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Weber glänzt im ungeliebten Rampenlicht

Canadiens Verteidiger gleicht bei emotionaler Rückkehr nach Nashville

Napsal Arpon Basu @ArponBasu / NHL.com-Chefredakteur

NASHVILLE - Das ist nicht der Shea Weber, den man zu sehen gewohnt ist.

Seine Fans hier, seine Fans in Montreal, seine Fans überall, sehen Weber als Ruhige Figur, einen unglaublichen Kämpfer, der komplett konzentriert ist, wenn er auf dem Eis ist, der alles tut, um zu gewinnen.

Sie sehen ihn nicht als Spieler, der sich bemüht seine Emotionen zu verbergen, der mit den Tränen kämpft.

Weber hat solche Momente sicher in seinem Leben, aber wir sind nicht daran gewohnt. Wir sehen ihn auf dem Eis, ob während seiner ersten 11 Saisons bei den Nashville Predators, oder diese Saison, bei den Montreal Canadiens.

Weber kehrte am Dienstag zum ersten Mal, seit seinem Transfer zu den Canadiens am 29. Juni, für Verteidiger P.K. Subban, nach Nashville zurück, die erste Gelegenheit für die Fans hier sich bei einem Spieler zu bedanken, der sechs Jahre lang ihr Kapitän war und ein nicht zu stopfendes Loch in der Gemeinde hinterlassen hat.

Während der ersten Werbeunterbrechung, zeigten die Predators ein Video zu Ehren Webers und die 17.113 Zuschauer im ausverkauften Stadion, gaben ihm stehende Ovationen.

Video: Weberova branka proti Predators

Jeder auf der Bank der Canadiens stand auf, schlug die Schläger gegen die Bande und sah zum Videowürfel hoch.

Jeder außer Weber.

Er starrte gerade aus, atmete lang und tief ein und aus, um zu versuchen sich zu beherrschen. Hin und wieder schaute er auf, aber nie lange.

Es gab ein Spiel auszutragen. Es gab ein Spiel zu gewinnen. Und darauf wollte er sich konzentrieren.

Das Video und die Atmosphäre im Stadion machten das schwierig.

"Ich wollte mir das Video nicht anschauen, um ehrlich zu sein," sagte Weber. Ich habe mir etwas Sorgen gemacht, ich könnte zu emotional werden. Es hat mir viel bedeutet, es war etwas wirklich besonderes."

"Es war etwas besonderes, wieder hier zu sein, wo ich so viele Jahre verbracht habe und es war noch besser, dass wir gewonnen haben."

Weber war nach dem Spiel sichtlich entspannter, als in den Tagen davor, als alle Aufmerksamkeit auf ihm lag und seine ehemaligen und jetzigen Mitspieler in den höchsten Tönen von ihm sprachen. Diese Situation empfindet Weber als unangenehm. Er spricht lieber über seine Mitspieler, sein Team, Baseball oder Fantasy Football.

Alles außer sich selbst.

Aber dann ging Weber aufs Eis und zeigte, dass alles, was die Leute in den letzten Tagen über ihn gesagt hatten stimmte, machte eins seiner besten Spiele im Canadiens Trikot und verhalf ihnen zum 2-1 Sieg in Verlängerung.

Weber glich das Spiel im dritten Drittel aus, nach einem perfekten Pass von einem weiteren ehemaligen Spieler Nashvilles, Alexander Radulov, der ein hervorragendes Spiel machte, obwohl er den ganzen Abend ausgebuht wurde.  

Während Weber bei fünf gegen fünf auf dem Eis war, versuchte Nashville acht Schüsse aufs Tor der Canadiens. Die Canadiens kamen auf 25 Versuche.  

Früher am Tag sprach Canadiens Trainer Michel Therrien darüber, wie schon Webers Anwesenheit seine Mitspieler besser macht, wie jeder aufmerksam wird, wenn er den Raum betritt, wie Webers Anwesenheit im Team seinen Job als Trainer leichter macht.

Da war es nur passend, dass die Canadiens in einem Spiel, das Weber so viel bedeutet, eins ihrer besten Auswärtsspiele machten, 43-23 Torschüsse machten und den ganzen Abend den Puck beherrschten.

"Unsere Spielweise zeigt unseren Respekt für ihn," sagte Therrien.

Der Hauptgrund, warum dieses Spiel in der ganzen NHL so heiß erwartet wurde war, nicht nur Webers Rückkehr nach Nashville, sondern auch die Chance, das Ergebnis des Tranfers im direkten Vergleich zu sehen.  

Dazu kam es nicht, weil Subban verletzt ist und irgendwie war das auch gut so, denn dadurch stand Weber allein im Rampenlicht, auch wenn er diese Position nicht mag.

Aber davor sprachen beide mit den Medien und gaben damit einen Einblick, was sie unterscheidet und vielleicht warum die Canadiens den Transfer wollten.

Als Subban den Raum betrat und die Medienvertreter sah, viele aus Montreal, wurden seine Augen groß, er lächelte und sagte: "Das ist anders."

Er kam in einer schwarzen Lederjacke mit silberbesetzten Ärmeln, vom Hersteller Mackage aus Montreal und von Kanye West designten Yeezy Sneakers. Er sprach begeistert 15 Minuten lang und verlängerte sogar die Pressekonferenz, als die Predators sie beenden wollten.

Er wurde mit Fragen über seine Oberkörperverletzung bombardiert, durch die er noch mindestens zwei Wochen fehlen wird, ob er Montreal vermisst und er war in seinem Element.

Etwa eine Stunde später kam Weber in Shorts und einem Canadiens Kapuzenpulli vom Training, die Hände in den Taschen sichtlich nervös. Er stellte sich fünf Minuten lang fragen und beantwortete praktisch keine.

Er wurde gezwungen über sich zu sprechen und das mag er nicht. Er war nicht in seinem Element.

"Ich bin Teil eines neuen Teams und will einfach nach vorne blicken", sagte Weber zum Abschluss. "Ich will einfach Eishockey spielen."

Die Art, wie sein Team am Dienstag in der Bridgestone Arena für ihn spielte zeigt, wie viel den Canadiens Webers Anwesenheit bedeutet. Und die Art, wie die Predators und ihre Fans ihn ehrten zeigte, dass seine Zeit in Nashville nie vergessen wird.

Aber jetzt ist es vorbei und Weber kann wieder der Weber sein, den wir kennen: Der Kämpfer, der Krieger, die stoische Figur.

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