Skip to main content

Články

Fandí celá hala! Jak se NHL vrátila do Bubenče

Poslední díl seriálu o návštěvách NHL v Praze tentokráte zavzpomíná na souboj Sparty s Rangers z roku 2011

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Redakce NHL.com/cs před pražským zápasem Global Series mezi týmy Chicago Blackhawks a Philadelphia Flyers (hraje se v pátek 4. října) v krátkém seriálu vzpomíná na předchozí návštěvy NHL v české metropoli. V dnešním závěrečném čtvrtém díle je na řadě souboj Sparty s New York Rangers z roku 2011.

Tolik se toho za tu dobu změnilo! Od zatuchlého komunismu přes divoké kapitalistické začátky až po vstup Česka do NATO, do Evropské unie - byl to hotový sprint dějinami. Však by někdejší průkopníci z Calgary Flames nejspíš jen zírali, jak se tahle středoevropská země za 22 let rozvinula.

 

[Více k tématu: Jak se Boston na šampionskou jízdu zahřál v Praze]

 

Přesně tak dlouho totiž trvalo, než se NHL vrátila do nejtradičnější hokejové arény v Praze.

I když se jí často říká 'holešovická', leží v Bubenči. Oficiálně už se nejmenovala Sportovní hala, nýbrž Tesla Arena. A tak jako těsně přes Sametovou revolucí prožila nezapomenutelný vpád zámořských hvězd do tehdejšího Československa, i datum 29. září 2011 přineslo jednu velkou premiéru.

První pražský přípravný mač českého klubu proti borcům z NHL.

"Lidé byli úžasní. Měl jsem ve druhé třetině za zády fanklub Sparty a oni celou dobu zpívali. Bylo to prostě neuvěřitelné. Byli opravdu hluční, ale féroví. Bylo vidět, že hokeji rozumějí a milují ho," popisoval brankář Rangers Martin Biron poté, co čistým kontem přispěl k triumfu newyorského celku v poměru 2:0.

Flames hráli na tomto místě v roce 1989, v zemi s jiným názvem a s jiným režimem. Totální průlom! O dvě dekády později se naopak zdálo, že NHL v Česku je stejně přirozenou věcí jako podzimní žloutnutí listů na stromech. V letech 2008 a 2010 viděla O2 arena pokaždé po dvou soutěžních duelech, v roce 2010 navíc Boston Bruins sehráli exhibiční duel v Liberci.

A pak se tento model poprvé představil i v metropoli.

"U nás v Madison Square Garden jsou lidé hodně hlasití, když se daří. Když se ale nedaří, tak je ticho. Tady je to jiné, pořád byl hluk," vyprávěl slovenský forvard Marián Gáborík, tehdy eso slavného klubu z Manhattanu.

 

[Více k tématu: NHL v Praze: I bez Jágra to stálo za to]

 

I to je potvrzením, že Sparta bývala vždycky doma právě zde, tady sparťanské chorály přece jen zněly nejhlučněji.

Rangers pod vedením bouřliváka Johna Tortorelly před sezonou 2011-12 vsadili na evropskou přípravnou šňůru. Zpětně viděno to byl prozíravý tah, tým pak ovládl Východní konferenci a v play off došel až do jejího finále, v němž bolestivě podlehl New Jersey Devils 2:4 na zápasy.

Tohle všechno se postupně rodilo v zářijové Praze. Dobová reportáž MF DNES popisuje, jak se Tesla Arenou rozléhal Tortorellův ryčný hlas: "Koukejte se začít soustředit!" Z kádru s Gáboríkem, Bradem Richardsem, mladým Derekem Stepanem a hlavně s Henrikem Lundqvistem v brance vyždímal Tortorella téměř maximum.

Ale proti Spartě ještě ne. Vždyť šlo pořád jen o přípravu.

"Nebýt skvělé atmosféry v hale, nepřišel by mi zápas nijak zvlášť odlišný od těch extraligových," vyprávěl gólman Tomáš Pöpperle. "Mně to přišlo celkem podobné. Rozdíl byl snad jen v tom, že tenhle soupeř měl zkušenější hráče."

Na první poslech to zní troufale, ale vlastně v tom najdete logiku. Sparťani už měli rozehranou sezonu, slavnostní duel vložili mezi extraligová kola. Rangers naopak startovali svůj evropský tréninkový teambuilding. Góly si proti Spartě připsali Artem Anisimov a Ruslan Fedotenko, Lundqvist dostal volno.

A stejně se dalo uznale zvolat: Taková kvalita...

"Rychlostí to bylo úplně někde jinde než naše liga. I když jsou Rangers zvyklí na užší kluziště, tak bylo vidět, jak jsou na tom bruslařsky výborně," říkal pro sport.cz Petr Ton, sám jeden z největších ledových rychlíků v Česku.

Téměř 11 tisíc diváků na tribunách starší, ale pořád charismatické haly sparťanský výkon ocenilo. Pro Tona a spol. šlo o jeden z vrcholných zážitků, to Rangers jen sbalili svůj 'ledový cirkus' a mířili okamžitě dál, čekaly je ještě zápasy v Göteborgu, Bratislavě a Zugu.

Největší drama se tak nakonec odehrálo mimo led: kvůli silné mlze totiž nešlo okamžitě po zápase odletět do Švédska - a tak organizátoři v průběhu duelu bleskově překopávali program, zajišťovali Rangers další nocleh a večeři v Praze, nakupovali hráčům kartáčky na zuby, gely na vlasy a deodoranty... I díky tomu, že NHL uhradila všechny náklady navíc, dopadlo vše dobře.

Fanoušci se tohle samozřejmě dozvídali až druhý den z novin. Z Bubenče mířili do tramvají spokojeně, vždyť zase zblízka sledovali ty nejlepší hokejisty planety.

Jen ještě netušili, že si na další takovou šanci v Praze počkají až do října 2019.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.