GettyImages-2157197028

Statistika možná nuda je, ale hovoří jasnou řečí. Kdo se ve finále Stanley Cupu dostane do vedení 2:0 na zápasy, ten získává pohár v 90,7 procentech případů.

Přesně v takové pozici jsou nyní Florida Panthers, kteří mohou v titulové sérii proti Edmonton Oilers náskok ve čtvrtek (pátek 2:00 SELČ; Nova Sport 1, NHL.tv) v Albertě ještě navýšit.

"Je to dobrá výchozí pozice, věříme si. Ale je před námi pořád ještě hodně práce," řekl ve středu novinářům floridský útočník Eetu Luostarinen.

90,7 procenta, to zní krásně. Panthers se ale vábení dlouhodobých statistik snaží ignorovat.

"Neznám přesnou podstatu tohoto čísla," nezapřel v sobě kouč Paul Maurice milovníka těch nejmenších detailů. "Nemyslíme na to. Pořád jedeme podle stejného plánu."

Což může být i před hlasitou edmontonskou kulisou další výhoda. Panthers totiž příliš nemění své výkony bez ohledu na to, kde se zrovna nacházejí. Válí doma v Sunrise, válí i u soupeřů. V základní části a hlavně v play off. Ve Stanley Cupu mají na svém ledě bodovou úspěšnost 72,7 procenta, venku dokonce 75 procent.

"Něco jsme tady vystavěli," hodnotil Maurice.

A připomněl, že v ročníku 2022-23 měli Panthers v základní části venkovní úspěšnost daleko nižší.

"Mám dojem, že padesát procent," vytáhl Maurice bez přípravy z paměti přesný údaj; už v základní části tohoto ročníku zaznamenali významný progres na cifru 68,3 procenta. "Náš program obvykle bývá zkraje ročníku nabitý venkovními duely, ale vezměte si, že letos jsme ho měli podobný, plus všechna ta zranění – a dopadlo to jinak. Možná jsme měli pevnější základy."

To je za něj jedno vysvětlení. V obecnější rovině si pak zkušený kouč myslí, že doby dominance ve vlastních arénách jsou nenávratně pryč.

"Moje osobní teorie je, že už nezáleží na tom, jestli hrajete venku, nebo doma. Poslední dobou mě napadají jen dva týmy s opravdu dominantní 'checking line': Carolina (Hurricanes) a Winnipeg (Jets). Jenže v nedávné minulosti měl takovou lajnu každý tým," řekl Maurice. "A když jste ji mohli doma nasazovat na nejlepší hráče soupeře, vznikaly rozdíly mezi výsledky doma a venku. Teď jsou kádry nabité hlavně kvalitou."

A ta se umí prosadit.

"Hokej je jinde. Jiná kultura, jiná sport. Zmizely bitky, odstrašovací manévry... Ano, berete energii z tribun, ale my se teď necítíme nějak jinak (doma, nebo venku). Někdy dokonce v play off cítíte venku lehkou výhodu. Možná je to menší tlak, možná něco jiného," dumal Maurice. "Každopádně to občas dopadá tak, že uberete na kreativitě, svoji hru zjednodušíte a zrychlíte a cítíte se líp."

Což zní jako recept i pro třetí finále.

"Venku jsme byli hodně dobří už v základní části a v play off to držíme, tak si pojďme pro další výhru," burcoval Luostarinen. "Ale nemůžeme se dívat moc daleko. Chce to žít přítomností, hledět jen na příští zápas, na příští střídání."

Totožná slova použil i forvard Kyle Okposo.

"Není možné, abyste na (náskok 2:0) nepomysleli, ale připravujete se pokaždé na jeden zápas. Tak to je, příští utkání je vždycky to nejdůležitější. Takže se soustředíme se na duel číslo tři, optimálně jen na příští střídání," tvrdil.

Okposo přišel v průběhu ročníku z Buffalo Sabres, i on už ale nasál vítěznou mentalitu. A souzní s tím, že tým ze Sunrise umí vítězit úplně kdekoli.

"Co jsem tu, hrajeme hokej, který jako by byl stvořen pro důležité zápasy," všiml si. "Z mého pohledu vyniká to, jak moc se náš styl promítá v klíčových situacích a řekl bych, že venku se plánu držíme ještě víc. Zatím nám to funguje a v tom budeme pokračovat."

Zvlášť když to vypadá slibně s návratem kapitána Aleksandera Barkova, který se úspěšně zotavuje po tvrdé srážce s Leonem Draisaitlem.

"Je bezva, že se cítí dobře. Těším se na to, že ho uvidím v zápase," usmál se jeho krajan Luostarinen. A zvýšenou tvrdost Oilers lakonicky okomentoval: "Hitů bylo hodně, to k hokeji patří. Je potřeba hledět si svého a nechat je, ať to zkouší. A zůstat disciplinovaní."

Prostě hrát jako vždycky. "Máme v tenhle tým všichni velkou víru," uzavírá útočník Kevin Stenlund.

Příbuzný obsah