GettyImages-2156449950

Když hokejisté Florida Panthers ve druhém finále Stanley Cupu přišli o kapitána Aleksandera Barkova, jehož v poslední třetině knokautoval Leon Draisaitl, vynořila se mračna otázek. Ta ústřední zní: Bude finské eso schopné vůbec ještě zasáhnout do titulové série?

S denním odstupem nabídl kouč Paul Maurice fanouškům - a hlavně celému svému týmu - jistou naději. A není malá.

"Dneska se tu ukázal a nebylo to horší. To je opravdu dobrá věc," uvedl Maurice. "Rozhodneme se zítra, ale pokud bude v progresu pokračovat, měli bychom na tom být dobře."

Ve středu byl kouč ještě optimističtější: "Dnes se cítil lépe. Pokud vím, tak bruslil. Potom ho zase vyšetří. Posadíme ho do letadla, z letadla, pošleme ho na led a a uvidíme, jak na tom bude zítra. Dnes vypadal dobře."

Barkov se možná trochu nečekaně stal jedním z ústředních hrdinů tohoto play off. Nesbírá tolik bodů jako Connor McDavid, nedává tolik gólů jako Zach Hyman, pokud zmíníme dvě z top es Oilers. Floridský kapitán si ale hraje svoji soutěž v kombinaci obranných a útočných schopností. Kromě výborné produktivity (6+13 za 19 utkání) si na podtrženou jedničku plní defenzivní úkoly, statistikám Panthers vévodí například se 26 zisky.

Z velké části díky němu postupně Panthers v jednotlivých kolech téměř vygumovali Niitu Kučerova, Davida Pastrňáka i Artěmije Panarina.

Když ho Draisaitl poslal k ledu, otřásly se tím základy šampionů Východní konference. Ale Maurice věří, že jen dočasně.

"Pořád tu jsou věci, na které se musíme podrobně podívat, ale zatím (zranění) nevypadá nijak hrůzostrašně," řekl.

Před rokem sice Barkovův spoluhráč Matthew Tkachuk ve finále proti Vegas Golden Knights zkoušel hrát i se zlomeninou hrudní kosti, přesto má i hrdinství hokejistů své limity, zvlášť pokud by šlo o úrazy hlavy. Tam směřovaly hlavní obavy Panthers.

Draisaitl dostal za úder menší trest. Stále není jisté, zda vše bude přezkoumávat vedení ligy.

"Sudí to odpískali a liga řeší všechny hity, takže nějak rozhodnou. My už se tím nebudeme zabývat," dodal Maurice.

Pokud by i tak na absenci kapitána došlo, jedno jméno se vyloženě nabízí. Anton Lundell ostatně bývá přezdíván 'Baby Barkov'.

"Mám pocit, že momentálně hraju nejlepší hokej v životě," řekl Lundell po druhém finále. "Věřím tomu, co umím. Jsem sebevědomý ohledně toho, že můžu být rozdílovým hráčem."

A srovnání si váží. Jak by ne, když na Barkova nedávno pěl veřejně ódy sám Wayne Gretzky...

"Taková přezdívka mě rozhodně neuráží," usmál se Lundell. "Ale jinak podobnosti v naší hře vidím, často to slýchám i od spoluhráčů. 'Barky' je ovšem neskutečný hokejista."

Maurice se o Lundellově možném povýšení zatím bavit nechtěl.

"Ale máme dost zkušenosti s tím, když byl (Barkov) mimo hru. Pokud by nehrál, rozhodně to neznamená, že bychom nedali sestavu dohromady," pronesl.

Finův stav je zásadní věc, ještě podstatnější je ale dosavadní vývoj série. A tady má Florida značně navrch. V noci na pátek (2:00 SELČ; Nova Sport 1, NHL.tv) budou Oilers doma hrát doslova o život, první dva duely v Sunrise totiž ztratili a ze stavu 0:3 neunikne zpravidla ani největší hokejový Houdini.

"Jedeme tam s pocitem jisté svobody. Víme, že už nám do konce sezony nezbývá deset zápasů," dává Maurice najevo, že Panthers ze sebe vyždímají i poslední zbytky energie.

A že to nebude snadné...

"Každý ví, že (Oilers) jsou doma excelentní. Ale my venku hrajeme dost dobře," dodal kouč. "Nemáme speciální plán pro venkovní zápasy, chceme pořád praktikovat svůj hokej. A taky cítíme jako další výhodu, že případný poslední duel bychom hráli doma."

Bez Barkova by to nebylo ono. Nejen pro Panthers, ale pro všechny.

"Hokej nikdy nebyl v tak dobrém stavu a všichni se navzájem respektují, jakkoli hrajeme finále a jde v něm o hodně," říká Maurice. "Bylo by ze všeho nejlepší, kdyby oba týmy zůstaly stoprocentně zdravé a rozdaly si to v plné síle, i když víme, že to tak v play off nechodí. Ale zásadní pro mě je, že hráči na obou stranách k sobě cítí respekt."

Příbuzný obsah