Skip to main content

Palát dodal třetí formaci Tampy šťávu

Český útočník vstřelil dva góly a kouč Cooper chválil jeho spolupráci s Pointem: Byli nejlepší

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Na chválu je zvyklý. Ondřej Palát ji za své výkony v dresu Tampa Bay Lightning slýchával v minulých sezonách pravidelně. Premiérový duel nového ročníku proti rivalům z Florida Panthers, v níž dal dva góly, nebyla v tomto ohledu výjimkou.

Novinkou pro něj ale byli spoluhráči ze třetí formace.

Palát v létě podepsal s Lightning nový kontrakt na pět let za 26,5 milionu dolarů, což z něj udělalo po Stevenu Stamkosovi a Ryanu Callahanovi třetího nejlépe placeného útočníka klubu s průměrným výdělkem 5,3 milionu na rok.

Když kouč Tampy Jon Cooper přemýšlel nad úvodní sestavou, zvažoval, zda Paláta spojit se Stamkosem, nebo zda dát znovu do kupy léty prověřenou česko-americko-ruskou formaci s Tylerem Johnsonem a Nikitou Kucherovem.

Přípravné duely ho ale přesvědčily, že by měl sílu jednotlivých formací rovnoměrně rozložit. Se Stamkosem tak hraje Kucherov, Johnson se dal do kupy s Callahanem a na levé křídlo třetího útoku se posunul Palát, který má vedle sebe jednadvacetiletého centra Braydena Pointa a napravo dalšího nepříliš zkušeného spoluhráče Yanniho Gourdeho.

Premiéra jim vyšla skvěle. Point si za výkon proti Panthers, v němž dal gól a připojil dvě asistence, vysloužil i vyhlášení první hvězdou zápasu.

"Spousta kluků z našeho týmu si ale zaslouží pochvalu," oponoval Point po zápase v Amalie Areně. Jeho řada s Palátem byla tou nejvíce opěvovanou.

"Tihle kluci byli nejlepší," tvrdil i trenér Cooper.

Palát otevřel skóre v první třetině, když rychle projel přes střední pásmo, využil zakolísání Aarona Ekblada a bekhendem trefil skulinu mezi nohama Roberta Luonga.

Video: Palátův bekhendový gól proti Panthers

Na startu druhé části se Palát prosadil znovu, když v souboji opět přetlačil opěvovaného Ekblada a Point pak z úhlu překonal veterána v brance Panthers.

"Tahle lajna se o nás postarala. Hráli opravdu extrémně dobře. Nemusím asi zacházet do moc velkých detailů. Všichni to celý večer sledovali," potěšilo Stamkose, jenž v minulé sezoně odehrál kvůli vážnému zranění pouze 17 utkání.

"Pro nás je to teď velmi nadějné. Máme tři útoky, které jsou nebezpečné. Pro všechny soupeře budeme nepříjemným týmem," řekl kapitán Lightning, jenž si proti Panthers zapsal jednu asistenci.

První výhru sezony pro Tampu jistil v čase 59:46 znovu Palát. Při power play Floridy střílel do opuštěné branky, kde se snažil neúspěšně zasáhnout nešťastník Ekblad, který tak nebude mít na českého útočníka moc hezkou vzpomínku. Ani tohle nebyla snadná trefa, české křídlo bylo u mantinelu a v hodně ostrém úhlu.

Minulá sezona nekončila pro Lightning vůbec pozitivně, když po třech letech neuhráli postup do play off. Generální manažer Steve Yzerman ale během roku dělal nutné kroky, aby se z floridského mužstva stal opět jeden z hlavních kandidátů na Stanley Cupu. Prodloužení smlouvy s Palátem bylo jednou z nich.

"Léto bez play off je dlouhé, ale byla to možnost, jak si doléčit zranění, dát se do kupy a připravit se pořádně na další sezonu," řekl český forvard. Jak se zdá z prvního zápasu, povedlo se mu to náramně. 

Ctete více