Skip to main content

Jak se (ne)dočkat pohádkové rozlučky

Stanley Cup na konec kariéry? To je scénář jen pro vyvolené. V ideální podobě to zažili třeba Ray Bourque či Dallas Drake

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

S každým dalším týdnem se jejich šance snižují. Každý další hokejista, který se dostává na soupisky favoritů NHL, totiž cupuje jejich sny o pohádkové rozlučce s kariérou.

Protřelí útočníci Shane Doan (naposledy Arizona Coyotes) a Jarome Iginla (Los Angeles Kings) dál zůstávají volnými hráči čekajícími na angažmá, oběma je již 40 let. Máloco je motivuje tolik jako představa, že by mohli vydržet ještě jeden ročník - a pak dali sbohem se Stanley Cupem nad hlavou.

Jenže tohle je scénář jen pro vyvolené. Přesněji řečeno: dočká se jej pouhý zlomek 'věčných čekatelů'.

NHL zná spoustu hvězd, které opojnou radost z triumfu ve Stanley Cupu nikdy nepoznali. Marcel Dionne, Cam Neely, Mike Gartner, Peter Šťastný či Dale Hawerchuk mohou zastupovat minulost, ze současných osobností stále čekají Alex Ovechkin, Henrik Lundqvist, Henrik a Daniel Sedinové - nebo právě Iginla s Doanem.

Ale dokud kariéru oficiálně nezabalili, mohou doufat. Pár příkladů se totiž najde.

Nejznámější happy end nabízí příběh, který na samém sklonku svého úspěšného působení v NHL zažil Ray Bourque. Slavný bek dojal fanoušky tím, když v roce 2001 pomohl Colorado Avalanche až na trůn. Jenže ani on to neměl bez komplikací: Boston Bruins mu dovolili odejít před uzávěrkou přestupů o rok dříve, a tak si na šťastný konec musel počkat.

"Jméno, které na poháru mělo být vyryto už dávno, tam konečně patří. Vše je zase v pořádku," říkal tehdy o přešťastném spoluhráči gólman Avalanche Patrick Roy.

Iginla se o něco podobného pokusil v minulé sezoně, kdy mu trápící se Colorado dalo možnost odejít, jenže tady podobnosti s Bourquem končí. Doan pak ročník ve 'své' Arizoně dohrál.

Zvlášť při vyrovnanosti současné NHL je hodně těžké odhadnout, který tým by mohl mít za rok největší šance.

Uspěl třeba útočník Dallas Drake, který končil kariéru s 1009 odehranými duely v základní části - po šesti sezonách za St. Louis Blues zamířil na ročník 2007-08 do týmu Detroit Red Wings a pointu tušíte: potěžkal si Stanley Cup. Spoluhráči i kouč Mike Babcock poté vyprávěli, že po triumfu toužili i kvůli srdcaři Drakeovi.

"Byl to opravdový profesionál. Hokejista zcela oddaný svému mužstvu," ocenil jej Babcock.

Podobnou euforii zažil i finský bek Kimmo Timonen. Muži mnoha prohraných finále málem definitivně ukončila kariéru krevní sraženina, ale v play off 2015 byl připraven a se spoluhráči z Chicago Blackhawks ovládl vyřazovací boje. Ihned poté kariéru ukončil: tak jako Bourque či Drake.

"Nic lepšího bych si ani nemohl přát," líčil dojatě Timonen, jehož příběh posléze při tradičním přivítání šampionů ocenil v Bílém domě také tehdejší americký prezident Barack Obama.

Výtečný obránce Steve Duchesne (1113 zápasů, 752 bodů) pak potřeboval v Detroitu k vítěznému adieu tři sezony, až rok 2002 jej odměnil za celokariérní dřinu.

Iginla a Doan nejspíš tolik času nemají. I z tohoto textu je zřejmé, že na jeden šťastný konec připadne mnohem větší počet těch, co čekali marně. Ale dokud je tu šance, byť sebemenší, snít se dá stále.

Ctete více