Skip to main content

Jeden za všechny. Blues i přes zranění vládnou NHL

Co stojí za úspěchem St. Louis? Tarasenko: Když vidíte ostatní, jak blokují střely, nemůžete to nedělat

NHL.com @NHLdotcom

Když vstupovali do nové sezony, nikdo příliš nevěřil, že by měli patřit do ligové špičky. Trápila je řada zdravotních problémů, absence klíčových hráčů. A ani kádr už není tak plný hvězd jako před dvěma třemi lety.

Po úterním osmigólovém přídělu do sítě Edmonton Oilers se však hokejisté St. Louis Blues vyšvihli do čela celé NHL. A to nejen díky nějaké náhlé vítězné vlně, ale díky konstantě dobrým výkonům, které podávají pravidelně od začátku sezony.

Po 22 utkáních mají bilanci 16-5-1, před středečními utkáními, po kterých následuje jednodenní pauza na Den díkuvzdání, byli o bod před Tampa Bay Lightning (byť ti na ně měli dva zápasy k dobru). Vítězství 8:3 nad Oilers bylo třetí výhrou v řadě a čtvrtým zápasem za sebou, v němž nastřílel tým proslulý precizní defenzivou minimálně čtyři branky. Osm v jednom zápase jich dalo St. Louis poprvé od roku 2011.

Video: Sobotkova branka po střele zápěstím

Na dobře vyladěném Blues se výraznou měrou podílí i český útočník Vladimír Sobotka, ve čtvrtek vsítil gól i jeho krajan Dmitrij Jaškin. Hlavními strůjci úspěchu jsou však momentálně tři hráči z první lajny: Brayden Schenn, Vladimir Tarasenko a Jaden Schwartz. Edmonton zničila tahle trojka prakticky sama: dala pět gólů a připsala si 12 bodů!

Nejde však jen o to, jak často tahouni skórují. Jde i o to, jak brání, jak ovládají střední pásmo, jak dominují v mezihře.

"Když vidíte ostatní, jak makají, brání a blokují střely, nemůžete být jediný, kdo to nedělá," upozornil v listu Post Dispatch ruský forvard Tarasenko, největší hvězda týmu. "Díváme se na spoluhráče, jak hrají, a oni se dívají na nás. Hrajeme jeden pro druhého. Snažíme se pomoct jeden druhému a dostávat spoluhráče do lepší situace."

Právě to je základem úspěchu Blues, kteří se na začátku sezony museli obejít bez forvardů Patrika Berglunda, Zacha Sanforda (oba zraněné rameno), Robbyho Fabbriho (koleno), Alexandera Steena (ruka) i obránce Jaye Bouwmeestera (kotník). Týmový výkon, obětavá hra, těsný přístup k soupeři, kterému nedávají vydechnout.

Video: Tarasenkův druhý zásah proti Oilers

K tomu se daří i tahounům: Schwartz má po 22 startech 30 bodů (11+19), Tarasenko 12 gólů a 26 bodů. Alex Pietrangelo je s bilancí 7+13 nejproduktivnějším bekem ligy a zatím nejvážnějším kandidátem na Norris Trophy. A nová posila Schenn, který v létě přišel z Philadelphia Flyers, se chytil na postu prvního centra, s bilancí 10+20 je pátý v bodování NHL a s +19 zápisy je spolu se Schwartzem nejlepší v plus/minus statistice.

Trenér Mike Yeo po kanonádě s Edmontonem nabádal, aby jeho svěřenci zůstali nohama na zemi. "Samozřejmě je to skvělý výsledek. Dali jsme spoustu gólů, spoustu věcí jsme udělali správně. Ale pořád je na čem pracovat," tvrdil. "Jsem třeba zklamaný z toho, že jsme na konci nechali soupeře párkrát skórovat. Líbila by se mi těsnější defenziva a to, aby kluci v takové situaci hráli pro (brankáře) Jakea (Allena)."

I s těmito nedostatky však jde ze St. Louis podobný strach, jako když byli před pár lety ještě před odchodem hvězd TJ Oshieho, Davida Backese či Kevina Shattenkirka jedním z největších favoritů Západní konference. Tím spíš v těchto dnech, když se do sestavy postupně vrátili uzdravení Steen a Bouwmeester a blízko k tomu má i Berglund.

Je jasné, že v sezoně přijdou i slabší chvilky a další porážky. Pokud je však hokejisté St. Louis dokážou rychle smazat v následujícím zápase a budou podávat podobně konzistentní výkony jako dosud, nemají se čeho bát. Naopak: klub, který ještě nikdy nevyhrál Stanley Cup a po třech účastech mezi lety 1968 a 1970 se dostal nejdál už jen do finále konference, může v této sezoně pomýšlet hodně vysoko.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.