Skip to main content

Senators: Konec s nadějí do budoucna

Erik Karlsson v play off ukázal, že je tím pravým lídrem, potřebuje ovšem větší podporu spoluhráčů

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Ačkoli po ledě létá a sbírá body po hrstech, vznášely se nad ním otazníky. Je Erik Karlsson skutečně hráčem pro play off? Může být pravým lídrem, který povede Ottawu ve vypjatých duelech play off? Po letošních vyřazovacích bojích jsou všechny otázky zodpovězeny.

Švédský reprezentant má za sebou úžasné play off. Ačkoli nastupoval s několika zraněními, patřil k hlavním oporám Senators. Na ledě v průměru strávil přes 28 minut na zápas, v devatenácti zápasech zaznamenal celkem osmnáct bodů.

"Když se ohlédneme zpátky, můžeme si s čistým svědomím říct, že jsme udělali naprosté maximum," prohlásil Karlsson po vyřazení v rozhodujícím sedmém duelu finále Východní konference proti Pittsburghu. "Hráli jsme skvělý hokej a nakonec vypadli s týmem, který byl lepší než my."

Zatímco v základní části přistupoval Karlsson k plnění defenzivních úkolů občas liknavě, v play off byl směrem dozadu mnohem zodpovědnější. Důkazem je dvanáct plusových bodů v hodnocení účasti na ledě. Šestadvacetiletý bek se dokázal vyvarovat laciných chyb, zároveň zvládl podporovat útok tak, jak je zvyklý.

"Tohle jsem o žádném hráči nikdy neřekl, ale Erik nepotřebuje trénovat," prohlásil v průběhu play off trenér Ottawy Guy Boucher. "Na jeho výkony to nemá žádný vliv, pořád si drží ohromně vysoký standard. Nic takového jsem ještě neviděl."

Karlsson byl ve vyřazovacích bojích skutečným lídrem týmu, se kterým nikdo příliš nepočítal. Senators nebyli favorité už v sérii prvního kola proti Bostonu, následně ani v konfrontaci s New York Rangers. V obou případech ovšem uspěli 4:2 na zápasy a ukázali potenciál, jaký v mladém mužstvu třímá.

Ačkoli Ottawa nedisponuje zářivými hvězdami, její mužstvo je složené z bojovníků, vynikajících bruslařů a hráčů, kteří se za každé situace neváhají obětovat pro tým.

"Zabralo by to dvě hodiny, kdybych měl mluvit o zásluhách každého hráče," uvedl Guy Boucher. "Nechali jsme na ledě všechno, dali do hry duši. Byla to z naší strany úžasná jízda, můžeme na sebe být spokojení."

Senators zanechali v play off vynikající dojem, i přes bolestivé vyřazení ve druhém prodloužení sedmého zápasu proti Penguins mohou do budoucnosti hledět s optimismem. Zároveň se ovšem potřebují zlepšit, aby mohli pomýšlet na úplný vrchol.

Základní část i následné play off ukázaly nedostatky. Ottawa postupovala na bojů o Stanley Cupu jako vůbec nejhůře střílející tým ze všech, v 82 utkáních dala jen 216 branek. Produktivita je něco, na čem musí tým určitě zapracovat.

V základní části se přes hranici dvaceti gólů přehoupli pouze Kyle Turris, Mike Hoffman a Mark Stone. Senators potřebují větší příspěvek od Dericka Brassarda a především Bobbyho Ryana, jenž se zasekl na pouhých třinácti brankách.

Video: Stoneova branka proti Penguins

Velkou bolestí kanadského mužstva pak byly přesilové hry. V play off se ukázalo, že Karlsson na modré čáře na všechno sám nestačí, potřebuje podporu. Té se mu ale od dalších beků nedostalo. Druhý nejproduktivnější zadák Dion Phaneuf zapsal v bojích o Stanley Cup pouze pět bodů.

Více se v ofenzivě rozhodně čekalo od Codyho Ceciho, jenž v play off přispěl pouze jednou asistencí, střelecky naprázdno vyšel i Fredrik Claesson. Jedním z výsledků bylo, že Ottawa v celé sérii s Pittsburghem využila jedinou z dohromady dvaceti přesilových her.

Do budoucna přesto může Ottawa hledět s nadějí. Kádr pro příští sezonu má z drtivé části připravený. Pod smlouvou zůstávají všichni důležití útočníci v čele s Ryanem, Hoffmanem, Brassardem, Stonem, Turrisem a Smithem.

Platí to rovněž v případě obránců Karlssona, Phaneufa, Methota, Ceciho, Claessona a Widemana. Kontrakt na ještě jeden rok pak má zkušený gólman Craig Anderson, který byl v play off vůbec nejlepším hráčem Senators.

U stále ještě mladého týmu navíc existuje předpoklad, že se bude dál zlepšovat. Hráči získali neocenitelné zkušenosti z řady těžkých bitev, které budou moci v nadcházejících ročnících uplatnit.

"Teď jsme všichni moc zklamaní, ale čeká nás další sezona," upozornil Guy Boucher. "Jasně jsme ukázali, že máme na čem stavět. Tenhle tým má velké srdce a obrovský potenciál."

Klíčové pro Ottawu bude, aby se nezadrhla ve vývoji. Pokud se tak nestane, může jít příští rok do play off už s nálepkou jednoho z hlavních favoritů.

Ctete více