Učíme je, pouštíme jim video. Snažíme se je zlepšit."

Velkou roli v tom hraje bývalý skvělý bek Phil Housley, člen trenérského štábu Predators, který se logicky zaměřuje na obranu.

"Ale ať už je to Phil, nebo já, na tom nesejde," dodal Laviolette. "Tohle nebyl žádný náš projekt. Za mě platí, že to P. K. dozadu opravdu umí. Skvěle forčekuje, má výbornou přihrávku. Jen to nyní vyniká mnohem více než v minulosti a společně s jeho ofenzivními schopnostmi to z něj činí opravdu výtečného a všestranného hokejistu, který obsáhne každý metr ledu."

Výmluvný je už fakt, že mezi třemi generálními manažery nominovanými na cenu pro toho nejlepšího v NHL je také zástupce Predators David Poile. "Subbanův příchod pomohl klubu v obraně i v útoku," stojí v oficiální zprávě.

Kouč pro to má konkrétnější popis. "Kolikrát na něm visí jeden dva soupeři, on se jim vyhne bleskovým pohybem, pošle přesný pas a my jsme v klidu pryč z naší obranné třetiny," líčí Laviolette. "S Mattiasem Ekholmem potřebovali čas, aby mezi nimi vznikla potřebná chemie. Ale teď je z nich bezvadný pár. Nastupovat proti nim je strašně těžké."

V dalších dnech proti Ducks (a kdo ví, třeba i ve finále Stanley Cupu) budou v Nashvillu řešit každičký detail. Počítat se může i úderný proslov či vhodně pronesená slova. A málokdo ví o rozkoších i úskalích play off víc než Subban.

Video: James Neal rozhodl prodloužení

"Každý den se musíme připravovat znovu a znovu. Tak, abychom od prvního střídání předvedli maximum," burcuje. "Naší prací je si odpočinout, co nejrychleji se zotavit a připravit naše těla na válku."

I duše bojovníka však může na chvíli změknout. Subban oslavil 13. května 28. narozeniny a s originální gratulací se přidali také dětští pacienti se zaměstnanci nemocnici v Montrealu, kterou bek i po odchodu dál štědře podporuje. "Bylo to krásné. A navíc mě moc potěšilo, že nemyslí jen na mě osobně, ale i na můj současný tým a klub," dodal Subban.

V Montrealu v konferenčním finále dvakrát gratuloval soupeři v roli poraženého, v Nashvillu chce tuto bilanci prolomit - do třetice všeho dobrého i zlého.

A cítí, že by to v Tennessee mohlo vyjít. "Je tu výjimečná hokejová kultura. Město klub přijalo mimořádně," soudí. "Tohle rozhodně nelze říct o každém týmu v NHL. Jakmile vjíždíme na domácí led, získáváme citelnou výhodu."

Sympatie jsou oboustranné a jeho nové město Subbana potřebuje i nadále. Už v příštím souboji s Ducks.

Ctete více