Skip to main content

Eliáš: Chceme být na český hokej znovu hrdí

Legendární křídlo a asistent u české 'dvacítky' vypráví o NHL v Evropě, mládežnickém hokeji i budoucnosti Devils

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Každý čtvrtek v základní části 2018-19 vám v naší nové rubrice 'Na střídačce s...' nabídneme rozhovor s hráčem NHL či zajímavou osobností okolo ligy. V prvním díle jsme vyzpovídali vynikajícího útočníka minulosti, který byl ambasadorem letošní Global Series ve švédském Göteborgu - legendu Devils Patrika Eliáše.

Je tomu dva a půl roku, co odehrál poslední ze svých 1240 zápasů v NHL za New Jersey Devils. Patrik Eliáš však rozhodně nezůstal mimo hokejové dění. Jako asistent trénuje českou reprezentaci do 20 let, bedlivě sleduje svůj někdejší klub v NHL a v minulém týdnu byl ambasadorem ligy při akci 2018 NHL Global Series, která vyvrcholila sobotním duelem Devils proti Edmonton Oilers (5:2) ve švédském Göteborgu.

"Je to super," tvrdí legendární české křídlo o životě po skončení hráčské kariéry. "Snažím se být dál aktivní. Trávím hodně času s rodinou a kamarády, ale zároveň jsem pracovně zůstal u hokeje. Takže to mám dobře zkombinované."

Akci Global Series jste si viditelně užil. Jak se díváte na podobné pokusy představit NHL divákům na evropských stadionech?
"Je to skvělé. Když se vrátíme o pár dekád zpátky a podíváme se, kolik evropských hráčů už od té doby prošlo NHL, tak z toho vyjde obrovské číslo. A tohle je jakési uznání i poděkování za to, jak Evropané ligu obohacují. A zároveň je to také zvětšování fanouškovské základny."

Video: Patrik Eliáš o NHL v Evropě

Jak velký je podle vás tábor příznivců NHL uprostřed Evropy?
"Já jsem teď už asi rok a půl zpátky v Česku a vidím, jak jsou všude fandové, kteří mají své oblíbené týmy a sledují NHL. A vždycky se mě ptají: Kde můžu koupit tenhle a tenhle suvenýr, dres, čepici? Kdy pozveme týmy z Ameriky zase do Česka? Pořád je tam ještě volný prostor k tomu, aby se NHL víc přiblížila k Evropě a tyhle zápasy jsou jedna z cest, jak to udělat."

Jak důležité je pro příznivce z Česka nebo ze Slovenska, aby byli mezi hvězdami NHL hokejisté z jejich zemí?
"Samozřejmě hrozně moc. Je rozdíl, když máte v NHL v jedné sezoně 90 hráčů z jedné země, nebo když jich tam máte 25. Pak se všichni ptají: Co se to děje? Já jako fanoušek nehledím na hranice, na to, odkud hráči jsou. Ve fotbale, který mám hodně rád, fandím Barceloně, protože zbožňuju, jak hraje Messi. A je mi jedno, odkud je. Podobné to mohou mít čeští příznivci s hráči NHL. Někdo má rád nějakou hvězdu proto, jak hraje, jak se chová, co dokázala. Ale samozřejmě je pro fanoušky mnohem snazší si takové oblíbené hráče najít mezi vlastními krajany. A v tom mají teď Češi nebo Slováci trochu nevýhodu - v současné době jsou největší evropské hvězdy ze Švédska, z Ruska nebo z Finska."

 

[Více k tématu: Do třetice. Má Zacha před sebou zlomový rok?]

 

Devils letos postoupili do play off; povedlo se jim to poprvé od doby, kdy jste s nimi hrál finále Stanley Cupu v roce 2012. Novou sezonu pak zahájili výhrou ve Švédsku. Jak vidíte budoucnost klubu?
"Určitě se mi líbí směr, jakým se vydali. Líbí se mi, jakým stylem hrají, i které hráče přivedli. Bylo by fajn sehnat ještě jednoho dva beky a jednoho rozdílového hráče. To se nám v létě nepovedlo. Ale Ray (Shero) je výborný generální manažer, věřím, že udělal všechno možné, aby bylo mužstvo úspěšné. Sestava se mi líbí, hlavně v útoku. Uvidíme, jak se podaří vrátit (brankáři Corymu Schneiderovi) po operaci, jak rychle se do toho dostane. Keith (Kinkaid) byl loni příjemným překvapením. Ale když se podíváte na Pittsburgh nebo další úspěšné týmy, je potřeba mít pevné jádro hráčů, kteří tam zůstanou dlouhou dobu. Vytvořit takové jádro dá manažerům spoustu práce a mně se líbí, že se o to snaží i u Devils. Od Raye přes trenéry až po hráče dělají všichni dobrou práci."

Jedním z lídrů by v budoucnu měl být i Pavel Zacha, se kterým jste si zahrál jeden zápas - pro vás poslední, pro něj první v NHL. Letos vstupuje do třetího roku v New Jersey, ale zatím zůstává malinko za očekáváním. Kdy to podle vás prolomí?
"Pro tyhle kluky je dost nefér, že je provázejí tak velká očekávání. Někdy mi přijde, že všichni čekají, jak z nich bude druhý Connor McDavid, Auston Matthews nebo (Patrik) Laine. Když je někdo draftovaný v top desítce, je pod velkým drobnohledem a hodně lidí něco takového předpokládá. A když ne hned, tak za rok. Ale někteří kluci potřebují prostě víc času. Já Pavlovi věřím. Když jsem ho viděl v jeho prvním roce v NHL, i v tom druhém, vždycky se mi na ledě líbil. Dělá věci, které většina hráčů nedokáže. Dobře čte hru, dovede si prohodit puk mezi nohama a podobné kousky. Já vím, že v něm je víc. A on to ví taky."

 Video: Zajac skóroval po kličce mezi betony

Nemělo by to být znát na vyšší produktivitě?
"Jasně, pak se podíváte na statistiky, které jsou samozřejmě dost důležité, a divíte se: Jak to, že nemá těch bodů víc? On to sám ví. Teď jde do posledního roku smlouvy a má velkou motivaci. Říkal jsem mu: Nezabývej se tím, co bylo minulý rok. A začni být sobec. Myslím to v dobrém. Tak, že to musí vzít víc na sebe. Já věřím, že na to má. Tím spíš, když hraje v dobré lajně, s Marcusem (Johanssonem). A já opravdu doufám, že letos to pro něj bude zlomový rok."

Jak moc vás pohltila práce asistenta kouče Václava Varadi u české 'dvacítky'?
"Užívám si to. Minulý rok jsem dělal jakéhosi konzultanta u reprezentace do 16 let, teď je to samozřejmě o dost intenzivnější. Po olympiádě a World Cupu dospělých je tohle (mistrovství světa do 20 let) třetí nejvyšší turnaj. Pro mě znamená víc než světový šampionát dospělých. Znamená hodně pro hráče a hodně znamená i pro trenéry. A mě to baví. Obnáší to hodně práce, ale já jsem strašně rád s klukama na ledě, snažím se je něco naučit, hovořit s nimi mimo led a pomáhat jim ve všech možných situacích. Věřím, že pátého ledna (při finále MS do 20 let) budeme moct být zase na český hokej hrdí."

Český hokej jde po jakési sinusoidě: po zlatých triumfech na přelomu století přišel pokles; jak v medailích, tak v počtu kvalitních hráčů v NHL. Teď se s novou vlnou talentů zdá, že se situace pomalu lepší. Vidíte to taky tak?
"Věřím, že to tak je. Tohle je u nás velmi diskutovaná otázka: Co se stalo s českým hokejem? Určitě v něm pořád jsou talentovaní hráči. Ale já si myslím, že je potřeba, aby měli správné vedení. Když se podívám na kluky z naší generace, teď je jich hodně, kteří hráli v NHL a vracejí se domů. Mají nějaké zkušenosti ze Severní Ameriky a chtějí toho využít, českému hokeji něco vrátit. Bude to ale nějakou dobu trvat. Podívejte se na Švédsko - tam to trvalo třeba deset let, než jejich 'reset' systému přinesl plody. Zato teď zaplavují NHL každý rok dalšími a dalšími skvělými hráči. Podobné to začíná být s Finskem. Musíme se od nich poučit, dívat se, co dělají dobře."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Teď to bude i vaše odpovědnost...
"Ve své práci teď můžu víc sledovat, co potřebujeme. Máme hráče jako Jakub Voráček, David Pastrňák, ale další je musí následovat, udělat krok dopředu, aby dorostli ve hvězdy. Máme nadějné mladé kluky jako (Martina) Nečase, (Filipa) Zadinu a další, takže talent tam určitě je. Ale pořád to není dost, protože jiné země mají takových hráčů jako Zadina nebo Nečas třeba pět za rok. My se na tu úroveň chceme vrátit. Chceme být hrdí na náš národní tým a taky na to, jak čeští hráči reprezentují v NHL. Věřím, že to půjde nahoru."

Cítíte, že zájem hrát hokej se v Česku zase zvedá?
"To je klíčová věc. Je potřeba, aby byla široká základna. Pár let zpátky byl v tomhle ohledu nedostatek: kluci se na hokej nehlásili, nechodili na stadiony, náš sport byl pro mnoho rodičů drahý. Ale teď najednou vidím, že nejsou volné ledy, protože se hlásí se zase víc a víc dětí. A to je dobré znamení."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.