Skip to main content

Schultz odvádí Penguins nadstandardní služby

Pittsburgh se může pochlubit mimořádně produktivním bekem. A není to Letang

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Nejproduktivnější obránce Pittsburgh Penguins a celkově čtvrtý z celého týmu? Kris Letang či Trevor Daley? Kdepak. Řeč je o Justinu Schultzovi.

Šestadvacetiletý bek přišel do Penguins v průběhu minulé sezony z Edmonton Oilers a jeho jméno už je vyryté na Stanley Cupu. Jenže to bylo tak nějak stranou zájmu, který se běžně týká Sidneyho Crosbyho, Evgeni Malkina nebo náhlých individuálních výkonů jiných hráčů.

Schultz je hokejista, který doposud plnil spíše defenzivní úkoly, nehrál výhradně v top formaci a během kariéry v jedné sezoně nasbíral maximálně 33 bodů. Jenže teď jich má už 25 (7 branek + 18 asistencí) a to Pittsburgh ještě neodehrál ani polovinu zápasů základní části.

Když k tomu přičteme 24 kladných bodů v hodnocení plus/minus a plat 'pouhých´ 1,4 milionu dolarů za sezonu, což je v týmu Penguins až pátá nejvyšší smlouva mezi obránci, dává to dohromady extrémně platného hráče, který skvěle zapadá do mozaiky úspěšného týmu kouče Mikea Sullivana.

K větší porci zápasů (a bodů) přispělo v případě Schultze předvánoční zranění elitního beka Krise Letanga a pro něho tedy větší porce minut na ledě a více času v přesilovkách.

"To se v hokeji občas stává. Vím, že nebudu tolik hrát celou sezonu, i když by to samozřejmě bylo krásné. Snad postačí, když teď budu předvádět to, co po celou dobu vedle Iana Colea," řekl před tím, než na něj Sullivan ukázal jako na dočasného lídra defenzivy.

V praxi jeho doba na ledě znamenala skok ze 17 minut za zápas na 23:35. V osmi utkáních si připsal sedm bodů (2+5) a svou roli splnil dokonale.

Jen pro informaci, když už byl Letang v neděli znovu naplno v sestavě, hrál Schultz jen něco málo přes 18 minut.

U takto přehlíženého hráče je ovšem fascinující i fakt, že od konce listopadu se nestalo, že by si dva zápasy v řadě nepřipsal bod. Jeho produktivita je od té doby konstantní a v 16 zápasech se devatenáctkrát zapsal do tabulky produktivity (7+12). Více bodů v tomto období nasbírali jen Crosby s Malkinem.

Není proto divu, že přišla odměna. Kouč Sullivan se Schultzem i nadále počítá například v přesilovkách. A světe, div se: po Letangově boku.

"Oba hráči jsou velmi šikovní a Justin při Krisově absenci odvedl skvělou práci. Aby se naše početní výhoda zlepšovala i nadále, můžeme je využít společně, nebo být při výzvách, kterým čelíme, univerzálnější," řekl Sullivan.

Schultzova produktivita společně se spolehlivostí tak našla uplatnění a alespoň v nejbližších dnech se to nejspíš nezmění. Tomu se říká za málo peněz hodně muziky!

 

Ctete více