Skip to main content

Capitals mají namále, Ovechkin jde do třetí lajny

Zatímco kouč Capitals přesunul kapitána do třetího útoku, Crosby se může vrátit do hry

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Za dvanáct sezon působení v NHL postoupil ruský kanonýr Alexander Ovechkin s Washington Capitals devětkrát do play off. Ani jednou ale zatím nepřešel se svým týmem přes druhé kolo. A teď se zdá, že se mu to přihodí zase. Z dosavadních čtyř zápasů série slavili tři výhry obhájci Stanley Cupu Pittsburgh Penguins.

Odměřený výraz na neoholené tváři je jednoznačný. Ovechkina to strašně štve. Tuhle story už přece slyšel tolikrát. Mnohokrát už s kyselým výrazem odpovídal na otázku o neschopnosti Capitals vyhrát v play off dvě série v řadě.

Kolikrát už Washington ve vyřazovací části s Ovechkinem v sestavě sahal po postupu do konferenčního finále, jenže prohrál sedmý zápas druhého kola...V roce 2009 s Penguins, 2012 a 2015 s New York Rangers.

S týmem z Manhattanu ale souvisí i jedna vzpomínka, která se může hodit a Washington z ní může čerpat inspiraci. Před osmi lety dokázali Capitals otočit s Rangers sérii ze stavu 1:3 na 4:3. Sezona by jim sice mohla skončit už 6. května, jenže oni teď chtějí Pittsburgh dotlačit k sedmému duelu, který by se konal 10. května ve Verizon Center. Kvůli tomu přece vyhráli Presidents' Trophy, aby rozhodující duely všech sérií mohli hrát doma.

K nadějným vyhlídkám teď ale mají Ovechkin a spol. momentálně dost daleko. A ruská star si vyčítá kdeco.

"Nehrál jsem svou hru," brblal ruský útočník po čtvrtém zápase série. Na branku Marc-Andre Fleuryho vyslal jen dvě střely, poprvé v sérii neuhrál ani bod, a to se přitom nemusel poměřovat se svým největším rivalem Sidneym Crosbym, který vynechal duel kvůli otřesu mozku.

"Osobně musím hrát mnohem líp, je potřeba být víc zatažený do hry," prohlásil rozmrzelý Ovechkin. Kouč Barry Trotz ho však před pátým utkáním série rozhodl přesunout z prvního do třetího útoku - věc nevídaná! A do toho v pátek přišla zpráva, že Sidney Crosby znovu trénoval s týmem a v pátém duelu by se mohl vrátit do hry; na rozdíl od Ovechkina v první lajně.

V úvodním utkání série dal přitom Ovechkin gól, ale následovala porážka. Ve druhém přidal dvě asistence a zase nic. Až v PPG Paints Areně zažil 1. května výhru, k níž přispěl nahrávkou na gól. Ve středu ale zůstal na nule.

Video: Ovechkinův gól proti Penguins

K tomu si ovšem ještě přičtěte dvě hloupá vyloučení v útočném pásmu. Obzvlášť sekání do Bryana Rusta ve třetí třetině, kvůli němuž skončila přesilovka Capitals, bylo dětinské. Šest hitů už nemohlo vylepšit rozpačitý dojem z Ovechkinova představení.

"Dělal jsem hloupá rozhodnutí," přiznal kapitán Capitals. "Bohužel, ale stalo se. Musíme na to zapomenout a posunout se dál. Jako sedmý zápas musíme brát každé utkání. Pořád si ale myslím, že dokážeme třikrát po sobě vyhrát."

Možná je to vzkaz spoluhráčům. Možná tím chce ruský hokejista uklidnit generálního manažera Capitals Briana MacLellana, který před začátkem minulé sezony prohlásil, že pro určitou skupinu hráčů se na dva roky otevírá okno, kdy mohou ve washingtonském dresu ještě vyhrát Stanley Cup

T.J. Oshie, Justin Williams, Daniel Winnik, Karl Alzner a Kevin Shattenkirk se 1. července stanou volnými hráči. Ovechkinovi bude 32 a Nicklasi Backstromovi 30. Hodiny tikají a okno je teď hodně přivřené.

Ve Washingtonu musíte chodit na hokej už hodně dlouho, abyste si vybavili jediné finále Capitals v jejich klubové historii. Bylo to v roce 1998, což je také poslední sezona, kdy tým z hlavního města USA vyhrál aspoň dvě série play off v řadě.

Před rokem to byli Penguins, kdo zastavili Washington ve druhém kole v šesti zápasech. A teď je tu jejich přízrak zase. Ve středu nestačila Capitals ani střelecká převaha 38:18.

"Neproměnili jsme šance a teď máme problém. Zády jsme u zdi a příští zápas bude naším nejdůležitějším v tomto roce," řekl kouč Barry Trotz. "Pokud si neuvědomíme, jak je to důležité, tak si nezasloužíme pokračovat."

Trenér Capitals neukázal přímo na Ovechkina, když mluvil o klíčových hráčích týmu. Ale je jasné, že na něj myslel.

"Ti kluci musí hrát jako opravdoví top hráči, potřebujeme to od nich právě teď," prohlásil Trotz. Pokud se to nestane, je s nadějemi Washingtonu konec.

A Ovechkin, jako už tolikrát v minulosti, patrně podnikne cestu na mistrovství světa. Trenér ruské sborné Oleg Znarok mu drží místo.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.