Skip to main content

Jak si Blackhawks a Rangers vyměnili role

Aktuální rozpoložení favoritů na Stanley Cup: tým z New Yorku válí, Chicago se nebývale trápí

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/CS

Až ve středu vyjedou New York Rangers na led Chicago Blackhawks, půjde o velmi zajímavý souboj. V mnoha směrech.

Nejde jen o to, že se střetnou dva týmy ze širšího okruhu favoritů na zisk Stanley Cupu. Potkají se také mužstva, která si v prvních šesti týdnech nové sezony stihla dokonale prohodit role.

Rangers zažili hrůzostrašný start do ligy. Z prvních osmi zápasů sedm prohráli a dostali v nich dohromady 30 branek. Vůbec se nedařilo gólmanovi Henriku Lundqvistovi, který překvapivě rychle vyléčil jarní zranění, ani jeho náhradníkovi Ondřeji Pavelcovi, jenž mu v létě přišel krýt záda.

Blackhawks v té době psali úplně jiný příběh. V premiéře nového ročníku vypráskali Pittsburgh Penguins 10:1 a ani z dalších třech zápasů neodešli s prázdnou.

Jenže teď je vše naopak.

Tým Joela Quenevillea má za sebou sérii tří porážek v řadě a zejména ta poslední doma od New Jersey Devils v poměru 5:7 byla pořádně bolestná. Vždyť Chicago vedlo už 4:1…

Video: Wood prvním hattrickem v NHL zařídil výhru Devils 7:5

"Nevím, jestli jsme si mysleli, že to dnes večer už půjde lehce, ale ztratit takové vedení je hodně špatné," řekl útočník Patrick Kane. Ani gól a nahrávka v jeho podání k pokoření jednoho z největších překvapení ligy nestačily.

A navíc může být mnohem hůř. Blackhawks mají najednou úspěšnost pouze 50 procent (8-8-2) a aktuálně jsou mimo pozice zaručují účast boje v play off. Na poplach to sice ještě asi není, nicméně pozor by si Kane a spol. dávat měli.

Zvlášť proto, že Chicago dvakrát za sebou vypadlo v bojích o Stanley Cup již v prvním kole, což měla sezona 2017-18 změnit k lepšímu. Jenže nyní se zdá, že úspěchem bude samotná účast v play off.

Někdejší dynastie okolo Kanea a Jonathana Toewse, která slavila tituly v letech 2010, 2013 a 2015, proto aktuálně působí spíš jako vzpomínka na slavnou minulost.

Oproti tomu Rangers s příchodem listopadu zažívají pořádně úrodné období: vyhráli už šestkrát za sebou. Naposledy pokořili v sobotu 4:2 lepšící se Edmonton Oilers, v bilanci vítězství a porážek jsou v plusu (9-7-2) a derou se mezi osmičku nejlepších ve Východní konferenci.

"Jsme rychlí a řekl bych, že hrajeme jednoduše," zhodnotil výkony během šňůry výher útočník Rick Nash.

Video: Vesey skóroval dvakrát během 29 sekund z dorážek

"Předtím jsme si sami způsobovali problémy; tím, že jsme puky nedostávali dále do hloubky pásma. Teď, kdy vše řešíme mnohem jednodušeji, už se zdá, že tohle je v našich silách," dodal Kanaďan, který má v sezoně bilanci devíti bodů (šest branek a tři asistence) v 18 zápasech.

K vítězné jízdě Newyorčanů pomáhá i Lundqvist, byť jeho statistiky pořád nejsou úchvatné. Šest výher, to znamená bez diskuze první místo mezi gólmany za poslední dva týdny. Jenže v úspěšnosti zákroků je s údajem 91,3 procenta až 33. v pořadí.

"Ještě stále nejsme v úplně komfortní pozici," upozornil švédský gólman. "Za sérii úspěchů jsme šťastní, ale zatím jsme se jen dostali zpátky na trať. Musíme vydržet, protože letošní závod o play off bude velmi těžký, když se tak dívám na dění v lize. Sbírat body je nutné kdekoliv. Jakkoliv to půjde."

Středeční vzájemná konfrontace spolufavoritů (v noci čtvrtek 2:00 SEČ) může zmíněnou výměnu stráží potvrdit.

Nebo se naopak Chicago oklepe a Rangers poprvé v listopadu zaváhají?

Ctete více