Skip to main content

Montreal si slávu zaslouží. Už vzhledem k historii

Hraju s hrdostí v srdci, vypráví o odkazu Canadiens jejich kapitán Max Pacioretty

Napsal Michael Langr / NHL.com

Žádný jiný klub si tyhle oslavy nezaslouží víc. Být součástí akce na počest sta let od konání prvního duelu v ligové historii je pro Montreal Canadiens, jehož vyslanci nastoupí proti Ottawa Senators v sobotním duelu 2017 Scotiabank NHL100 Classic pod širým nebem, jakousi přirozenou výsadou.

Ano, první utkání v dějinách NHL sehrály 19. prosince 1917 oba tyto oddíly. Jenže na rozdíl od svého soupeře, jehož název zmizel na dlouhá desetiletí z hokejové mapy, tu byli Canadiens pořád. Celých sto let. Získali rekordních 24 Stanley Cupů, z toho jeden ještě před vznikem NHL. V Síni slávy mají 66 jmen. Pět jejich hráčů vyhrálo celkem devětkrát Art Ross Trophy, osm jich dostalo Conn Smythe Trophy, 13 hokejistů z Montrealu získalo celkem sedmnáckrát Hart Trophy a jejich brankáři mají celkem 29 Vezinových cen.

Těžko lze rozporovat tvrzení, že tohle je nejslavnější klub hokejových dějin.

"Historie ligy je úžasná, ale historie Canadiens je taky neskutečná. Je to snad nejúspěšnější klub napříč všemi sporty. Jsem hrdý, že hrajeme v tomhle dresu a neseme tak báječný odkaz," prohlásil Max Pacioretty, jenž povede současný tým z Montrealu na led otevřeného ottawského stadionu TD Place k sobotnímu duelu jako kapitán.

"Už jen být u toho je obrovská čest. A když u toho jste ještě jako kapitán, je to ohromné," pokračoval americký útočník.

"Nechci znít básnicky, ale s tím, jak léta postupují, člověk si toho váží víc a víc a chápe, jak důležité je hrát s hrdostí v srdci. Nečekám od mladších hráčů, kteří jsou tady jen pár let, aby tomu porozuměli, ale když jste tak dlouho ve městě a celou tu dobu vidíte, co hokej a tenhle klub pro místní lidi znamená, zažere se vám to pod kůži."

Pacioretty vyrůstal v americkém Connecticutu, státu položenému zhruba mezi Bostonem a New Yorkem. Z Montrealu sice pochází jeho babička, přesto ani on v mládí moc silně nevnímal, jak slavná je historie zdejšího klubu.

Video: Obrázky a zvuky - trénink Montreal Canadiens

Až do doby, než se sám stal její součástí.

"Když jsem byl draftovaný, táta mi okamžitě začal vyprávět o historii Canadiens a o tom, co to všechno znamená. Nejdřív jsem si v duchu říkal: Jo, jo, dobrý, ale co? Já chci hlavně hrát NHL. Samozřejmě jsem o tom věděl, ale neprožíval jsem to tolik, abych z toho byl nějak extra unešený," vyprávěl po pátečním tréninku pod otevřeným nebem v Ottawě.

"Hned první rok jsem ale zůstal v Montrealu přes celé léto a účastnil se spousty charitativních a dalších klubových akcí. A když jsem tam viděl všechny ty hokejové legendy a poslouchal jejich příběhy, tak mě to zasáhlo. Ty příběhy byly většinou podobné: o hrdosti a o tom, jak vždycky vyhrávali a drželi při sobě. To říká hodně bývalých hráčů, ale slyšet to od takových osobností pomůže pochopit, o jak velkou věc opravdu jde."

Pacioretty už zažil dvě klání NHL pod širým nebem: duel Heritage Classic proti domácím Calgary Flames v únoru 2011 jeho tým prohrál 0:4, ve Winter Classic 2016 opět v roli hostů zdolal rivaly Boston Bruins 5:1.

Obránce Karl Alzner má s 'outdoorem' rovněž zkušenosti, avšak jako hokejista Washington Capitals, s nimiž prožil Winter Classic 2011 a 2015. Teď může porovnat, jak velkou věc představuje podobná událost v Kanadě.

"Myslím, že to je opravdu super. Sám se rád dívám do historie a vracím k tomu, jak vypadal hokej dřív. Hrát zápas pod širým nebem v týmu Original Six bude skvělá věc. Ale myslím, že skvělé je to pokaždé, když člověk něco takového prožije, ať už je to třeba v Los Angeles, nebo tady v Ottawě s Canadiens," řekl k tomu Alzner.  

První zápas dějin NHL vyhrál celek z Montrealu nad Ottawou i díky pěti gólům legendárního Joea Malonea 7:4. I do toho sobotního jde jako favorit.

Senators se totiž od listopadu vůbec nedaří, kdežto Canadiens jsou na vzestupu. Sice zahájili sezonu bídně, z prvních 10 zápasů jich osm prohráli a přišli o zraněnou oporu v brance Careyho Price. Jenže pak cestu vzhůru zahájil duel právě proti Senators: 30. října je Montreal rozdrtil 8:3 a od té doby má bilanci 11-7-3, což ho vrátilo do mixu týmů, které budou bojovat o postup do play off (v pátek byl tři body pod čarou).

 

[Více k tématu: Senators: Slavnostní duel jako pozitivní impuls]

 

"Zápasy pod širým nebem ale bývají ošidné," varoval Claude Julien, zkušený kouč Canadiens. "Na tréninku jsme si led osahali, byl ve skvělém stavu. Ale nikdy nevíte, jaké bude počasí, jestli bude foukat a podobně. Tyhle věci mohou taktiku dost nabourat a těžko říct, komu pomohou a komu uškodí," pokrčil rameny.

"Je potřeba hrát jednoduše. Nemůžeme vjet na led a myslet si, že budeme hrát na krásu a komplikovat si hru víc, než je třeba."

Julien má s podobnými zápasy relativně čerstvou zkušenost z Winter Classic 2016, kdy však stál na opačné straně. Na stadionu amerického fotbalu ve Foxborough tehdy utrpěl s Bruins porážku 5:1 právě od Canadiens.

Teď podobnou blamáž nehodlá jako jejich kouč zažít.

"Určitě se těšíme a dáme si pozor, aby to tady v Ottawě dopadlo dobře," utrousil brankář Carey Price. "Bude to parádní zážitek."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.