Skip to main content

Ellis, král Music City: V nejhorším oholím vousy

Obránce Ryan Ellis dává gól v každém zápase, vede bodování beků. Dokáže všechno, říká kouč Nashvillu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Ač se Nasvhillu přezdívá Music City, jeho králem momentálně není Elvis, ale Ellis. Obránce Ryan Ellis se zařadil mezi největší hvězdy play off a gólem v každém zápase přispívá k tomu, že hokejisté Predators míří za historickým postupem do finále Západní konference NHL.

Nashville vede po úterní výhře 2:1 v sérii se St. Louis Blues 3:1 na zápasy a v pátek večer (sobota 2:00 SELČ) může potvrdit postup v soupeřově hale Scottrade Center.

"Bylo by to velké. Ale nechceme na to raději moc myslet, ještě tam nejsme," řekl po čtvrtém duelu brankář Pekka Rinne.

Toho je možné považovat za hlavního strůjce senzačního úspěchu Predators, kteří v prvním kole vymetli favorizované Chicago Blackhawks a ve druhém vypadají, že neochvějně kráčí za postupem přes St. Louis. Nashville však stojí také na skvělé práci obrany - a to jak ve vlastním, tak v soupeřově pásmu.

Video: Ellis otevřel skóre v přesilovce

Tým má v obraně bombarďáky P.K. Subbana a Romana Josiho, od nichž se ofenzivní přínos tak nějak očekával. V Ellisově podobě však jde o hodně vítaný nadstandard. V každém z posledních tří zápasů dal kanadský obránce gól a v sérii, v níž jich celkově padá málo, je to hodně znát.

V úterním zápase to byl právě on, kdo svou přesilovkovou střelou v čase 5:09 třetí třetiny zlomil do té doby bezbrankové skóre. Gól si sám vypracoval, protože chvíli před tím parádně zastavil na modré puk, který vyhazoval Alex Pietrangelo.

"Povedla se mi šťastná dorážka. Vystřelil jsem, někdo to zblokoval, všichni hledali puk a já byl před tou houštinou těl. Kluci vepředu udělali skvělou práci a já měl jen štěstí, že jsem byl na správném místě," popisoval Ellis.

Jen štěstí však jeho úspěch rozhodně přikládat nelze. Byl to už jeho čtvrtý gól v letošním play off, v němž je s devíti body nejproduktivnějším obráncem celé ligy. Podle času na ledě (23:56) je přitom až 29. A k tomu dobře hraje i v defenzivě, která je stále jeho prvořadým úkolem.

V plus/minus hodnocení má +5 bodů, v posledních dvou minutách úterního duelu zablokoval dvě nebezpečně střely z hole Vladimíra Sobotky a Vladimira Tarasenka a pomohl tak udržet jednobrankové vedení. Ještě před tím, na konci druhé třetiny, zachránil jistý gól, když na brankové čáře zastavil puk z hokejky Jadena Schwartze ve chvíli, kdy byl Rinne už překonaný.

"To se mi povedlo asi proto, že jsem byl mimo své postavení," usmíval se Ellis. "Ale vážně. (Rinne) nás drží, bojuje pro nás a my bojujeme za něho. Tohle by z našeho týmu udělal každý, kdo by byl na mém místě."

I z jeho vyjádření je znát, s jakým přístupem a chatakterem vstupuje Ellis každý den na led. Skromnost, pokora a tvrdá práce je základem hry, která nebyla nikdy tak ofenzivně úspěšná jako nyní. V dřívějších dobách hrával ve druhé obraně s Mattiasem Ekholmem. Později se přesunul k Romanu Josimu, aby jako defenzivní zadák zajišťoval jeho útočné výpady. S dobrou střelou i poziční hrou se však dostal i do přesilovky a už v základní části tak nasbíral 16 gólů a 38 bodů v 71 duelech.

V letošním play off pak jeho produktivita expolodovala k průměru 1,13 bodu na zápas.

"Na obou stranách hřiště dokáže všechno," složil mu poklonu nashvillský kouč Peter Laviolette.

Jako kdyby mistr světa z loňského šampionátu IIHF v Rusku se svým mohutným plnovousem převzal štafetu od slavnějšího vousáče Brenta Burnse, šampiona z Prahy 2015 a letošního finalisty Norris Trophy i Ted Lindsay Award, jenž v základní části nasbíral 76 bodů, ale se San Jose Sharks vypadl v prvním kole play off proti Edmonton Oilers. Byli to právě Sharks, kdo loni ukončil jízdu Nashvillu ve druhém kole a nakonec se dostali až do finále Stanley Cupu.

Video: Rinneho skvělý zákrok proti Stastnymu

Burnsovu show teď vystřídal Ellisův koncert a Predators doufají v podobný úspěch. Nashville pohltil hokej a jeho nová hvězda začíná být ve městě stejně populární jako zpěváci country a v těchto dnech možná i stejně jako památka samotného Elvise Presleyho.

"V Nashvillu je spousta jiných hvězd, takže dřív jsem chodil po městě a moc lidí mě nepoznávalo. To se teď možná změní," mínil Ellis. "Ale v nejhorším si oholím vousy a bude to dobré."

Oholit vousy si hokejisté obvykle dovolí až po play off. Bude to už v květnu, nebo až v červnu po finále Stanley Cupu?

Ctete více