Skip to main content

Vegas a Stanley Cup? Utopie to není, ale...

Nováček boří rekordy, Golden Knights se aktuálně řadí mezi nejlepší týmy NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Šance, že vkročíte v Las Vegas do kasina a budete odcházet jako milionář, je hodně malá. Spíš titěrná.

Ale existuje věc, které se ve 'městě hříchu' věřilo snad ještě méně - že se hokejisté Golden Knights ve své premiérově sezoně v NHL dostanou okamžitě mezi nejužší špičku. Že budou porážet favority, že ve svém kádru objeví nečekané hvězdy, že se jich soupeři začnou bát.

A vida. Přesně tohle se najednou děje.

"Ale pořád je tu prostor pro zlepšení. Dokonalé to zatím není," pronesl gólman Marc-Andre Fleury poté, co vychytal čisté konto a pomohl k tomu, že Golden Knights porazili loňské finalisty Stanley Cupu Nashville Predators 3:0.

Tým bodoval potřinácté za sebou. V lize byl celkově druhý a s 56 body vládl Západní konferenci - a to měli hokejisté Vegas ještě odehráno o dva duely méně než druzí Los Angeles Kings (53) a o tři než třetí Winnipeg Jets (53).

"Naše defenziva byla zase tak silná. Opět jsme dokázali čistit prostor před brankou, takže Fleury na střely viděl. A zase nám šly puky rychle od hokejek," chválil kouč Gerard Gallant.

 

[Více k tématu: Marchessault prodloužil ve Vegas o šest let]

 

Jeho tým čeká šňůra tří těžkých duelů: ve čtvrtek proti St. Louis Blues, v pátek s Chicago Blackhawks, v neděli proti New York Rangers. Tahle minisérie znovu o trochu více poodhalí ambice Golden Knights - a odpoví na otázku, která se zdála před sezonou naprosto bláhová, nyní však dostává čím dál reálnější obrysy.

Co když tenhle tým může reálně zabojovat o Stanley Cup?

"Už kdyby nám někdo řekl, že budeme takhle vysoko, nevěřili bychom mu," uznal obránce Nate Schimdt. A play off? "Nespěcháme. Díváme se vždy jen na další zápas. Až to přijde, tak to přijde. To je náš přístup."

Video: Schmidt zakončil povedenou souhru Golden Knights

Golden Knights vyživuje nováčkovská euforie. Zní to drsně, ale tým stmelily i krvavé události ve městě, když těsně před startem NHL v Las Vegas oplakávali oběti šíleného střelce. Hokejisté se za svůj nový domov rvou s o to větší silou.

A Schmidt zmiňuje další zajímavou věc, kterou způsobil loňský rozšiřovací draft: "Každý z nás hraje v této sezoně proti svému bývalému klubu. Vždycky vidíte, jak jsou z toho kluci nadšení. I v tom je krása tohoto týmu."

Vegas má oceňovaného kouče Gallanta - fanoušci Florida Panthers musí doteď zuřit, jak jej vedení v minulé sezoně vykoplo; zvlášť poté, co u nováčka nastolil pevný řád a jasný systém.

Ten podporují týmovost a skvělý Fleury, jenž má po návratu po zranění bilanci 5-0-1. Vše do sebe hladce zapadlo, a tak společně s kupícími se výhrami povstaly i nové osobnosti.

Video: Fleury chytil všech 29 střel Predators

James Neal a Jonathan Marchessault potvrzují svůj ofenzivní potenciál, životní výkony předvádějí William Karlsson, David Perron, Erik Haula, Alex Tuch… Ale vždy s jasným cílem: podřídit se celku. "Víme, že ostatní nepřehrajeme. Že každý musí neustále makat na maximum. To je naše strategie," říká Schmidt.

Vegas má doma excelentní bilanci 17-2-1; tolik triumfů neposbírali na svém ledě ani lídři NHL Tampa Bay Lightning. Dokonce se mluví o 'vegaské chřipce', tedy o přehršli nových vjemů z prvních cest do Las Vegas, kde hostující hokejisty rozptyluje spousta záležitostí.

To společně s nováčkovskou euforií může postupně pominout - což hraje proti tomu, že by tým z Nevady měl dojít daleko i v premiérovém play off.

Jsou tu také důvody, proč by se tak stát mohlo: výhrami nadopované sebevědomí a hlavně skvělý gólman Fleury, dvojnásobný šampion Stanley Cupu s Pittsburgh Penguins. Neal zase hrál loni finále s Predators, jinak ovšem hráčům zkušenosti z nejtěžší části sezony spíše scházejí.

Pokud se nestane nic zvláštního, Golden Knights by se měli dostat do play off. Jak si v něm povedou, to je zatím i přes jejich skvělé výkony v základní části rébus. Stále tak trochu podobný dumání, na jaké číslo si máte vsadit v kasinu.

Pravděpodobnost, že by z toho mohla být velká jízda, ovšem zápas od zápasu roste.

Ctete více