Skip to main content

Detroitská éra v Joe Louis Areně skončila

Poslední zápas a pak stěhování. Red Wings se po 38 letech rozloučili s arénou, která byla symbolem úspěchu

Napsal Marek Burkert (Právo) - NHL.com / NHL.com

9. duben 2017 byl posledním hracím dnem, v němž se v Joe Louis Areně představili hokejisté Detroit Red Wings. Osmatřicetiletá historie legendární stavby se uzavřela nedělní výhrou 4:1 nad New Jersey Devils. Teď už je v plánu velké stěhování, bourání i vzpomínání na éru neodmyslitelně spojenou s halou, která doslova dýchala hokejem.

Ze slavné pittsburské arény přezdívané Igloo, kde Jaromír Jágr na začátku devadesátých let vyhrál dva Stanley Cupy, dnes zbyla už jen hromádka suti, kterou vídají fanoušci Penguins, když vycházejí z moderní PPG Paints Areny.

Stejný osud postihl i další proslulé haly, kde se psala sportovní historie: Montreal Forum, Boston Garden, Chicago Stadium... A demolice se dotkne také Joe Louis Areny.

Detroit už má totiž novou pýchu jménem Little Ceasars Arenu, kterou nechal za 733 miliónů dolarů vystavět nedávno zesnulý magnát Mike Ilitch.

'The Joe', jež byla uvedená do provozu v roce 1979, už představy o moderním stánku dávno nesplňovala: sedadla z vinylu jsou po letech ošuntělá a na schodištích to zrovna moc nevoní. Ale slavný duch velkých vítězství je přítomný pořád, i když se Red Wings letos poprvé po 25 sezonách neprobojovali do play off.

"Byla to skvělá domácí aréna. Soupeři si často stěžovali na zvláštní odrazy puku, což byla pro náš tým vždycky výhoda. Fanoušci byli hlasití a mně se tam výborně pracovalo, poznal jsem tam skvělé lidi," rozpovídal se třiaosmdesátiletý Scotty Bowman, který vedl Red Wings v letech 1993-2002 a získal s nimi třikrát Stanley Cup (1997, 1998, 2002).

Vzpomínek na slavné zápasy má Bowman nepočítaně, ale některé mezi nimi přece jen mají privilegovanější místo.  

"Semifinále Západní konference proti St. Louis v roce 1996, když Steve Yzerman dával gól v prodloužení sedmého zápasu. Sice jsme to nedotáhli až do finále Stanley Cupu, ale byla to velká výhra, na které jsme postavili úspěch v následujících dvou letech," vykládal Bowman a nemohl zapomenout ani na vyhrocenou rivalitu s Colorado Avalanche.

"V roce 2002 jsme je v sedmém zápase konferenčního finále porazili 7:0. My měli trofeje z let 1997 a 1998, oni vyhráli pohár v letech 1996 a 2001, takže to byl vlastně tie break a celý tým a všichni fanoušci to nesmírně prožívali," dodal kouč, který během své kariéry získal celkem devět Stanley Cupů.

V době otevření Joe Louis Areny ale Detroit v sestavě s Václavem Nedomanským rozhodně žádné slavné období neprožíval. V hale se poprvé hrálo play off v roce 1984, na vítěznou sérii si pak fanoušci Red Wings museli počkat až do roku 1987.

"Já si z té haly vybavuju hlavně úžasné prostory vyvedené v červené barvě a velkou kabinu. Ani v Montrealu, ani v Torontu takové šatny nebyly. Hrát v Detroitu byl neskutečný zážitek, navíc v hledišti bývalo 20 tisíc diváků," vzpomínal český obránce Milan Chalupa, který v Detroitu působil v sezoně 1984-85 společně s krajanem Františkem Černíkem.

"Venca Nedomanský se o nás staral, zařizoval, překládal. A taky nám radil, abychom v centru raději vůbec nevylézali z auta. Už v osmdesátých letech byl Detroit nebezpečným městem s vysokou kriminalitou," popisoval Chalupa, jehož působení v dresu Red Wings se nakonec vinou vleklého zranění smrsklo jen na 14 zápasů.

Když ho zástupci Detroitu do NHL lákali, slibovali mu evropský styl hokeje, ale nic z toho nebyla pravda. Hrálo se jednoduše, agresivně, chyběla kombinace. Na jednom Chalupově spoluhráči ale bylo patrné, že pobral víc mnohem talentu než ostatní.

"Yzerman přišel do týmu v 18 letech a byl hubený jak tyčka. Měl jsem ho rád, protože to byl hráč evropského typu. Ne jak ti ostatní, kteří se jen řezali a nic jiného neuměli," řekl Chalupa. Tehdy ovšem netušil, že ulice, kde Joe Louis Arena dosud stojí, bude jednou pojmenována právě po proslulém kapitánovi Red Wings z jejich vynikajícího období.

V posledních letech byly opuštěné čtvrti kdysi prosperujícího Detroitu spíš symbolem amerického ekonomického úpadku. Ilitch se tak rozhodl někdejšímu centru automobilového průmyslu vrátit alespoň trochu lesku. Little Caesars Arena je součástí velkého obchodního komplexu, veškerá moderna ale vzpomínky určitě nenahradí.

Vždyť tu hrála esa jako Sergei Fedorov, Brendan Shanahan nebo Chris Chelios. Dominik Hašek získal v Joe Louis Areně své dva Stanley Cupy, celou kariéru tu kromě Yzermana odehrál i další skvělý kapitán Nicklas Lidström. A jeho nástupce ve funkci Henrik Zetterberg se v neděli rozloučí s halou svým 1000. zápasem za Red Wings.

"'Z' je neskutečným příkladem pro mladé hráče, kteří vidí, jak tvrdě je potřeba pracovat, aby člověk v této lize uspěl," prohlásil detroitský trenér Jeff Blashill.

Současný tým Red Wings je ale prvním od roku 1990, který se do play off nekvalifikoval. A tato blamáž je s koncem Joe Louis Areny často spojována.  

"Mike Ilitch dělal všechno pro to, aby se vyhrávalo. Byl s klubem 35 let a investoval do něj spoustu peněz a času. S rozšířením ligy a zavedením platového stropu je ale stále obtížnější dostávat se každý rok do play off," našli Red Wings zastání v Bowmanovi.

Když se hokejisté Detroitu stěhovali z Olympia Stadium, kde hráli v letech 1927-1979, byli jejich fanoušci hodně nostalgičtí a ohledně Joe Louis Areny také mírně skeptičtí. Zbytečně.

A po 38 letech se historie opakuje. Je teď jen na hráčích Red Wings, aby dokázali, že za pár let bude Little Caesars Arena považována za stejnou hokejovou pevnost jako 'The Joe'.

Ctete více