Skip to main content

Penguins mají skalp obra, Senators Karlssona

Preview finále Východu: Pittsburgh spoléhá na útočnou sílu, Ottawa na švédského superbeka i na euforii

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Hvězdné války číslo 2. I tak by se dal nazvat souboj ve finále Východní konference mezi Pittsburgh Penguins a Ottawa Senators, které startuje prvním utkáním v sobotu (neděle 1:00 SELČ).

Alex Ovechkin je venku a Sidney Crosby má před seboui dalšího soupeře, kterého je možného považovat za jednoho z nejlepších hráčů světa - Erika Karlssona.

Jenže tahle série zdaleka nebude jen o velebených kapitánech. Těsně pod vrcholem se střetnou dva odlišné týmy. Jeden plný hvězd zejména v útočných formacích (Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel a v letošním play off i třeba Jake Guentzel), patřící v celé sezoně k největším favoritům na titul. Druhý coby jedno z hlavních překvapení ročníku, které stojí na rychlém útoku 'bezejmenných' a fantastické hře Karlssona ze zadních pozic.

Se Senators se před startem sezony mnohdy nepočítalo ani do play off. Ottawská parta se do něj nejen dostala, ale popasovala se s Boston Bruins i New York Rangers, kteří do sérií nastupovali jako favorité. Euforie z účasti ve finále konference a poctivost a odolnost, s jakou se rychlonohý celek prezentuje, navíc může mužstvo Guye Bouchera posunout ještě dál. Teď už je možné všechno.

Proti téhle armádě ovšem stojí Penguins, kteří obhajují zisk poháru z loňského roku a svou sílu i zkušenost nejlépe demonstrovali v předchozích sériích. Columbus Blue Jackets přejeli 4:1 na zápasy a ke stejnému skóre směřovala i série druhého kola s vítězem základní části Washington Capitals. Pak sice přišla dvě zaváhání, ale v rozhodujícím sedmém zápase nedovolili svěřenci Mikea Sullivana v Hvězdných válkách číslo 1 Ovechkinovi a spol. ani jednou skórovat.

Skalp ambiciózního obra dodal týmu sílu podobně jako před rokem, kdy Penguins také vyřadili Washington ve druhém kole... A pak dokráčeli až k titulu.

To, zda bude úspěšnější nenápadný celek vezoucí se na vlně euforie, nebo obrovský favorit, ukážou už další týdny. Vítězi série pak bude ve finále Stanley Cupu proti lepšímu ze souboje Anaheim Ducks - Nashville Predators chybět už jen jeden (velký) krok na samotný vrchol. Kdo na Východě se mu přiblíží?

Podívejte se, jak na tom jsou oba soupeři v důležitých faktorech, na jednotlivých postech a v přesilovkách a oslabeních.

Energie a zdravotní stav

O ušetřených silách nemůže být řeč. Šestizápasová série Senators proti Rangers skončila jen o den dříve než ta sedmizápasová, kterou Penguins absolvovali proti Capitals. V prvním kole navíc Pittsburgh musel hrát o utkání méně, čili oba týmy nastoupily v play off dvanáctkrát.

A tak se spíše bude řešit skutečný zdravotní stav největších hvězd, protože zásadní absence nejsou vyjma dlouhodobě zraněného šéfa obrany Penguins Krise Letanga známé. Crosby na straně favorita už po otřesu mozku třikrát hrál, ale nebylo to úplně ono, i když si v každém duelu připsal po nahrávce. Karlsson také není zcela zdravý, hovoří se o vlasových zlomeninách nohy, ale na jeho výkonnosti to příliš znát není.

Video: Fleuryho skvělý zákrok proti Ovechkinovi

Brankáři

Průběh základní části naznačoval, že neohroženou jedničkou v brankovišti Penguins je Matt Murray, jenže ten se zranil, zkušený Marc-Andre Fleury dostal šanci a už ji nepustil. V rozhodujícím zápase druhého kola nedostal gól a byl to on, kdo poslal svůj tým do finále konference. Úspěšnost 92,7 procenta je v ofenzivně laděném mužstvu velmi dobrá statistika. Tou se Craig Anderson na druhé straně pochlubit nemůže (91,4), ale i on je velkou oporou svého týmu. Jasnou výhodu nemá ani jeden ze soupeřů, mírnou vzhledem ke zkušenostem možná drží Pittsburgh.

Obrana

Tady není, co řešit. Při dlouhodobé absenci Krise Letanga na straně Penguins je jasným králem defenzivy Karlsson. Švédský mistr přehledu a bruslení ve službách Ottawy má na kontě 13 bodů (2 branky + 11 nahrávek) a je tradičním motorem útočných akcí. Na druhé straně konkuruje jen Justin Schultz s osmi body (2+6). Jinak nikdo vyloženě nevyčnívá.

Jenže jen o to nejde. Důležité je hrát dobře dozadu a to v dosavadním průběhu jde oběma týmům stejně. Ottawa sice dostala o dvě branky více, ale faktor Karlsson, o němž už se spekuluje jako o případném adeptovi na Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off, hovoří v její prospěch. Obrana bude pro oba týmy klíčová hlavně v tom, aby zamezila brejkům rychlých útočníků, jichž je na obou stranách spousta.

Útok

V případě ofenzivních zbraní se Senators nemohou s Penguins rovnat. Největší hvězdy se totiž až na drobné výpadky rozzářily naplno. Vždyť trojice Malkin, Crosby a Kessel dohromady posbírala už 45 bodů (15+30), každý minimálně 13. A to mezi ně není započítán objev sezony Jake Guentzel, jenž se do statistik zapsal ve 14 případech a s devíti brankami vládne střelcům play off.

V mužstvu Ottawy jsou z útočníků s devíti body nejproduktivnější Bobby Ryan (4+5) následovaný Derickem Brassardem (3+6). Sedm branek už stihl nastřílet Jean-Gabriel Pageau, jenže z toho byly čtyři v jednom zápase. Celkově dali Senators o sedm gólů méně, což není zase tak zásadní, ale právě schopnost udeřit téměř odkudkoliv z šířky kádru může být užitečná. I tak je ale jasně lepší pittsburská ofenzivní linie.

Video: Dzingelova trefa v přesilovce

Speciální formace

Přesilovka. Na první pohled by to mohl být klíč celé série o krále Východní konference. Penguins totiž mají parádní úspěšnost 21,6 procenta, ze zbylých mužstev jsou v této statistice nejlepší a Senators naproti tomu zatím využili jen 14,6 procenta početních výhod. Takový rozdíl je ohromný, jenže…

Přepočteno na góly je to už jen 8:6 ve prospěch Crosbyho a spol. A v oslabení je to navíc přesně naopak. Ottawa ubránila velmi solidních 87,5 procenta přesilových her soupeřů, ve 12 zápasech inkasovala jen pětkrát. Pittsburgh má bilanci 80 procent a sedm obdržených gólů v oslabení. Otázkou tak je, zda hvězdami nabité speciální formace Penguins najdou recept i na překonání bránících čtveřic, popřípadě trojic Senators.

Ctete více