Skip to main content

Myslíme jen na play off, zní z Ottawy

Senators sice třikrát padli s Montrealem, jejich sebedůvěrou to ale neotřáslo

Napsal Arpon Basu @ArponBasu / Editor NHL.com

Možná, že mají v klubu Ottawa Senators pravdu. Možná, že ty tři zápasy proti Montreal Canadiens během jediného týdne, ve kterých si to rozdaly dva nejlepší celky Atlantické divize, byly skutečně prostě jen dalšími třemi zápasy.

Ottawa je všechny prohrála - 18. března 3:4 na samostatné nájezdy, den poté 1:4, ten poslední v sobotu 1:3. Montreal tak uhájil první místo v divizi, což by se mu nepovedlo, pokud by byl padl alespoň v jednom ze tří zmíněných duelů.

Přesto nečekejte ottawskou skepsi. Senators se na věc dívají v kontextu: Jejich cílem bylo postoupit do play off. A k tomu jsou opravdu blizoučko. Na Montreal ztrácejí tři body, navíc mají oproti Canadiens zápas k dobru. Před třetími Toronto Maple Leafs jsou vpředu o pět bodů. Pokud je kdesi uvnitř mrzí, že Montreal v posledním týdnu nepřeskočili, pak to v sobotu zdatně skrývali.

"Klidně se mě zeptejte na to samé pětadvacetkrát, třeba nakonec odpovím něco malinko jiného. Bez ohledu na toho se ale naše cíle nemění," ubezpečoval kouč Guy Boucher.

"Pořád nám jde o to samé. Třebaže hrajeme v rychlém sledu několikrát se stejným týmem, neustále se snažíme především o zlepšení svého výkonu. O to naučit se vyhrávat těžké zápasy. Už jsme v sezoně několikrát prokázali, že to umíme. Teď ovšem Canadiens jasně naznačili, že lídrem divize nejsou pro nic za nic."

Video: Anderson předvedl parádní lapačku

Jeho svěřenci se zjevně řídí stejným názorem.

"Ty tři prohry nejsou ničím, co bychom měli nějak sáhodlouze analyzovat," tvrdil brankář Craig Anderson, který po návratu z marodky odchytal všechny tři duely. "Musíme si z toho něco vzít a už se soustředit na další utkání. Na velká zklamání není čas."

Kouč Boucher získal na montrealské univerzitě magisterský titul v oboru sportovní psychologie. Bylo tedy zajímavé poslouchat, jak se ke třem zmíněným střetnutím vyjadřoval.

Před týdnem třeba několikrát zopakoval, že na Senators čeká druhý a třetí zápas ve čtyřech dnech, zatímco Canadiens jsou díky čtyřdenní pauze odpočinutí. Mimo to zdůrazňoval, že se Ottawa musí obejít bez svého nejlepšího a nenahraditelného útočníka Marka Stonea.

V podstatě tak připravil zdání, že případný úspěch proti Canadiens by byl zázrakem, zatímco porážka se dá lehce vysvětlit.

Jenže pár dnů poté jeho argumenty neplatily. Montreal měl za sebou stejně jako Ottawa čtvrteční utkání. A Stone už byl připraven do hry. Přesto se Boucher držel své rétoriky a z třetího pádu v řadě nedělal žádnou vědu.

"Pochopitelně jsme chtěli proti Canadiens vyhrát. Ne ale víc, než chceme to samé proti komukoliv jinému," vysvětloval. "V NHL se musíte rvát o každý zápas, abyste postoupili do play off. Rveme se tak dobře, že k play off zatím směřujeme. A náš výkon roste."

Video: Pageau zakončil pěkný Hoffmanův pas

Pravda, Senators se ve skutečnosti daří asi mnohem lépe, než se očekávalo. Když v létě vyšel najevo hrací plán sezony 2016-17, asi by jen tak někoho nenapadlo, že právě tři utkání proti Montrealu budou znamenat boj o čelo Atlantické divize. Canadiens se zdravým brankářem Careym Pricem by v téhle roli moc fanoušků nepřekvapilo, zato Ottawě se přisuzovalo daleko horší postavení.

Tohle už samo o sobě dokládá, že Boucher naučil své hráče rvát se o play off velmi dobře. Vždyť tři zápasy s Montrealem orámovaly dva další souboje, a ty měly o poznání lepší výsledek - v úterý Ottawa zdolala Boston Bruins 3:2 na jejich ledě, o dva dny později si doma poradila 2:1 na nájezdy s Pittsburgh Penguins.

"To víte, že v utkáních s Montrealem cítíme rivalitu," přemýšlel centr Kyle Turris. "Ale zároveň se mnohem víc koncentrujeme spíš na to, abychom do play off vstoupili z co nejlepší pozice. A abychom se - to především - do vyřazovací části vůbec dostali."

Jakmile se tak stane, budou muset Senators své cíle přehodnotit. Do té doby však žádné utkání základní části nebudou považovat za důležitější, než jsou všechna zbylá. Byť jde o 'derby' s Canadiens, o souboj s lídrem divize.

Trenér s vystudovanou sportovní psychologií to ví ze všech nejlíp. Stejně jako to, že v play off bude muset vytasit úplně jiné motivační věty.

Ctete více